LinkedIn se retira de China alegando un ‘entorno operativo difícil’

By Ashok Ramprasad | 6 de diciembre de 2021
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Microsoft sacará pronto LinkedIn del mercado chino. (Imagen: https://pixabay.com/illustrations/linkedin-social-network-logo-work-3504899/> CC0 1.0)

En una medida que marcaría la retirada de la última gran red social de propiedad estadounidense en China, Microsoft anunció, el 14 de octubre, que cerrará la versión local de LinkedIn en el país. La plataforma tiene alrededor de 52 millones de usuarios en el continente.

LinkedIn ingresó a China, un país conocido por la censura en línea, con funciones restringidas en 2014. Aunque había aceptado la demanda del régimen chino de censurar el contenido, la compañía también prometió ser transparente. Linkedln ha declarado que apoya la libertad de expresión y no está de acuerdo con la censura del gobierno.

El jefe de ingeniería de LinkedIn, Mohak Shroff, dijo en un comunicado que pondría fin a su empresa de siete años debido a que «enfrenta un entorno operativo significativamente más desafiante y mayores requisitos de cumplimiento en China». 

La competencia con rivales locales también es un problema para LinkedIn. “Si bien hemos tenido éxito en ayudar a los miembros chinos a encontrar trabajos y oportunidades económicas, no hemos encontrado el mismo nivel de éxito en los aspectos más sociales de compartir y mantenerse informado”, afirmó Shroff.

Al retirar la plataforma de China, la compañía ofrecerá una nueva aplicación alternativa para el mercado que se enfoca únicamente en el empleo. La aplicación no tendrá una fuente social ni permitirá a los usuarios compartir y publicar artículos; características que han sido fundamentales para el éxito de LinkedIn a nivel mundial.

LinkedIn es una de las empresas afectadas por la creciente represión contra las empresas de tecnología llevada a cabo por Beijing durante el año pasado. Las autoridades chinas ya han dicho que quiere que las plataformas promuevan activamente los valores socialistas.

En marzo de este año, LinkedIn fue castigado por un regulador chino por no censurar contenido político. El registro de nuevos usuarios se suspendió durante 30 días ya que la plataforma declaró que estaba trabajando para cumplir con las leyes chinas.

Dos meses después, LinkedIn fue acusada de ser una de las 105 aplicaciones que recopilaron y usaron información personal de manera ilegal. El año pasado, la plataforma recibió 42 solicitudes de las autoridades chinas para eliminar contenido; LinkedIn respondió a 38 de las solicitudes.

La compañía también se ha enfrentado a críticas por la censura a favor de China. En los últimos meses, varios periodistas, académicos y activistas de derechos humanos se han quejado del bloqueo de sus cuentas de LinkedIn en China debido a la publicación de «contenido prohibido». 

La censura también ha ocurrido fuera de China. En mayo, un conocido crítico de China en el Reino Unido reveló que su cuenta fue congelada y el contenido que criticaba al régimen comunista fue eliminado. 

Los legisladores estadounidenses han criticado la creciente censura de LinkedIn. «La voluntad de LinkedIn de llevar agua para el régimen chino plantea preguntas sobre cómo Microsoft se convirtió en la única empresa de tecnología con un acceso significativo al mercado chino», dijo el representante republicano Jim Banks en una carta el 24 de septiembre.

En una entrevista con el New York Times (NYT), Eileen Donahoe, directora ejecutiva de la Consultora de Políticas Digitales Globales de la Universidad de Stanford, dijo que era inusual que LinkedIn tuviera operaciones continuas en China durante tanto tiempo. 

«La situación se ha puesto bastante fea en todo el mundo, donde los gobiernos autoritarios están obligando al sector privado, en particular a las empresas tecnológicas estadounidenses, a enfrentarse a estos dilemas», dijo.

Microsoft adquirió LinkedIn en 2016 por algo más de 26.000 millones de dólares. Según el consejero delegado de Microsoft, Satya Nadella, LinkedIn aporta ahora unos 10.000 millones de dólares de ingresos anuales, un 27% más que el año pasado. La salida de LinkedIn es un ejemplo más de cómo las empresas occidentales de Internet luchan por hacerse un hueco en China. Google salió en 2010, mientras que Twitter, Facebook y YouTube están prohibidos desde hace tiempo.