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China se apresura a combatir los cortes de energía antes de que llegue el invierno

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 2 de noviembre de 2021
La gente viaja en motocicleta durante un apagón después del tifón Hato en Macao, 2017 (Imagen: Billy HC Kwok/Getty Images)

A medida que se acercan los meses de invierno más mortíferos, las autoridades de China se esfuerzan por abordar su crisis energética más reciente. Con millones de hogares y negocios afectados por cortes de energía, se ha convertido en una carrera contrarreloj para garantizar la calefacción adecuada para los residentes en las regiones del noreste del país, donde las temperaturas pueden descender muy por debajo de cero grados, comenzando a mediados de diciembre.

El planificador económico de China, la Comisión Nacional de Desarrollo (CND), ha esbozado una serie de medidas para combatir la creciente crisis, con un mandato sin precedentes en el que se ordena a las minas que «produzcan todo el carbón posible» y se aumenta el precio de la electricidad en un 20% para incentivar a las centrales eléctricas ambivalentes a aumentar rápidamente la producción.

El Consejo de Electricidad de China, que representa a las empresas de energía, también ha pedido a las empresas que generen energía utilizando energía nuclear, así como que aumenten las turbinas solares, hidroeléctricas y eólicas para mitigar los cortes en sus áreas residenciales más vulnerables.

Los costes del carbón se han disparado a medida que el mundo reanuda su vida tras la pandemia y la creciente demanda de productos chinos hace que las fábricas necesiten más energía para funcionar.

Y a medida que aumentó la demanda de electricidad, también lo hizo el precio del carbón.

La campaña requerirá un esfuerzo hercúleo equivalente a que la producción de carbón supere las emisiones de gases que producen todas las minas de Europa juntas en todo un año.

El impulso urgente tendrá un alto costo, ya que la quema de carbón aumentará la contaminación atmosférica tóxica de China.

Jan Ivar Korsbakken, investigador principal del Centro de Investigación Climática y Ambiental Internacional en Oslo, dijo que la producción adicional de carbón de China por sí sola aumentaría la producción de dióxido de carbono para todo el planeta en un punto porcentual completo.

«Pero la realidad a corto plazo es que China y muchos otros países no tienen más remedio que aumentar el consumo de carbón para satisfacer la demanda de energía», dijo Gavin Thompson, vicepresidente para Asia-Pacífico de la consultora Wood Mackenzie.

El New York Times informó que China está expandiendo las minas para producir 220 millones de toneladas métricas de carbón adicional por año, un aumento de casi el 6 por ciento con respecto al año pasado. China ya extrae y quema más carbón que el resto del mundo combinado.

Y con la temporada de compras navideñas acercándose rápidamente, Goldman Sachs ha estimado que hasta el 44 por ciento de la actividad industrial del país se ha visto afectada por las interrupciones.

Los expertos advierten que las perturbaciones podrían tener efectos negativos en la segunda economía del mundo durante los próximos meses.