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Buque de guerra británico navegando por el estrecho de Taiwán desafía a Beijing

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Published: 5 de octubre de 2021
HMS Richmond, las fragatas de guerra antisubmarinas de Gran Bretaña ingresan al puerto de Tanjung Priok en Indonesia durante una visita a Yakarta el 22 de mayo de 2011. (Imagen: ADEK BERRY / AFP a través de Getty Images)

Por primera vez desde 2019, un buque de guerra de la Royal Navy británica navegó por el Estrecho de Taiwán el 27 de septiembre, poniendo a prueba los reclamos territoriales de Beijing.

El HMS Richmond, una fragata del Carrier Strike Group del Reino Unido, estaba dirigido por el portaaviones HMS Queen Elizabeth. El buque de guerra se dirigía a Vietnam a través del Estrecho de Taiwán, la masa de agua que separa la China continental de Taiwán.

Provocaciones militares

Beijing ha afirmado repetidamente que Taiwán está bajo su control, pero la presidente de Taiwán, Tsai Ing-wen, afirma que Taiwán «ya es independiente».

El tránsito del HMS Richmond se produjo cuando el Partido Comunista Chino (PCCh) intensificaba la presión militar, económica y política sobre Taiwán, antes conocida como República de China (ROC). En 2021, el Ejército Popular de Liberación (EPL) liderado por los comunistas ha realizado hasta ahora más de 500 intrusiones en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán (ADIZ), poniendo a las defensas de la isla en alerta ante cualquier posible provocación militar.

Si bien Estados Unidos se ha convertido en la principal nación en enviar sus barcos a través del Estrecho de Taiwán, otras naciones están comenzando a hacer lo mismo, a raíz de las provocaciones militares de Beijing en el Mar de China Meridional.

El último buque de la Royal Navy en hacer el paso por el estrecho fue el buque de reconocimiento británico HMS Enterprise, que logró atravesar la vía fluvial en 2019. Según los medios locales, esto convierte al HMS Richmond en el primer barco en atravesar el estrecho en casi un año.

“Después de un ajetreado período de trabajo con socios y aliados en el Mar Oriental de China, ahora estamos en ruta a través del Estrecho de Taiwán para visitar Vietnam y la Armada Popular de Vietnam”, tuiteó el HMS Richmond.

El almirante británico Tony Radakin dijo a Nikkei Asia que estaba “muy claro que el Estrecho de Taiwán es aguas internacionales. Es una vía fluvial que pueden utilizar diferentes naciones».

La respuesta de Beijing

De manera típica, el PCCh respondió con acusaciones descabelladas. Afirmó que el Reino Unido «albergaba malas intenciones».

Cuando se le preguntó sobre el tránsito, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Beijing, Hua Chunying, dijo a los periodistas: «Esperamos que los países relevantes puedan hacer más para generar confianza mutua entre los países y defender la paz y la seguridad en la región».

En julio de 2021, Beijing advirtió al Carrier Strike Group del Reino Unido que no realizara ningún «acto indebido» en el Mar de China Meridional.

«El EPL rastreó y vigiló el lunes una fragata británica que navegaba por el estrecho de Taiwán», tuiteó el Diario del Pueblo, el medio de comunicación estatal controlado por el PCCh. «Con malas intenciones, [el] movimiento del Reino Unido destruyó la paz y la estabilidad en la zona. China está en alerta máxima y está lista para responder a todas las amenazas y provocaciones en cualquier momento: Comando del Teatro Oriental del PLA».

El Global Times, dirigido por el PCCh, también afirmó que «el Ejército Popular de Liberación se encuentra en un alto estado de preparación para el combate».