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Beijing: Las fuertes lluvias frustran el plan de producir más carbón para resolver la crisis energética

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 12 de octubre de 2021
Una mujer posa para una foto para su amiga a lo largo del río Huangpu al otro lado de la central eléctrica de carbón y electricidad de Wujing en Shanghai el 28 de septiembre de 2021 (Imagen: HECTOR RETAMAL / AFP a través de Getty Images).

China se está tambaleando bajo una importante crisis energética. Hay escasez de carbón para producir electricidad. Muchas regiones han recibido instrucciones de racionar la energía en un intento por gestionar el problema; una medida que se espera que afecte el crecimiento económico del país este año. Aunque Beijing ordenó a las minas que aumenten la producción de carbón, las fuertes lluvias e inundaciones han empeorado la situación.

El gobierno pidió a dos de las regiones productoras de carbón más grandes de China, la provincia de Shanxi y Mongolia Interior, que aumenten la capacidad de producción anual de carbón en más de 160 millones de toneladas. En Shanxi, se instruyó a 98 minas de carbón para aumentar la producción anual de carbón en 55,3 millones de toneladas durante el resto de 2021. Otras 51 minas de carbón que alcanzaron la producción anual máxima permitida ahora pueden aumentar la producción en ocho millones de toneladas durante el cuarto trimestre.

En Mongolia Interior, se ha permitido que 72 minas operen a mayor capacidad. “El grupo de trabajo de carbón [de gobierno] instará a los mineros a la salida aumento sin compromiso, mientras que el equipo de trabajo de energía tendrá las empresas generadoras de electricidad garantizan el cumplimiento del invierno y el calentamiento de la demanda”, dijo un periódico local.

A pesar de los esfuerzos por aumentar la producción, la lluvia ha causado estragos en Shanxi, una provincia que representó el 30 por ciento del suministro de carbón del país este año. Las fuertes inundaciones han obligado a cerrar 60 de las 682 minas de la provincia. Wang Yixin, vicegobernador de Shanxi, ha pedido a las empresas estatales de la provincia que garanticen un suministro estable de carbón «sin tener en cuenta las condiciones».

El creciente consumo de carbón en el noroeste de China complica aún más las cosas. La temporada de invierno ha afectado a la región. Sin embargo, las principales plantas de energía ahora solo tienen existencias disponibles para 10 días en comparación con las existencias de 20 días en inventario en 2020.

La crisis de la escasez de carbón es tan grave que Beijing se ha visto obligada a permitir que el carbón australiano del almacenamiento aduanero ingrese al mercado a pesar de haber impuesto una prohibición no oficial a las importaciones de carbón del país durante casi un año. El almacenamiento aduanero en esta situación se refiere a los envíos de carbón australiano que habían llegado a China pero fueron bloqueados por los funcionarios. No se permitió que estos suministros se lanzaran al mercado.  

«El embargo aún se aplica, no hubo ningún cambio en la política para permitir la importación de carbón, pero se han descargado cargamentos australianos pero no se han distribuido. La aduana ahora permite que se despachen a través del puerto… La presión interna sobre el suministro de carbón es enorme», dijo un alto ejecutivo de la industria del carbón a Financial Review.

Los analistas de Citic Securities predicen una brecha de suministro de carbón de 30 a 40 millones de toneladas en el cuarto trimestre. La escasez de combustible puede reducir el uso de energía industrial en un 10 por ciento en noviembre y en un 15 por ciento en diciembre. Como resultado, las industrias de uso intensivo de energía como el cemento, el acero y los productos químicos pueden ver una desaceleración del 30 por ciento en la actividad. Esto inevitablemente tendría repercusiones en la economía.

“Cortes de electricidad de China se sumará a las tensiones económicas, con un peso en el crecimiento [producto interno bruto] de 2022. Y los riesgos para [producto interno bruto] previsiones podría ser mayor a medida que las interrupciones en las cadenas de producción y suministro de alimento a través de Moody ‘s Investors» dijo en un informe.

Los analistas estiman que China sufrirá una reducción del 12 por ciento en el uso de energía industrial en el cuarto trimestre que aumentará el riesgo de estanflación y ejercerá más presión sobre la tasa de crecimiento del país.