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La Guardia Nacional de Oklahoma se niega a acatar el mandato de vacunas del Pentágono

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Published: 16 de noviembre de 2021
La Guardia Nacional está lista en Tulsa, Oklahoma. (Imagen: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP a través de Getty Images)

La Guardia Nacional de Oklahoma está desafiando el mandato de vacunación del Departamento de Defensa que exige que los militares se vacunen contra el COVID-19. El mandato fue emitido en agosto por el Secretario de Defensa Lloyd Austin. Sin embargo, el recién nombrado comandante de la Guardia Nacional de Oklahoma, el general de brigada Thomas Mancino, ha eliminado el requisito de vacunación.

“Por la presente ordeno que no se requiera que ningún miembro de la Guardia de Oklahoma tome la vacuna COVID-19, a pesar de cualquier otro requisito federal… El Comando de Oklahoma continuará procesando las exenciones federales de vacunas de acuerdo con la política del Departamento de Defensa… Además, no se tomarán acciones administrativas o legales negativas contra los guardias que se niegan a la vacuna COVID-19”, escribió Mancino en un memorando que se emitió apenas un día después de su nombramiento para comandar la Guardia Nacional. 

Mancino también agregó que el gobernador del estado, el republicano Kevin Stitt, se comunicó con Austin y solicitó exenciones para el mandato de la vacuna. Está pendiente una decisión sobre el tema. En una carta a Austin fechada el 2 de noviembre, Stitt declaró que el mandato de la vacuna viola las libertades de muchos habitantes de Oklahoma, ya que les pide que comprometan sus creencias personales para mantener sus trabajos.

El gobernador estima que alrededor de 800 guardias, que constituyen aproximadamente el 10 por ciento de la fuerza total, no han sido vacunados y no planean recibir una inyección. 

“Es irresponsable que el gobierno federal imponga obligaciones de vacunas obligatorias a los guardias nacionales de Oklahoma, lo que podría limitar potencialmente la cantidad de personas a las que puedo llamar para ayudar al estado durante una emergencia”, dice la carta.

El gobernador Stitt nombró a Mancino para su cargo después de destituir al general de división Michael C Thompson, quien abogó por vacunar a las tropas. El mes pasado, Thompson también dio a conocer la posibilidad de recibir una vacuna de refuerzo. 

En una entrevista con The New York Times, Thompson advirtió a los miembros de la tropa que hay «consecuencias» por rechazar la vacunación. Asimismo acusó a Stitt de presionar a los líderes militares del estado para que se opusieran a los mandatos federales sobre vacunas e insistió en que fue relevado de su cargo por razones «políticas». Sin embargo, la oficina de Stitt ha rechazado tales sugerencias. 

«El gobernador había estado explorando hacer un cambio durante varios meses, y (el general) Thompson había presentado su renuncia… Una vez que el gobernador seleccionó al (general) Mancino como su reemplazo, el gobernador decidió avanzar en la línea de tiempo», dijo Carly Atchison, dijo el portavoz del gobernador a la agencia AP.

Según el teniente coronel Geoff Legler, oficial de asuntos públicos de la Guardia Nacional de Oklahoma, las acciones del gobernador Stitt contra el mandato de la vacuna se basan en su creencia de que tiene un «control completo» de las tropas de la Guardia Nacional del estado.

Normalmente, la Guardia Nacional está controlada por el estado y el presidente tiene el poder de federalizar a los guardias cuando sea necesario. Pero dado que el presidente Biden aún no ha federalizado a los guardias de Oklahoma, se dice que las decisiones del estado tienen más peso. En el memorando de Mancino, Stitt es llamado el «comandante en jefe legal» de la Guardia Nacional de Oklahoma hasta que se movilicen a nivel federal bajo el Título 10.

El Pentágono ha anunciado que estudiará el tema. 

“Responderemos apropiadamente… Dicho esto, el secretario Austin cree que una fuerza vacunada es una fuerza más preparada. Por eso ordenó vacunas obligatorias para toda la fuerza, y eso incluye a nuestra Guardia Nacional, que contribuye significativamente a las misiones nacionales en el país y en el extranjero”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby, en un comunicado. Kirby no aclaró cómo el Departamento de Defensa planea responder al asunto.