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Beijing pide al fundador de Evergrande que utilice su dinero para pagar las deudas de la empresa

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Published: 29 de octubre de 2021
Esta foto tomada el 5 de junio de 2017 muestra al presidente de Evergrande, Xu Jiayin, también conocido como Hui Ka Yan en cantonés, asistiendo a una reunión en Wuhan, en la provincia central china de Hubei. - China OUT (Imagen: STR / AFP a través de Getty Images)

Las autoridades chinas han pedido al fundador de Evergrande, el multimillonario Hui Ka Yan (también conocido como Xu Jiayin), que aproveche su riqueza personal para pagar algunas de las deudas de la empresa. Evergrande tiene más de 300 mil millones de dólares en pasivos y es una de las empresas más endeudadas del país. El desarrollador de bienes raíces está luchando para devolver los préstamos, lo que genera preocupaciones generalizadas sobre un inminente incumplimiento de la deuda.

Las instrucciones de Beijing a Hui se produjeron después de que Evergrande no cumpliera con sus obligaciones del 23 de septiembre sobre un bono en dólares. “Los gobiernos locales de China están monitoreando las cuentas bancarias de Evergrande para garantizar que el efectivo de la empresa se utilice para completar proyectos de viviendas sin terminar y no se desvíe para pagar a los acreedores”, dijeron las fuentes a Bloomberg. Hui y su esposa controlan el 77 por ciento de Evergrande a través de una entidad ubicada en las Islas Vírgenes Británicas.

En octubre, Hui tenía un patrimonio neto estimado de 8.210 millones de dólares, lo que le convierte en el 315.º hombre más rico del mundo. En 2017, su patrimonio neto se estimó en 42.000 millones de dólares. Algunos han señalado que la riqueza de Hui de 8.000 millones de dólares no es suficiente para hacer frente a la factura de más de 300.000 millones de dólares de Evergrande.

Sin embargo, el PCCh parece estar enfocado en enviar un mensaje. El presidente Xi Jinping ha estado tomando medidas enérgicas contra la clase multimillonaria del país, impulsando su campaña de «prosperidad común», que tiene como objetivo reducir la brecha de riqueza en la sociedad.

Según Alex Payette, director ejecutivo de la consultora Cercius Group, con sede en Montreal, al centrarse en la extravagancia de los multimillonarios, el PCCh puede fortalecer el caso de una presencia más fuerte del partido en la sociedad. Algunos sectores de la población ya tienen un sentimiento negativo hacia Hui y su empresa.

“Debido a que Evergrande elevó los precios de las viviendas… las casas aquí ahora cuestan entre 3.000 y 6.000 yuanes [por metro cuadrado]. La gente común no puede pagarlas”, dijo a Nikkei Asia una persona de Zhoukou, donde se encuentra la aldea natal de Hui. Los residentes también han criticado a los miembros de la familia de Hui por su estilo de vida extravagante.

A pesar de las crecientes dificultades financieras, Hui ha mantenido una postura positiva y ha expresado su esperanza de que la empresa pueda superar la crisis. «Creo que Evergrande puede salir de la hora más oscura a través del esfuerzo de nuestra gerencia y empleados… Mantendremos nuestro espíritu contra todas las dificultades, haciendo nuestro mejor esfuerzo para cumplir con nuestras responsabilidades sociales», decía la carta.

Mientras tanto, Evergrande ha reiniciado algunos de sus proyectos en un intento de traer algún tipo de estabilidad a las operaciones de la empresa. En un comunicado publicado en WeChat, Evergrande dijo que la compañía garantizará la finalización de los edificios y hará un «esfuerzo total» para cumplir con los requisitos del gobierno. En los últimos meses, muchos proyectos inmobiliarios se detuvieron porque la empresa no pagó a sus contratistas y proveedores.

«La declaración tenía como objetivo desencadenar un estado de ánimo optimista sobre la perspectiva de Evergrande… Es posible que sus compradores de vivienda, acreedores y accionistas hayan visto un rayo de esperanza después de la reanudación del proyecto, pero la empresa seguirá luchando con las próximas pruebas de incumplimiento», Ding Haifeng, consultor de Integrity, firma de asesoría financiera con sede en Shanghai, dijo al South China Morning Post (SCMP).

El 26 de octubre, las acciones de Evergrande que cotizan en la Bolsa de Hong Kong se desplomaron y cerraron con una caída del 4%. Se dice que los inversores están preocupados por el próximo pago de los bonos en dólares de la empresa, el 29 de octubre, que originalmente vencía en septiembre. La semana pasada, Evergrande se libró por poco de la morosidad tras pagar los intereses de los bonos en el extranjero un mes después de su vencimiento.