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Dispositivos de uso común originarios de la antigua China – ¿Quién lo diría?

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 10 de noviembre de 2021
Los paraguas que conocemos hoy son descendientes del tradicional paraguas de papel inventado en China a principios del siglo I d. C. (Imagen: Michael Newton a través de Flickr CC BY 2.0)

China alberga la cultura más antigua del mundo, con una historia que se remonta a 5.000 años atrás, a una época en la que se creía que todas las cosas del Cielo y de la Tierra, incluido el crecimiento y el colapso de la civilización humana, estaban orquestadas por seres divinos.

El desarrollo del papel, junto con la pólvora, la imprenta y la brújula, son conocidos por los académicos chinos como «los cuatro grandes inventos de la antigua China». También se originaron en China muchos otros artículos útiles, algunos de los cuales podrían sorprenderle.

La brújula

Una brújula funcional se inventó durante la dinastía Han entre el siglo II a. C. y el siglo I d. C. Los chinos fueron los primeros en descubrir que el mineral de hierro naturalmente magnético, una forma extremadamente rara del mineral magnetita (Fe3O4) también conocida como piedra imán, se orienta automáticamente hacia el norte. 

Para hacer una brújula, se creó un cucharón, posiblemente a imitación de la constelación «Big Dipper» o «Great Bear». La Osa Mayor es más que un patrón de estrella deslumbrante, es una brújula, un reloj, un calendario y una regla. El cucharón se cinceló con piedra imán y se colocó sobre una tabla nivelada. El mango del cucharón giraría hacia el sur, dejando el cuenco apuntando hacia el norte. Un truco de magia popular consistía en magnetizar la piedra imán frotándola con una aguja para que apunte hacia el sur. Las agujas magnéticas se desarrollaron alrededor del siglo VIII d. C. (850-1050) en China y se emplearon a partir de entonces en lugar de la piedra imán.

Zhezhi y Origami 3D 

El arte de doblar papel se llama zhezhi en China. La historia del plegado de papel es intrigante ya que existe una gran superposición intercultural. El origami se suele atribuir a Japón; sin embargo, la cultura china tiene ejemplos de plegado de papel que reflejan las tradiciones japonesas.

El plegado de papel se empleó y se utiliza en la cultura china por motivos ceremoniales. Los chinos usan trozos de papel dorado doblados llamados yuan bao (元宝) en los funerales, donde se queman como un medio para dar a los difuntos algo de dinero en el inframundo. Este ritual se remonta a la dinastía Song y todavía se observa en China en la actualidad. La gente también dobló réplicas en miniatura de las pertenencias personales del difunto para ponerlas en la tumba.

A principios de la década de 1990, un grupo de refugiados chinos creó el plegado Golden Venture, conocido como origami 3D. El 6 de junio de 1993, 147 refugiados saltaron de un carguero llamado Golden Venture a las gélidas aguas del puerto de Nueva York. Después de estar en alta mar durante un año, esperaban escapar de las esterilizaciones forzadas de China y de las estrictas restricciones de la política de un solo hijo. Mientras estaban encarcelados, idearon un método de plegado de papel único al unir cientos de unidades triangulares dobladas de manera idéntica, creando elementos intrincados como cisnes, piñas y otras formas. Fueron entregados como regalos a personas que los ayudaron a obtener la libertad o vendidos en eventos de caridad para ayudar a financiar sus facturas legales mientras buscaban el estatus de refugiado.

El tenedor

Si bien uno asocia fácilmente a China con los palillos, el tenedor y el palillo aparecieron primero en China. (Imagen: opensourceway a través de “Flickr CC BY-SA 2.0)

Según la evidencia arqueológica, los tenedores como cubiertos se remontan a la antigua China. Se descubrieron tenedores de hueso en un antiguo cementerio de la civilización Qijia (2400-1900 a. C.). También se descubrieron artefactos similares en tumbas de la dinastía Shang (1600-1050 a. C.) y las de las siguientes dinastías.

Billetes de banco

No fue hasta finales del siglo XVII que el papel moneda se utilizó comúnmente en China. Los bancos produjeron billetes de papel como garantía contra pagos futuros. Muchos gobiernos comenzaron a producir dinero legal respaldado por el gobierno que ya no se podía convertir en oro o plata a fines del siglo XIX. Los chinos desarrollaron billetes poco después de desarrollar una máquina de impresión confiable. Casi todo el efectivo se imprime en billetes de banco hoy.

