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Los países en desarrollo se endeudan más con los proyectos chinos de la Franja y la Ruta

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 5 de octubre de 2021
BELIATTA, SRI LANKA - 18 DE NOVIEMBRE: Trabajadores chinos ayudan a construir una nueva estación de tren en Beliatta, en una provincia del sur cerca de Hambantota, que es administrada y diseñada por China el 18 de noviembre de 2018 en Beliatta, Sri Lanka. (Imagen: Paula Bronstein / Getty Images)

Según un informe publicado por el proyecto AidData del College of William & Mary en Virginia, la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China (BRI) ha sido más beneficiosa para China que para sus socios. 

Impulsados ​​por Beijing como una iniciativa para llevar el desarrollo a las economías emergentes, los proyectos BRI han dejado a muchas naciones cargadas con una inmensa deuda. El informe, titulado “Actividades bancarias en la Franja y la Ruta”, se preparó después de revisar más de 13.000 proyectos BRI por valor de 843.000 millones de dólares de 165 países durante un período de 18 años. 

El informe señala que China ha utilizado la deuda en lugar de la ayuda para establecer una posición dominante en el mercado financiero internacional para el desarrollo. Desde que se introdujo el BRI, China ha mantenido una relación entre préstamos y donaciones de 31 a 1. El régimen chino ha ofrecido préstamos al BRI en términos menos generosos que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). 

El préstamo promedio de la OCDE generalmente cobra una tasa de interés del 1 por ciento, mientras que los préstamos chinos tienen un interés del 4,2 por ciento. En lo que respecta al reembolso, las naciones occidentales suelen ofrecer un promedio de 28 años para reembolsar un préstamo. Pero con China, el plazo de amortización es de menos de 10 años.

“Con el fin de asegurar la energía y los recursos naturales de los que carece en cantidades suficientes en el país y maximizar el rendimiento de la inversión en dólares y euros excedentes, China ha aumentado rápidamente la provisión de préstamos denominados en moneda extranjera a países ricos en recursos que sufren de niveles de corrupción. Estos préstamos están garantizados contra futuros ingresos por exportaciones de productos básicos para minimizar el riesgo de reembolso y fiduciario y tienen un precio de tasas de interés relativamente altas (casi el 6%)”, afirma un resumen del estudio.

Antes de BRI, gran parte de los préstamos en el exterior de China se dirigían a prestatarios soberanos como instituciones del gobierno central. Pero después del BRI, casi el 70 por ciento de los préstamos externos de China están destinados a bancos estatales, empresas conjuntas, empresas estatales, instituciones del sector privado, etc. El informe advierte que la carga de la deuda china es «sustancialmente mayor» que las estimaciones anteriores.

La exposición de la deuda pública de 42 países a los préstamos chinos asciende a más del 10 por ciento de su PIB (PIB), y ocho de ellos tienen deudas que superan el 30 por ciento de su producto interno bruto.

La mayoría de estas deudas no se informan al Sistema de notificación de deudores (DRS) del Banco Mundial. Esto se debe a que, en muchos casos, las instituciones del gobierno central no suelen ser los prestatarios principales. 

Cuando los gobiernos se endeudan, los préstamos no aparecen en los balances del país. El informe estima que el subregistro promedio del gobierno de la deuda china equivale al 5,8 por ciento de su PIB, que rondaría los 385.000 millones de dólares.

Un ejemplo reciente de este tipo de informes por parte del gobierno es Zambia. Después de que Hakainde Hichilema asumiera la presidencia en agosto de este año, descubrió que su predecesor había mentido sobre el alcance de las deudas chinas. En lugar de los 3 mil millones de dólares en deuda que reclamaba el ex presidente Edgar Lungu, Zambia le debía a China el doble de esa cantidad. 

En una entrevista con VOA, Brad Parks, director ejecutivo de AidData, dijo que el enfoque de Beijing para ofrecer fondos al mundo en desarrollo tiene una «orientación fundamentalmente diferente» a la que dicen las naciones de la OCDE. China «es un banquero, no un benefactor», dijo.

“Los bancos estatales de China son sustitutos del estado que maximizan las ganancias. Están buscando proyectos rentables y que generen ingresos. Puede haber algún beneficio de desarrollo económico secundario o bienestar social para los países anfitriones, pero esa no es la motivación principal”, afirmó Parks.