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Un nuevo avión de pasajeros ‘Made in China’ tiene un 40% de componentes extranjeros

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Published: 7 de octubre de 2021
SHANGHAI, CHINA - NOV. 10: El avión de pasajeros C919 de producción china despega del Aeropuerto Internacional de Shanghai Pudong el 10 de noviembre de 2017 en Shanghai, China. El avión de pasajeros volará a la base de pruebas de Yanliang para realizar más pruebas antes de adquirir sus certificados de aeronavegabilidad. (Imagen: Getty Images)

La Corporación de Aeronaves Comerciales de China (COMAC) está preparada para entregar su primer gran avión de pasajeros, el C919, al primer cliente del avión a finales de año. Curiosamente, alrededor del 40 por ciento de los proveedores del avión tienen su sede en Europa y América del Norte. Los proveedores restantes son empresas conjuntas cuyos socios incluyen empresas extranjeras.

Si bien las empresas con sede en China proporcionan alas y fuselaje para el avión, la mayoría de los sistemas de comunicación, los sistemas de control de vuelo y otros componentes centrales provienen de proveedores occidentales. Cuando se ve desde una perspectiva de valor, la participación de los insumos occidentales aumenta aún más.

El motor del avión proviene de una empresa conjunta entre Safran Aircraft Engines, con sede en Francia, y General Electric, con sede en Estados Unidos. Según los informes, COMAC está pensando en integrar el motor a reacción CJ1000 fabricado por Aero Engine Corporation de China. Sin embargo, no se espera que el motor esté disponible para uso comercial en el corto plazo.

En resumen, el ambicioso proyecto de Beijing de desarrollar un avión de pasajeros en China depende en realidad de las contribuciones de empresas extranjeras. Tal dependencia crea un gran problema para Beijing, ya que cualquier conflicto comercial con Occidente puede terminar con el bloqueo de China para adquirir estos componentes. Esto tiene el potencial de paralizar su industria de fabricación de aerolíneas.

El C919 se une a los veteranos de la industria como Boeing y Airbus. COMAC quiere apuntar a los mercados emergentes, apostando por sus precios más baratos para ganar ventaja sobre sus rivales. Según los informes, el C919 tiene un precio de 50 millones de dólares, que es aproximadamente la mitad del costo de un Airbus A320neo.

Sin embargo, COMAC enfrenta grandes obstáculos en el mercado internacional. El avión anterior de la compañía, el ARJ21, ha sido muy criticado por sus numerosos problemas. Se consideró inferior a sus competidores. El C919 es el segundo avión de COMAC. 

Según el analista de aviación de Teal Group, Richard Aboulafia, el ARJ21 se presentó como prueba de que China está en camino de convertirse en el próximo gran fabricante de aviones. Sin embargo, según Aboulafia, el ARJ21 resultó ser un «producto con sobrepeso e increíblemente obsoleto que no tiene relevancia fuera del pequeño sector de aerolíneas regionales de China». 

Beijing se ha fijado el objetivo de hacer que los aviones de pasajeros de fabricación nacional representen el 10 por ciento de los que están en servicio en las rutas principales para 2025. El C919 de COMAC desempeña un papel clave en la realización de estas ambiciones. El avión de pasajeros también forma parte del objetivo «Hecho en China 2025» de Beijing que apunta a reducir la dependencia del país de tecnologías extranjeras.

«Las aerolíneas nacionales han sido durante mucho tiempo un indicador del estatus y el prestigio de un estado en la esfera internacional, por lo que no es sorprendente ver una nueva aerolínea en China a medida que crece su importancia en los asuntos globales», dijo Michelle Murray, profesora y presidenta del programa de estudios políticos. en el Bard College de Nueva York, le dijo al Architectural Digest.

Uno de los retos a los que se enfrenta COMAC es la obtención de la «certificación de tipo», que designa el diseño del avión como «aeronavegable». La decisión de que un avión reciba o no esta designación corresponde a influyentes organismos reguladores de Estados Unidos y Europa. COMAC ha intentado conseguir la certificación europea para el C919, pero sus esfuerzos aún no han tenido éxito. En su lugar, la compañía mostró una exposición a tamaño real de la cabina del avión. En el evento, un ejecutivo que representaba a COMAC dijo: «Boeing y Airbus por sí solos no serán suficientes para satisfacer la demanda. La nueva opción que ofreceremos redundará en beneficio de las aerolíneas».