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Cómo la crisis energética de la China comunista podría paralizar la industria automotriz

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 23 de octubre de 2021
La crisis energética de China ha afectado la producción de magnesio, lo que podría terminar perjudicando a la industria automotriz mundial, especialmente en Europa. (Imagen: KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP a través de Getty Images)

La actual escasez de energía en la China comunista ha obligado a las empresas de muchas industrias a restringir sus operaciones. Los expertos ahora están preocupados de que el mercado mundial de automóviles, que ya enfrenta una escasez de vehículos, pronto se vea afectado por la crisis energética de China debido a una disminución en la producción de magnesio.

El magnesio es un componente crítico para producir aleaciones de aluminio que se utilizan para construir varios componentes de automóviles como paneles de carrocería, ejes, tanques de combustible, frenos y soportes. La China comunista representa el 85 por ciento del suministro mundial de magnesio. La crisis energética ha obligado a los productores de magnesio a limitar la producción, lo que eventualmente perjudicará a la industria automotriz mundial.

Una cantidad significativa de magnesio proviene de la ciudad de Yulin en la provincia de Shaanxi. Las autoridades ordenaron al 70 por ciento de las fundiciones de magnesio que dejen de producir durante el resto del año. Se pidió a los productores restantes que redujeran la producción en un 50 por ciento. En unos meses, el mundo podría enfrentarse a un suministro críticamente bajo de magnesio.

Según WVM, la asociación alemana de productores de metales, las reservas de magnesio de Europa solo durarán hasta noviembre. 

“Con un cuello de botella de suministro de esta proporción, se amenazan pérdidas masivas de producción en toda la cadena de valor agregado del aluminio en sectores como el automóvil, la aeronave, la bicicleta eléctrica, la construcción, la industria del embalaje y la ingeniería”, afirmó la asociación.

La European Aluminium (EA), cuyos miembros incluyen a Alcoa, Norsk Hydro y Rio Tinto, también ha alarmado sobre la situación y ha pedido a la UE que trabaje con Beijing para abordar la situación del suministro de magnesio. La asociación teme que Beijing utilice la producción restante de magnesio para priorizar las necesidades de la propia industria nacional de la China comunista.

“La actual escasez de suministro de magnesio es un claro ejemplo del riesgo que está asumiendo la UE al hacer que su economía nacional dependa de las importaciones chinas. La estrategia de metales industriales de la UE debe fortalecerse; el aluminio no puede convertirse en el próximo caso de fuga de la industria”, dijo EA en un comunicado.

El cuarenta y cinco por ciento de la producción anual de magnesio de China es importado por Europa. Cualquier caída en la producción de magnesio y el costo de las importaciones aumentará, lo que afectará a la fabricación de automóviles en Europa. La escasez de magnesio ya ha comenzado a afectar los precios. El costo de las importaciones de magnesio en Europa ha aumentado en un 75 por ciento durante el último mes, alcanzando un récord de 9.000 dólares la tonelada.

Amos Fletcher, analista de Barclays, declaró que el 35 por ciento de la demanda de magnesio posterior proviene de láminas para automóviles. Si el suministro de magnesio se detiene, la industria automotriz no tendrá más remedio que cerrar.

La situación estadounidense es un poco diferente a la de Europa, ya que América del Norte tiene un gran productor nacional de metal, el magnesio estadounidense. Esto proporciona a los Estados Unidos un cierto grado de protección contra la escasez de suministro de magnesio impulsada por la China comunista.

En una conferencia anual reciente de la Asociación de la Industria de Metales No Ferrosos de China (CNMA), Lin Ruhai, presidente de la rama de magnesio de la asociación, declaró que ha habido “fuertes subidas” en los precios de las materias primas de metal magnesio. Esto ha resultado en «suspensiones de producción» en la industria de producción de magnesio del régimen comunista desde agosto. Sin embargo, afirma que los precios no subirán demasiado el próximo año.