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La fe taoísta: una tradición en vías de extinción

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 29 de octubre de 2021
Paraíso en miniatura taoísta, tallado en jade, en exhibición en el Museo de Arte de Cleveland. (Imagen: Tim Evanson a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

El taoísmo es una de las principales religiones de China. Sus tres fundadores incluyen al Emperador Amarillo, de quien se dice que formuló los preceptos taoístas o reglas de comportamiento; Lao Zi, quien escribió el Dao De Jing, que los taoístas consideran la Sagrada Escritura; y Zhang Daoling, quien compuso el comentario de Xiang’er al Dao De Jing y fundó el movimiento Tian Shi Dao (Camino de los Maestros Celestiales). 

Las tres religiones tradicionales de China; El confucianismo, el budismo y el taoísmo adoptan enfoques diferentes. Si bien todas apuntan a la iluminación, cada una tiene una forma diferente de lograrlo. Esto hace que la cultivación espiritual sea más accesible. En la antigua China, uno diría: «Los budistas cultivan la mente, los taoístas cultivan el cuerpo y los confucianos gobiernan el mundo». El confucianismo podría practicarse entre la gente común, mientras que los taoístas y budistas dejarían el mundo secular para practicar. 

El taoísmo enfatiza seguir el curso de la naturaleza en lugar de ir en contra de ella. Es una religión organizada con seguidores y escrituras, doctrinas y ceremonias religiosas. Requiere que sus creyentes acaten los preceptos taoístas y mantengan altos estándares morales.

Hoy en día, muchas personas en China consideran las creencias taoístas como una superstición. Debido a la promoción del ateísmo y la persecución de las religiones por parte del Partido Comunista, el pueblo chino ha perdido en gran medida el contacto con su herencia y creencias tradicionales. La sociedad china se ha convertido en una cultura de lucha, materialismo y desconfianza. El pilar espiritual de la ética moral que se enseña en el taoísmo parece haberse perdido en gran parte de esta sociedad.

Impacto histórico 

Sin embargo, el taoísmo ha tenido un impacto profundo en el pueblo chino a lo largo de los siglos. Sus escrituras tratan de todo, desde los misterios del universo hasta las lecciones fundamentales de la vida sobre la salud física y mental, la práctica espiritual, el gobierno y la ley natural. La escuela Dao le enseña a uno a cultivar la compasión, la frugalidad y la perseverancia; cualidades que Lao Zi enfatizó como los «tres tesoros». 

Grabado en piedra de Lao Zi, investidura de los dioses en Ping Sien Si, Pasir Panjang, Perak, Malasia. Imagen: (Flickr a través de Anandajoti Bhikkhu CC BY 2.0)

El taoísmo le enseña a uno a tratar a todos como a una familia, a ser humilde y a considerar a los demás antes que a uno mismo. El bien es recompensado, mientras que el mal trae retribución. Como dijo Lao Zi, «El camino del cielo ignora el favoritismo, recompensa siempre al hombre de bien».

Al adherirse al concepto de «la unidad del hombre y la naturaleza», los taoístas creen en trabajar con la naturaleza, más que en contra. En todas sus actividades, el hombre debe considerar su impacto en el medio ambiente; de lo contrario, el hombre será castigado por la naturaleza.

Desde que el Partido Comunista Chino (PCCh) asumió el poder en 1949, ha explotado y agotado los recursos naturales de una manera destructiva y depredadora, amenazando la supervivencia misma del pueblo chino. La contaminación del aire, la escasez y la contaminación del agua, la erosión del agua y del suelo causada por la tala y la desertificación son los resultados habituales de este abuso.

Según el pensamiento taoísta, los descendientes tienen que asumir la responsabilidad y sufrir por las malas acciones de sus antepasados. Por lo tanto, estas situaciones ambientales desastrosas pueden considerarse una retribución.

El PCCh controla y destruye al taoísmo 

Después del establecimiento del PCCh en 1921, rápidamente ganó poder y comenzó a eliminar el budismo, el taoísmo y el cristianismo con una represión violenta en 1949. La severa persecución del taoísmo continúa hasta el día de hoy. El PCCh tiene control y supervisión total sobre todos los niveles de las Asociaciones Taoístas y Oficinas de Asuntos Religiosos, de arriba a abajo. 

Esto le ha permitido al PCCh destruir la religión desde adentro. La Asociación Taoísta China (CDA) se estableció en 1957 con el claro entendimiento de que estaba «bajo el liderazgo del gobierno del pueblo» (una entidad atea).

Figuras y actividades religiosas prohibidas 

En 2011, las autoridades locales de Luoyang, provincia de Henan, celebraron una ceremonia de consagración de una estatua de Lao Zi en la montaña Laojun. Es una enorme estatua de bronce, que mide 125 pies (38 m) de altura. Fue clasificada como una atracción turística de primer nivel y reconocida en febrero de 2014 por el Guinness World Records como «la estatua de bronce de Lao Zi más alta del mundo». 

Recientemente, sin embargo, las mismas autoridades afirmaron que la estatua no fue aprobada y ordenaron que se cubriera y se ocultara a la vista. 

Cuando los funcionarios del Departamento de Trabajo del Frente Unido del condado de Luanchuan, provincia de Henan, visitaron el Jardín Cultural Lao Zi de la montaña Laojun a principios de octubre de 2018, descubrieron varitas de incienso en el incensario. El funcionario a cargo prohibió de inmediato la quema de incienso y cerró todas las puertas del Jardín Cultural, incluida la Puerta a la Unidad en el Jardín Cultural Lao Zi de la montaña Laojun. Una pancarta que decía: «Zona de rectificación, turistas prohibidos» se colgó fuera del jardín.

