Verdad, Inspiración, Esperanza

Halloween: una tradición de trucos y golosinas

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 29 de octubre de 2021
Pronto llegará la noche de Halloween, una festividad que ha evolucionado durante miles de años para convertirse en una explosión comercial espantosamente divertida e impactante. (Imagen: Александар Цветановић a través de Pexels)

Dado que el día 31 cae en domingo y que se aproxima el tan esperado «Halloweekend» de tres días, muchos expertos del sector prevén un Halloween muy animado en Estados Unidos este año. Según la Federación Nacional de Minoristas, los compradores de Halloween desembolsarán la cifra récord de 10.140 millones de dólares. La Asociación de Halloween y Disfraces (HCA) predice una cifra aún mayor, cercana a los 11.000 millones de dólares gastados en Halloween, con una estimación de 272 millones de estadounidenses que planean celebrarlo en 2021.

Los disfraces, las decoraciones, los parques temáticos de temporada y los estrenos de películas de terror de octubre son algunas de las muchas formas en que los norteamericanos gastan su dinero en las vacaciones. Más de una quinta parte de los encuestados afirmó que planeaba vestir a su mascota con un disfraz para Halloween. 

Se dice que los que tienen entre 18 y 34 años son los más propensos a participar en las actividades de Halloween, y también son los gastadores más extravagantes, gastando más del doble en sus disfraces que las personas mayores y los niños.

Cómo todo empezó

El origen de Halloween se remonta a los celtas, una antigua tribu de personas que habitaban las islas británicas y partes de Francia y España. Concentrados principalmente en Irlanda, los celtas celebraban una fiesta anual llamada Samhain (pronunciado sow-in) en la noche del 31 de octubre para conmemorar el final de la cosecha y el comienzo de su nuevo año, comenzando el 1 de noviembre. 

Se creía que el velo entre los mundos físico y espiritual era delgado durante Samhain, y que en esta única noche tanto los fantasmas de los seres queridos fallecidos como los espíritus malévolos podían vagar libremente entre los vivos. Las festividades comenzaron al anochecer cuando los fantasmas atravesaron el velo. 

Con el fin de alejar a los espíritus malignos, surgieron todo tipo de ceremonias extrañas. Junto con grandes hogueras, se ofrecían sacrificios de animales y cosechas a los espíritus. La gente se disfrazaría e iría de puerta en puerta ofreciendo una pequeña actuación a cambio de golosinas, combustible y comida para el banquete.

Un colinabo tallado, predecesor de nuestras modernas Jack-o’-lanterns. Una vez que se establecieron en Estados Unidos, aquellos que celebraron Halloween descubrieron rápidamente que las calabazas, una fruta nativa de Estados Unidos, eran mucho más fáciles de vaciar y que las semillas también son sabrosas. (Imagen: Culture Vannin a través de Wikimedia Commons Public Domain)

Se atendía a los seres queridos fallecidos y se les asignaba un lugar en la aventura, las bromas eran comunes, y los «espíritus» asumían la culpa. Las primeras Jack-o’-lanterns fueron en realidad colinabos, un miembro grande y rosado de la familia de los nabos. Fueron ahuecados, tallados e iluminados; y por lo tanto se usa para asustar a otros o para alejar a los espíritus malignos. 

Cambio de forma y envío al extranjero

El movimiento de manzanas se incorporó a las festividades de Samhain después de que el emperador Claudio invadiera Gran Bretaña en el año 43 d.C., introduciendo las costumbres y la cultura romanas. Como signo de fertilidad y abundancia, la primera manzana sacada del agua (solo por vía oral) pertenecía a la siguiente persona que se casaba.

Alrededor del 800 d.C., Samhain fue apropiado por la Iglesia Católica y bautizado como «Halloween», enterrando sus raíces paganas. Estados Unidos debe su introducción a la festividad de la hambruna irlandesa de la papa de 1845-1852, que llevó a 1,5 millones de irlandeses a Estados Unidos, trayendo consigo sus tradiciones.

El Halloween estadounidense se mantuvo basado en las fiestas celtas de la cosecha durante el siglo XIX, con hogueras y máscaras. Las bromas como engrasar las perillas de las puertas y atascar los timbres también eran comunes. 

En la década de 1920, Halloween se convirtió en una fiesta para niños. El truco o trato comenzó a reemplazar las bromas en la década de 1930, cuando los disfraces se hicieron populares. El objetivo era restar importancia a la muerte y el mal convirtiendo temas más oscuros en algo que no se debe temer. Los jóvenes disfrazados de brujas y monstruos, y el uso de golosinas para defenderse de los seres malvados se hizo popular. Halloween comenzó a ganar dinero en la década de 1950. 

Halloween y cultura moderna

Los sociólogos afirman que la mejor manera de entender una sociedad es observar sus fiestas. Halloween, con su enfoque en la identidad, el terror y la transgresión, puede enseñarnos mucho sobre lo que queremos ser y lo que tememos ser.

El historiador Nicholas Rogers, ha argumentado que muchos de los temas y rituales de la festividad están relacionados con ideales sociales opuestos. Por ejemplo, en la década de 1970, las leyendas urbanas sobre las hojas de afeitar en las manzanas reflejaban las preocupaciones sociales sobre la pérdida del sentido de pertenencia y el miedo a los forasteros. Últimamente han resurgido las preocupaciones por los disfraces diminutos, coincidiendo con una mayor preocupación por el hecho de que las niñas crezcan demasiado rápido.

A medida que las redes sociales facilitan el intercambio y la promoción generalizados de todo lo que hay bajo el sol, los disfraces hechos a mano para mascotas se están volviendo más populares. Los internautas se volvieron locos con Steve Mckay y los disfraces que hizo para sus dos perros de rescate, incluidos un par de cactus, una abeja y un girasol. 

Según FrightGeist de Google, la HCA está disfrutando de un récord de ventas en disfraces de grupo, alusiones a la cultura pop, dinosaurios, brujas, etc. Tallar calabazas, desfiles, casas encantadas, música espeluznante y, sobre todo, comer cantidades copiosas de caramelos del tamaño de un bocado, son las costumbres que se asocian a la fiesta en la actualidad.

Halloween es una festividad que tiene la capacidad de convertir el miedo en diversión. ¡Disfruta la noche! (Imagen: Alexas Fotos a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Ya sea visto como una fiesta para niños, un festival de la cosecha, una noche de travesuras o una fiesta para adultos, Halloween y sus oportunidades comerciales están aquí para quedarse. Si desea ahorrar algo de dinero, todavía hay tiempo para hacer su propio disfraz, un esfuerzo creativo que se sumará a la diversión. Si le preocupa la insondable cantidad de azúcar que se esparcirá por su vecindario; Los juguetes pequeños, lápices, juegos y botellas de agua también son «golosinas» aceptables. Si no tiene muchas ganas de hacerlo, cierre los ojos y pronto terminará… ¡las exhibiciones navideñas ya están preparadas!

Ila Bonczek contribuyó a este informe.