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El informe del Pentágono de 2021 publica los desarrollos militares de Beijing en el estrecho de Taiwán

Periodista con veinte años de experiencia en Estados Unidos. Graduada de la Universidad del Sur de California con Maestría en Periodismo Especializado. Credencial de corresponsal certificada de galerías de corresponsales de radio y televisión del Congreso de Washington DC. Credenciales aprobadas por la Casa Blanca otorgadas en varias ocasiones para transmisiones en vivo de mítines.
Published: 13 de noviembre de 2021
Parte de la imagen del teatro oriental de China en 2021 Informe del Pentágono

Recientemente, el Departamento de Defensa de EE. UU. publicó su informe 2021 Military and Security Developments Involving the People’s Republic of China (MSDC). El informe (pdf) ofrece una rara elaboración de los «Desarrollos en la situación de seguridad en el Estrecho de Taiwán» del Partido Comunista de China, que trata específicamente de cuestiones de seguridad relativas a la isla. 

El informe concluye que “desde 2010, Estados Unidos ha anunciado más de 23.000 millones de dólares en ventas de armas a Taiwán. En apoyo de estos esfuerzos, Estados Unidos continúa manteniendo la capacidad de resistir cualquier recurso a la fuerza u otras formas de coerción que pongan en peligro la seguridad o el sistema social o económico del pueblo de Taiwán”.

El informe dio una descripción detallada de las capacidades militares del PCCh; la discusión separada de la situación del Estrecho de Taiwán implica que Washington busca disuadir las aventuras militares de Beijing. 

Amenaza creciente

Como se describe en el informe del Pentágono, la República Popular China sigue mostrando su voluntad de utilizar la fuerza militar contra Taiwán. El Ejército Popular de Liberación (EPL) comunista tiene una variedad de opciones para coaccionar a Taipei, basándose en sus crecientes capacidades en múltiples dominios. 

La China comunista sostiene que Taiwán es una parte legítima de su territorio: la isla está gobernada como la República de China (ROC), que los comunistas expulsaron de China continental en 1949. Al igual que el conflicto congelado entre Corea del Sur y Corea del Norte, los chinos La guerra civil técnicamente aún está en curso. 

Según el informe del Pentágono, la documentación del EPL describe una «Campaña de Bloqueo Conjunto» en la que la RPC emplearía «bloqueos cinéticos del tráfico marítimo y aéreo», incluyendo el corte de las importaciones vitales de Taiwán, para forzar la capitulación de Taiwán.

Los ataques con misiles a gran escala y la posible toma de las islas de Taiwán en alta mar acompañarían al bloqueo conjunto en un intento de lograr una rápida rendición de Taiwán, mientras que al mismo tiempo, las fuerzas aéreas y navales se posicionarían para llevar a cabo semanas o meses de operaciones de bloqueo si fuera necesario.

Sin embargo, el éxito de esta acción dependería de la no intervención de los ejércitos extranjeros, principalmente los de Estados Unidos y sus aliados regionales.

Estados Unidos podría defender ‘absolutamente’ a Taiwán 

Si bien algunos informes anteriores de la comunidad de defensa han dudado de la capacidad de las fuerzas estadounidenses para prevenir una invasión del EPL a Taiwán, el general de alto rango de Estados Unidos recientemente contrarrestó tales afirmaciones.

El 3 de noviembre, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley,  dijo a una audiencia en el formulario de seguridad de Aspen que el ejército estadounidense podría defender «absolutamente» a Taiwán si fuera atacado por las fuerzas del continente. 

Milley dijo que si bien no creía que Beijing intentaría una invasión en los próximos 24 meses, las fuerzas estadounidenses «tienen absolutamente la capacidad» para defender a Taiwán, «no hay duda de eso», informó The Hill. 

Dificultades prácticas de invadir Taiwán

El informe del Pentágono describía las diversas opciones que tiene Beijing para invadir Taiwán, así como los grandes retos a los que se enfrentaría el EPL en ese intento.

En el informe, se describe que el poderío del EPL en las fuerzas aéreas, navales y de cohetes ha experimentado importantes avances en los últimos años. Se han realizado actualizaciones de equipos militares y «reorganizaciones significativas» de las fuerzas del EPL.

Esto significa que el EPL tiene una capacidad mucho mayor para llevar a cabo operaciones de armas combinadas a través de «plataformas multimisión», según el informe, así como para llevar a cabo ataques estratégicos contra las comunicaciones taiwanesas, la infraestructura y otros activos clave, incluyendo el liderazgo militar y político.

Pero el aumento de las capacidades del EPL no niega la dificultad inherente de emprender con éxito una invasión anfibia a gran escala, que el EPL realizó ejercicios para simular en 2020.

El EPL ha impulsado continuamente su capacidad de asalto anfibio, completando su primer buque de asalto anfibio con muelle de helicópteros (LHA) en 2019. Sin embargo, el informe observa que «la invasión anfibia a gran escala es una de las operaciones militares más complicadas y difíciles, que requiere superioridad aérea y marítima, la rápida acumulación y el mantenimiento de los suministros en tierra, y el apoyo ininterrumpido».

«Un intento de invadir Taiwán probablemente pondría a prueba las fuerzas armadas de la RPC e invitaría a la intervención internacional», advierte el informe.

E incluso si las fuerzas del EPL consiguieran establecer una cabeza de playa y penetrar en el interior de la isla, las pérdidas en combate y la complejidad de los combates en las densas ciudades de Taiwán «harían que una invasión anfibia de Taiwán fuera un riesgo político y militar significativo para Xi Jinping y el Partido Comunista chino».

Defensa de Taiwán

Más dentro de las capacidades actuales del EPL es una «invasión de una isla de tamaño mediano y mejor defendida, como Matsu o Jinmen, está dentro de las capacidades del EPL».  

Sin embargo, desde el punto de vista político, apoderarse de estas islas menores cerca del continente «implica un riesgo político significativo, y posiblemente prohibitivo, porque podría galvanizar el sentimiento independentista en Taiwán y generar una poderosa oposición internacional».

Mientras tanto, las fuerzas armadas de la República de China han estado llevando a cabo sus propias modernizaciones para enfrentar de manera más adecuada la amenaza continental y coordinarse con sus aliados en un posible conflicto. 

El Pentágono señala que “La Revisión Cuadrienal de Defensa 2021 de Taiwán reafirma los ajustes recientes a la estrategia militar para defender la isla, poniendo énfasis en proteger sus litorales y áreas costeras cercanas a la costa en una defensa de múltiples capas en profundidad. La estrategia modificada enfatiza las capacidades asimétricas y conjuntas mejoradas, además de sugerir una mayor dependencia de la Fuerza Aérea y la Armada de Taiwán a través de medidas de disuasión multidominio».

Según la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, Estados Unidos está obligado a vender armas y otros equipos de Taiwán para ayudar a su defensa; En los últimos años, la República de China ha adquirido misiles antibuque Harpoon, varias embarcaciones de fabricación estadounidense y avanzados aviones de combate F-16V que pueden enfrentarse cara a cara con aviones PLA. 

El informe del Pentágono agrega: «Estados Unidos continúa manteniendo la capacidad de resistir cualquier recurso a la fuerza u otras formas de coerción que pongan en peligro la seguridad o el sistema social o económico del pueblo de Taiwán».