Pintura de Chang Shou, el dios taoísta de la longevidad. (Imagen: Dr. Hans-Günter Wagner a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Desde que el PCCh implementó el “Reglamento sobre asuntos religiosos” en 2018, el régimen ha reforzado su control sobre las religiones. Las actividades religiosas taoístas están prohibidas y su cultura está politizada. En octubre de 2018, las autoridades demolieron otra estatua de Lao Zi en Xingyang, provincia de Henan, que afirmaron que se trataba de una construcción ilegal. 

La Oficina Religiosa del Condado local prohibió las actividades religiosas en el Templo del Palacio de Jade, un templo taoísta en el condado de Lanling, provincia de Shandong, debido a la ausencia de un certificado registrado para actividades religiosas. El abad de 70 años fue amenazado con la cárcel y la demolición del templo si lo abría.

Hay nueve templos taoístas en una montaña en el condado de Tang, ciudad de Baoding, provincia de Hebei. Las ferias del templo se celebraban tradicionalmente cada febrero en los templos, y se invitaba a los taoístas a predicar la cultura taoísta. El gobierno local ha cancelado las ferias del templo debido a la falta de permisos. El camino ha sido bloqueado para evitar que los peregrinos visiten los templos. 

Abadesa anciana acosada y abusada

Aunque poseía el certificado de registro requerido para actividades religiosas, la abadesa de un templo taoísta en la ciudad de Yanshi, provincia de Henan, fue maltratada por intentar evitar que su templo fuera demolido.

Poco después de la implementación del “Reglamento sobre la administración de asuntos religiosos” en febrero de 2018, los funcionarios del gobierno ordenaron repetidamente a la abadesa que demoliera el templo. Intentó dos veces retrasar la demolición. Una vez se colocó un cuchillo en el cuello, amenazando con suicidarse para detener la demolición.

Cuando fue a pedir la preservación del templo, la abadesa fue enviada de regreso y amenazada con encarcelarla si intentaba apelar nuevamente. En noviembre de 2019, los funcionarios del gobierno local llevaron a sus matones al templo. Cubrieron la cabeza de la abadesa de 72 años con un paño y la arrastraron montaña abajo. Los transeúntes temían por su vida y suplicaron a los funcionarios del gobierno que se detuvieran. 

A pesar de que la anciana gritó que se iba a asfixiar, siguieron arrastrándola hasta que se desmayó. Un testigo dijo: «Había rastros de sangre en su espalda». Cuando los familiares de la abadesa se apresuraron al templo después de escuchar la noticia, los funcionarios del gobierno los detuvieron a mitad de camino de la montaña. 

La abadesa fue llevada al hospital y el templo fue demolido mientras sus dos discípulos estaban detenidos en la comisaría.

Templos taoístas destruidos o convertidos en academias comunistas

El gobierno del condado de Lanling, provincia de Shandong, construyó un edificio llamado «Asociación del Instituto de Cultura Tradicional» junto a un templo taoísta en 2017. Las autoridades combinaron el edificio y el templo en una universidad, con clases centradas en los valores fundamentales de socialismo, ciencia, leyes y reglamentos. El templo desapareció.

Bixia Yuanjun es una famosa diosa taoísta. El templo de Bixia Yuanjun en la ciudad de Xintai, provincia de Shandong, se convirtió en una sala cultural con el cartel de propaganda «Aprende a propagar el XIX Congreso Nacional del Partido. No olvides tu deseo inicial de seguir al partido».

Los templos taoístas, como este en el río Amarillo, condado de Jia, prefectura de Yulin, Shaanxi, están amenazados por el PCCh. Muchos han sido destruidos o clausurados en la campaña del PCCh contra las religiones. (Imagen: Ginny Freeman a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

En la ciudad de Fuzhou, provincia de Fujian, el gobierno local demolió el templo Tianyiyuan, un lugar importante para las actividades religiosas en el área local, con el pretexto de la adquisición de tierras. Pangu es una figura clave en la mitología de la creación china. Se dice que separó el cielo y la tierra y se convirtió en accidentes geográficos como ríos y montañas. El Templo del Emperador Pangu también fue destruido, en aras de la construcción de carreteras. 

Un taoísta se quejó, “[el PCCh] quiere supervisar todo, incluso la promoción de nuestra religión. No hay libertad de creencias. El año pasado, implementó reformas religiosas y todos nuestros certificados fueron cancelados. No podemos permitirnos el lujo de solicitar todos esos permisos. Pero si no los aplicamos, no podemos usar prendas daoístas (Daopao)».

El ascenso y la caída del taoísmo

El taoísmo prosperó en la dinastía Tang y alcanzó su punto máximo en la dinastía Song. Con los emperadores de la época respetando la religión, se construyeron muchos templos en aquellos días, y la gente comprendió el valor de seguir principios rectos.

Hoy en día, los llamados «monjes» buscan ganancias y engañan a otros bajo el nombre de taoísmo. Los gobiernos locales y las oficinas de turismo intervienen y estropean las actividades y la cultura taoístas, empañando la imagen del taoísmo. La Asociación Taoísta, encargada de mantener la verdadera religión taoísta, está compuesta en su totalidad por miembros del Partido Comunista.

El hecho de que individuos ateos manejen y dirijan los asuntos religiosos es probablemente la mayor preocupación para todas las religiones en la China comunista. El PCCh manipula las doctrinas, interviene con la propagación de las religiones y obliga a los seguidores religiosos a someterse a una «reforma ideológica» o «reeducación» para transformar sus pensamientos. Adoctrinándolos con principios ateos, obligan a los creyentes a abandonar o violar sus creencias fundamentales.