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Las acciones de las cadenas de restaurantes de sopas en China se desploman a medida que Beijing implementa severas restricciones de COVID-19

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Published: 3 de noviembre de 2021
GUANGZHOU, CHINA - 23 DE ABRIL: Gente comiendo en un restaurante con mesas al aire libre en Tianhe Road el 23 de abril de 2021 en Guangzhou, China. (Imagen: Fred Lee / Getty Images)

Una de las marcas de cadenas de sopas calientes más reconocidas de China fue testigo de una disminución de 4 mil millones de dólares en su valor de mercado en un lapso de tres días como resultado de que el gobierno impuso estrictas reglas de cuarentena y viajes internacionales en medio de crecientes casos de COVID-19.

El 27 de octubre, el valor de mercado de la cadena de sopas calientes Haidilao International Holding sufrió un golpe, cayendo un 7,5 por ciento a su nivel más bajo desde marzo de 2019. La acción tuvo el peor desempeño en el índice Hang Seng la semana pasada. Después de alcanzar un pico de 86 dólares de Hong Kong en febrero, las acciones de Haidilao se cotizan actualmente a alrededor de 20 dólares de Hong Kong.

Los patrones de gasto minorista de China, que estaban comenzando a tender hacia una trayectoria normal, estaban nuevamente en riesgo de hundirse debido a las restricciones de viaje entre provincias impuestas por el gobierno chino en respuesta a la oleada de casos de COVID-19 en la región noroeste. Se reportaron más de 150 infecciones en el continente la semana pasada, y los funcionarios de salud especulan que la situación podría empeorar.

En tal escenario, se dice que la recuperación de actores minoristas como Haidilao es incierta. Veronica Song, analista de Credit Suisse, declaró que la empresa probablemente estaría considerando cerrar los establecimientos que no están funcionando bien en un intento por impulsar la rentabilidad. “La compañía ha estado luchando con una recuperación más lenta que la de sus pares debido a la dilución de las tiendas de bajo rendimiento”, dijo en una nota mientras reducía el precio objetivo de Haidilao en un 20 por ciento.

En China, la popularidad de Haidilao aumentó en los últimos años debido a una nueva táctica de atención al cliente. Mientras los clientes esperan en las colas de una hora para sus platos, pueden disfrutar de bocadillos gratis, lustrabotas y manicura. Desde principios de 2020, la compañía casi ha duplicado sus puntos de venta a 1.600. Sin embargo, las tasas de rotación de mesas de Haidilao y las ganancias han disminuido mientras tanto.

La rotación de la mesa mide cuántos clientes atiende un restaurante al día. Un número más alto equivaldría a más clientes y, por lo tanto, a mejores ganancias, mientras que un número más bajo indicaría una disminución de los ingresos. En el primer semestre de 2021, la tasa de rotación de mesas de la compañía fue de 3,0 en comparación con 4,8 en 2019.

Cuando Reuters preguntó recientemente a la empresa sobre su estrategia comercial, Haidilao respondió que, aunque abrirá tiendas en función de la demanda del mercado, el ritmo de apertura se «ralentizará adecuadamente» en comparación con el anterior. «La empresa tendrá que crear demanda en el futuro, lo que es más difícil que satisfacerla», dijeron los analistas de China Renaissance en una nota en agosto.

En un intento por aumentar los ingresos, Haidilao ha intentado diversificar su oferta mediante la creación de restaurantes que ofrecen fideos y albóndigas. Sin embargo, los ingresos de estos restaurantes de comida rápida son minúsculos en comparación con lo que la empresa obtiene de su negocio de ollas calientes.

Por su parte, Haidilao sigue adelante con su expansión internacional a pesar de los problemas en su país. La empresa acaba de abrir una nueva cadena en el Reino Unido, en el Bullring & Grand Central de Birmingham: «La demanda emergente de los clientes de conceptos gastronómicos nuevos y diversos nunca ha sido mayor, y estamos encantados de asociarnos con Haidilao para abrir su primer restaurante fuera de Londres», declaró Harry Badham, Director de Desarrollo y Reposicionamiento de Activos, en un comunicado. Este es el primer restaurante Haidilao en el Reino Unido fuera de Londres.