El planetario 

Los antiguos gobernantes chinos pensaban que los eclipses solares eran advertencias divinas, y se envió a funcionarios para hacer una crónica del acontecimiento celestial. ¡El descuido de su deber podría haberles costado la vida!

Los antiguos gobernantes chinos pensaban que los eclipses solares eran advertencias divinas, y se enviaba a los funcionarios a hacer la crónica de los fenómenos celestiales. El descuido de su deber podría haberles costado la vida.

El emperador Huangdi fue el tercero de los gobernantes legendarios de la antigua China. Nacido alrededor del año 2704 a. C., fue un héroe cultural y santo patrón del taoísmo, también conocido como el «Emperador Amarillo«. El reinado de Huangdi comenzó alrededor del 2607 a. C. Cuenta la leyenda que, bajo su mandato, se crearon un vasto observatorio y planetario para proporcionar observaciones precisas. 

Durante la dinastía Song (960-1279), los chinos construyeron enormes observatorios basados en precisas cartas estelares, uno de los cuales tenía un planetario con 1.434 estrellas y 28 constelaciones. Al final de este periodo, uno de los más grandes astrónomos chinos, Guo Shoujing (1231-1316) de la dinastía Yuan, inventó el reloj de sol de cuenco que mira hacia arriba, o Yang Yi, para observar los eclipses solares. 

El reloj mecánico

Durante la dinastía Song en el siglo VIII, se inventó el reloj mecánico.

Un monje budista llamado Yi Xing creó el primer modelo de reloj mecánico en el 725 d.C. Fue impulsado por el goteo de agua, que hizo girar una rueda que completó una rotación completa en 24 horas. Más tarde, Su Song (1020-1101 d. C.) inventó una torre de reloj astronómico hidromecánico en el Kaifeng medieval utilizando el mecanismo de escape temprano diseñado por Yi Xing. También mostró el mes, la fase lunar y las posiciones de varias estrellas y planetas. El dispositivo pasó por una serie de fases antes de convertirse en el reloj mecánico que conocemos hoy.

El menú

Un wonton proviene de la palabra china Húntún (馄饨). Pero, ¿cómo le explicaría un extranjero a un camarero que quería pedir el manjar si no podía hablar una palabra de chino y no había menú? ¿Qué pasaría si, como cuestión de rutina, el propietario del establecimiento citara lo que cree que podría salirse con la suya? Quizás simplemente se sentaría, comería lo que sirviera el restaurante y pagaría lo que le pidieran. 

Un wonton proviene de la palabra china Húntún (馄饨). Pero, ¿cómo explicaría un extranjero a un camarero que quiere pedir este manjar si no sabe una palabra de chino y no hay menú? Y si, por rutina, el propietario del establecimiento sirviera lo que quisiera para salirse con la suya? Quizás la persona simplemente se sentaría y comería lo que el restaurante le sirviera y pagara lo que le pidieran.

Afortunadamente, llegó el menú. Fue creado como resultado de los esfuerzos conjuntos de los restaurantes chinos para catalogar la amplia gama de alimentos disponibles en varios lugares. Para ayudar a las empresas a prosperar, los proveedores de servicios de catering desarrollaron una lista o menú para sus clientes. ¡Problema resuelto!

Campanas antiguas de China, Sackler Gallery, Washington, DC. (Imagen: bobistraveling a través de Flickr CC BY 2.0)

Campanas

Las campanas se originaron en China y fueron una parte importante de la cultura china. Fueron utilizadas para adorar a las deidades, enviar mensajes y advertir del peligro. En la provincia meridional de Shanxi, en la Tumba Ocho del Marqués Su de Jin en Qucun se descubrió el conjunto completo más antiguo de campanas afinadas, que suman dieciséis en total. Dinastía Zhou (815–786 a. C.). Cuarenta y siete de las sesenta y cuatro campanas de bronce descubiertas en la tumba del marqués Yi de Zeng, que habían sido enterradas hacia el 433 a. C., crean dos notas con intervalos de terceras menores, mientras que dieciséis de ellas forman dos notas con intervalos de terceras mayores.

La carretilla 

Durante la dinastía Han, los chinos inventaron la carretilla y otras herramientas agrícolas notables como el arado de hierro y el arnés. La carretilla se usaba para transportar objetos demasiado pesados ​​para que los soportara la espalda de una persona normal. Debido a que la carretilla estaba hecha inicialmente de madera, los chinos la llamaban «buey de madera».