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Más cortes de energía debido a que la China comunista sufre escasez de carbón

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 15 de octubre de 2021
La provincia china de Liaoning ha emitido alertas de corte de energía en medio de una crisis energética nacional. (Imagen: blickpixel a través de Pixabay)

El 11 de octubre, la provincia de Liaoning en China emitió una alerta de nivel dos por escasez de energía. Liaoning es parte de la región industrial del cinturón de óxido de China. Es el mayor consumidor de energía entre las tres provincias que componen el área.

Esta fue la quinta vez en las últimas dos semanas que la provincia emitió la alerta, advirtiendo que el déficit de energía podría alcanzar hasta 5 gigavatios (GW). Una alerta de nivel dos significaría que la energía existente está corta hasta en un 20 por ciento de la demanda total de energía. 

La región se enfrenta a cortes de energía desde mediados de septiembre. Un aviso emitido por el departamento gubernamental para la industria en Liaoning solicitaba a las empresas que redujeran el uso de energía a las 6 a. m.

Beijing está instando a las principales áreas mineras de carbón como Shanxi y Mongolia Interior a aumentar la producción. Sin embargo, las lluvias y las inundaciones en Shanxi han demostrado ser un obstáculo para tales esfuerzos. Se cerraron sesenta minas de carbón en la provincia debido a las inundaciones; se han interrumpido varias líneas de ferrocarril. Actualmente, las minas de carbón con una capacidad combinada de 4,8 millones de toneladas no están operativas. En Mongolia Interior, se ha pedido a aproximadamente 200 minas de carbón que impulsen la producción.

El régimen chino también está tratando de importar la mayor cantidad de carbón posible para compensar la escasez interna. Las importaciones de carbón de septiembre aumentaron un 76 por ciento a 32,88 millones de toneladas, el nivel más alto del año y el quinto recuento mensual más alto registrado. 

Se ha permitido a las plantas de energía cobrar precios de mercado a los clientes comerciales, lo que se espera que afecte a las industrias hambrientas de energía como la química, el cemento y el acero. Esto eventualmente puede afectar las exportaciones del país.

“Aunque el racionamiento de energía no parece haber descarrilado el sector exportador hasta ahora, todavía existe el riesgo de que pueda hacerlo en las próximas semanas… Y aunque los funcionarios han dejado en claro que el foco del racionamiento de energía serán los sectores intensivos en energía como metales y productos químicos, el impacto en la producción en estas industrias podría filtrarse a través de las cadenas de suministro y perjudicar a los exportadores intermedios”, dijo Julian Evans-Pritchard, economista senior de China en Capital Economics, en una nota.

El índice de precios al productor (IPP) de septiembre de China, que es una medida de los precios que las fábricas cobran a los mayoristas, subió un 10,7 por ciento en comparación con el año anterior. Este es el mayor aumento interanual del PPI desde que la Oficina Nacional de Estadísticas comenzó a recopilar datos en octubre de 1996. 

Dong Lijuan, un estadístico senior del NBS, admitió en una entrevista con CGTN, respaldada por China, que el precio de los productos industriales había aumentado debido al aumento de los precios del carbón.

Muchas empresas extranjeras han expresado su preocupación por la escasez de carbón y la consiguiente crisis energética. Los representantes de la Cámara de Comercio de la Unión Europea informaron recientemente que algunas empresas acaban de recibir un aviso que les da solo una hora para reprogramar turnos en plantas que tienen hasta 1.000 empleados. La cámara ha pedido un enfoque «científico y transparente» en estos asuntos y una mejor comunicación de las decisiones.

“Necesitamos una comunicación mucho mejor del gobierno para ayudar a nuestras empresas a hacer frente… No pedimos privilegios. Solo pedimos claridad”, dijo Joerg Wuttke, director de la organización, al South China Morning Post. En la Bolsa de Productos Básicos de Zhengzhou, los futuros del carbón alcanzaron un nuevo récord intradiario el 13 de octubre con un precio de 1.640 yuanes (254,30 dólares) la tonelada. Según la analista de inteligencia de Bloomberg, Michelle Leung, la escasez de carbón de la China comunista podría disminuir este mes. Sin embargo, la demanda puede aumentar en diciembre y enero, cuando el clima suele ser más frío.