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Por qué China no ganará una carrera armamentista contra Estados Unidos

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 28 de septiembre de 2021
DARWIN, AUSTRALIA - SEPT. 05: Australia, Estados Unidos y el Reino Unido han anunciado una nueva asociación de defensa estratégica, conocida como AUKUS, para construir una clase de submarinos de propulsión nuclear y trabajar juntos en la región del Indo-Pacífico. Los nuevos submarinos reemplazarán a la flota de submarinos Collins existente de la Royal Australian Navy. (Imagen: POIS Yuri Ramsey / Australian Defence Force a través de Getty Images)

China y Estados Unidos se enfrentan en una carrera armamentista mientras las dos naciones compiten por la máxima influencia global. Sin embargo, en esta batalla, es posible que los chinos no puedan ganar contra Estados Unidos, según Minxin Pei, profesor de gobierno en Claremont McKenna College.

En un artículo publicado por Bloomberg, Pei sostiene que Beijing está siguiendo el mismo camino que condujo al fin de la Unión Soviética; participar en una costosa carrera armamentista con Estados Unidos. En el pasado, los líderes soviéticos seguían asignando cada vez más recursos al armamento porque temían que Estados Unidos atacara primero, temores que, en retrospectiva, eran «totalmente infundados», según Pei.  

Hoy, China se encuentra en una posición similar a la que alguna vez estuvieron los líderes soviéticos. La reciente decisión de Estados Unidos de armar a Australia con submarinos de ataque de propulsión nuclear desafía efectivamente a China a una carrera armamentista «probablemente astronómicamente cara». Cada submarino cuesta aproximadamente 3.450 millones de dólares.

Para igualar la destreza estadounidense, China requeriría un aumento masivo de sus gastos de defensa. Agregue a los otros tres miembros de la alianza Quad, que incluye a India, Australia y Japón, el dinero necesario para igualar sus gastos combinados de defensa supondría una pesada carga financiera para China.

Pei calcula que si cada miembro de la alianza Quad gasta el tres por ciento de su PIB combinado en defensa, ascendería a 900 mil millones de dólares para sus militares. China solo gastó 250.000 millones de dólares en defensa el año pasado, lo que significa que Pekín tendría que cuadriplicar su presupuesto militar para igualar la fuerza militar cuádruple liderada por Estados Unidos. 

Además, EE. UU. tiene una ventaja en lo que respecta a la tecnología militar.

Pei cree que el mejor camino a seguir para que China proteja sus intereses es resolver las disputas con los vecinos. “Con la desconfianza mutua y la animosidad en una espiral a niveles peligrosos, es igualmente importante que China comience a involucrar a Estados Unidos nuevamente. El presidente Xi Jinping debería deshacerse de su aparente reticencia a reunirse con el presidente Joe Biden. Solo el compromiso diplomático al más alto nivel puede frenar el círculo vicioso que militariza cada vez más la competencia entre Estados Unidos y China”, escribió Pei.

En una entrevista con The Epoch Times, el subsecretario general de la Sociedad de Derecho Internacional de Taiwán, Ting-hui Lin, señaló que la reciente represión del PCCh contra el sector tecnológico está vinculada a sus necesidades militares. Lin siente que la represión es una indicación de que el régimen comunista está en una crisis financiera.

“Para enfrentar a Estados Unidos a largo plazo, inevitablemente se necesita un gran capital… La reciente represión del PCCh contra los chinos ricos es prepararse financieramente para su fortalecimiento militar y la próxima confrontación con Estados Unidos”, dijo Lin. 

Sin embargo, no cree que China colapse como la Unión Soviética, ya que es un gran mercado de consumidores que sigue atrayendo inversión extranjera.

Mientras tanto, Estados Unidos también está aumentando su gasto en defensa. Mientras hablaba con Defense News, Frank Kendall, el nuevo secretario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, reveló que buscará más fondos para construir tecnologías de próxima generación. 

Él cree que la Fuerza Aérea ha sido «demasiado limitada» y que no se les ha permitido hacer lo que «realmente necesitan hacer» para liberar recursos para su uso en otros asuntos que son de mayor prioridad. Señala que han tenido «dificultades» para obtener la aprobación del Congreso para retirar aviones más antiguos.

Kendall señaló que los programas de modernización militar de China se están «moviendo más rápido» de lo que había anticipado. Él cree que tecnologías como la actualización del Bloque 4 del F-35, que agrega nuevos sensores y armas al mismo tiempo que aumenta su poder de cómputo, tienen el potencial de amenazar seriamente a China. 

“Tenemos algunas cosas que están en proceso que aún no se han revelado al público, de las que no puedo hablar… Una que se ha revelado en parte es el bombardero B-21. Creo que será algo intimidante, será muy capaz. Y hay algunos otros como ese que están por llegar… Pero creo que tenemos que pensar continuamente en otras cosas que intimidarán a nuestros futuros enemigos”, dijo Kendall.