Verdad, Inspiración, Esperanza

La estrella del tenis Peng Shuai afirma que tuvo una aventura con el ex viceprimer ministro de China y fue agredida sexualmente

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 4 de noviembre de 2021
Peng Shuai de China en acción durante su primer partido de mujeres solteras contra Nao Hibino de Japón el segundo día del Abierto de Australia de 2020 en Melbourne Park el 21 de enero de 2020 en Melbourne, Australia. (Imagen: Fred Lee / Getty Images)

La tenista profesional china Peng Shuai acusó públicamente al ex viceprimer ministro Zhang Gaoli de agresión sexual en su cuenta verificada de Weibo, la versión china de Twitter.

La publicación se eliminó rápidamente en 10 minutos, pero las acusaciones prendieron fuego a la Internet estrictamente controlada de China cuando miles de usuarios de Weibo tomaron capturas de pantalla y compartieron la publicación en todo el país.

Peng describió en su publicación del 2 de noviembre cómo había aceptado un romance consensuado con el ex viceprimer ministro después de ser invitada a su casa para compartir una comida y jugar al tenis con él y su esposa hace aproximadamente una década. Sin embargo, hace tres años, cuando Zhang se jubiló, la encontró de nuevo y la presionó para que tuviera relaciones sexuales. 

«Nunca consentí esa tarde, estaba llorando todo el tiempo», escribió. La estrella del tenis dijo que luego aceptó a regañadientes continuar la aventura con él, pero se enojó cuando Zhang insistió en que se mantuviera en secreto.

Zhang, quien se desempeñó como viceprimer ministro de 2013 a 2018, también fue uno de los siete miembros del Comité Permanente del Politburó del Partido Comunista Chino (PBSC), que dirige efectivamente el país.

Cuando supuestamente canceló una cita para discutir el asunto el 2 de noviembre, Peng publicó su acusación en línea. «Sé que no puedo decirlo todo claramente, y no sirve de nada decirlo», escribió. «Pero aún así quiero decirlo».

Cuando Peng y Zhang comenzaron su relación, este último era secretario del PCCh en Tianjin, una ciudad portuaria cerca de Beijing. El asunto se pospuso durante el tiempo que Zhang se fue para ocupar el cargo de liderazgo nacional.

El entonces viceprimer ministro chino, Zhang Gaoli, pronuncia un discurso durante el Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional en Beijing el 14 de mayo de 2017 (Imagen: KENZABURO FUKUHARA / AFP a través de Getty Images).

Según la publicación de Peng, después de que Zhang se retiró, la contactó nuevamente para jugar al tenis junto con su esposa Kang Jie. Después del partido, la llevó a casa y supuestamente hizo avances sobre ella a pesar de que Kang estaba presente.

«Sé que para alguien de su eminencia, el viceprimer ministro Zhang Gaoli, ha dicho que no tiene miedo», escribió en su post, «pero aunque sólo sea yo, como un huevo que choca contra una roca, o una polilla que se deja llevar por la llama, que corteja la autodestrucción, diré la verdad sobre usted».

Hablar claro

Muchos elogiaron a Peng por su valentía al denunciar a uno de los hombres más poderosos de China, mientras que otros expresaron su preocupación por su seguridad, ya que se sabe que los denunciantes «desaparecen» después de hacer acusaciones públicas o incluso por hacer comentarios polémicos contra figuras de alto rango.

Larry Ong, analista de China de la consultora de riesgo político SinoInsider, dijo: «Es muy arriesgado para una estrella del tenis profesional acusar a un ex miembro del Comité Permanente del Politburó [principal órgano gobernante de China] de agresión sexual, independientemente de la veracidad de la acusación».

«Peng Shuai sin duda es consciente de las graves consecuencias que podrían resultar de sus acciones, por lo que el hecho de que ella siguiera adelante con su acusación pública de Zhang Gaoli es muy inusual», dijo Ong a Vision Times en un comunicado enviado por correo electrónico.  

Peng se convirtió en la primera tenista china en ocupar el puesto número 1 en la Asociación de Tenis Femenino de dobles en 2014. También ganó el oro en el título de dobles de Wimbledon en 2013 y el Abierto de Francia en 2014 junto a su compañera de tenis taiwanesa Hsieh Su-wei.

Hsieh Su-Wei de Taiwán (izq.) Y Peng Shuai de China continental (der.) Posan para una foto después de la final de dobles femeninos del torneo internacional de tenis de Bali en Nusa Dua, en la isla de Bali, el 14 de septiembre de 2008 (Imagen: SONNY TUMBELAKA / AFP a través de Getty Images)

Como viceprimer ministro, Zhang gestionó importantes proyectos como la presa de las Tres Gargantas, la seguridad alimentaria y la inversión internacional. Anteriormente, Zhang se desempeñó como secretaria del Partido en Tianjin, donde él y Peng se conocieron cuando tenía 20 años, de 2007 a 2012.

Implicaciones políticas

Las autoridades chinas bloquearon rápidamente las búsquedas que incluían la palabra «tenis» en la plataforma de redes sociales y deshabilitaron la cuenta de Peng, mostrando un destello del control de hierro que el gobierno ejerce sobre sus ciudadanos.  

Aunque las acusaciones de Peng no pudieron ser corroboradas, The New York Times informó que en China, sigue existiendo una arraigada tradición patriarcal de utilizar puestos en los negocios o el gobierno para obtener favores sexuales de subordinados u otras mujeres. En 2016, la principal fiscalía del país enumeró el intercambio de «poder por sexo» como uno de los seis rasgos de los altos funcionarios acusados ​​de corrupción.  

Ong, el analista de China, dijo que es posible que la acusación de Peng esté vinculada a una lucha de alto nivel en el Partido Comunista. Señala que Zhang Gaoli es un aliado del poderoso exlíder del Partido Jiang Zemin, cuya facción se opone al actual líder de China, Xi Jinping. 

Críticamente, el PCCh bajo Xi está a punto de celebrar una importante reunión política, donde se espera que Beijing dé a conocer una rara «resolución histórica». Ong cree que la acusación de Peng Shuai podría ser orquestada como un medio de «avisar a la facción de Jiang» y «obligarlos a pensar dos veces antes de intentar socavar a Xi durante este período crucial».

«Si Peng Shuai no está ‘desaparecida’ y continúa con su acusación, entonces podemos esperar más drama político en el futuro», dijo a Vision Times. 

El Washington Post informó que Peng no respondió a los comentarios el miércoles y que la Oficina de Información del Consejo de Estado de China no respondió a una solicitud enviada por fax para que Zhang estuviera disponible para una entrevista.

Zhang, que tiene alrededor de setenta años, tampoco respondió al comentario.

Leo Timm contribuyó a este informe.