Verdad, Inspiración, Esperanza

La sabiduría empresarial de Confucio

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 27 de septiembre de 2021
Confucio le enseñó a su discípulo Zi Gong muchos principios de vida que llevaron al estudiante talentoso a convertirse en un hombre de negocios excepcional. (Imagen: Vincentraal a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Zi Gong, nacido en 520 a. C., originario del estado de Wei, fue uno de los diez discípulos más destacados de Confucio. Era un hombre completo, un erudito confuciano bien educado, un político destacado, un diplomático que viajó por el país y un exitoso hombre de negocios que era rico como un rey. Como el primer comerciante confuciano en la historia de China, es conocido como el antepasado de la práctica comercial confuciana.

Zi Gong fue ministro en los estados de Lu y Wei. Cuando se relacionaba con los gobernantes de los estados, tanto como confuciano como hombre de negocios, iba en un lujoso carruaje con cuatro caballos y llevaba generosos regalos a los nobles señores. Dondequiera que fuera, era tratado con gran respeto. Los jefes de Estado seguían los rituales de un anfitrión y un invitado, más que los de un gobernante y un súbdito.

El talento empresarial de Zi Gong

Zi Gong fue uno de los mejores alumnos de Confucio. Era alegre, animado, bien hablado, ingenioso, perspicaz y muy viajado. Estaba dotado para los negocios y disfrutaba del patrimonio familiar.

La ciudad natal de Zi Gong era Chaoge, que fue la capital acompañante de la dinastía Shang durante cuatro generaciones y tenía una atmósfera empresarial sólida. Zi Gong nació en una familia de comerciantes y tenía un gran talento para los negocios. Creía que si uno tenía un hermoso jade en el armario, debía venderlo cuando el precio fuera el adecuado en lugar de guardarlo para siempre. Propuso la teoría de que «las cosas son preciosas con escasez», creyendo que el precio de una mercancía dependía de la oferta y la demanda.

Haciendo negocios en sus viajes con Confucio

Se dice que Zi Gong comenzó a estudiar con Confucio a la edad de diecisiete años y heredó el negocio familiar a los veinte. Mientras viajaba por todo el mundo con Confucio, también practicaba sus habilidades comerciales. Prestó atención a los asuntos internos y diplomáticos de cada estado, las costumbres locales y las condiciones del mercado y se benefició bien del comercio basado en las condiciones estacionales y los cambios en la oferta y la demanda del mercado.

Por ejemplo, un invierno, Zi Gong se enteró de que el estado de Wu estaba planeando una expedición para atacar el estado de Qi. Predijo que el rey de Wu recolectaría algodón y lana para el ejército contra el frío, lo que provocaría una escasez de algodón y lana para el público en general. Rápidamente hizo arreglos para comprar algodón y lana del estado de Lu y luego lo envió al estado de Wu. Como era de esperar, la gente de Wu estaba vestida con ropas finas y sufría el frío. Cuando llegaron el algodón y la lana de Zi Gong, lo compraron de inmediato y Zi Gong hizo una fortuna.

Los fanáticos alemanes hacen fila para pagar altos precios por suministros limitados de la parafernalia de su equipo. Ya en el año 500 a. C., Zi Gong se beneficiaba de la comprensión del principio de oferta y demanda. (Imagen: myahya a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Confucio dijo de Zi Gong, «no deseaba servir en el gobierno, sino más bien dedicarse a los negocios, y podía predecir con precisión la situación del mercado en todo momento». 

Se registró en Registros del gran historiador – Biografías de comerciantes (94 a. C.) que Zi Gong estudió con Confucio, luego se fue para convertirse en funcionario en el estado de Wei, y luego hizo negocios entre los estados de Cao y Lu.

¿Qué principios le enseñó Confucio a Zi Gong?

Si Zi Gong no hubiera estudiado con Confucio, aún habría sido un buen hombre de negocios, dado su talento, pero es posible que no hubiera logrado tanto. ¿Qué verdades aprendió de Confucio que lo hicieron tan sobresaliente y exitoso?

La mayoría de los diálogos registrados entre Confucio y sus discípulos en Analectas de Confucio fueron con Zi Gong. Era un aprendiz listo y hacía muchas preguntas. Comenzando con una pregunta, luego avanzó más profundamente, lo que llevó a Confucio a dar explicaciones en múltiples niveles. Los brillantes intercambios entre los dos hombres están brillando con sabiduría en todo momento, beneficiando a las generaciones futuras.

Traducción al inglés en una placa en el cementerio de la familia Kong, donde Zi Gong lamentó la muerte de Confucio durante seis años. (Imagen: Gary Lee Todd, Ph.D. a través del dominio público de Flickr)

Zi Gong le preguntó una vez a Confucio cómo gobernar el país. Confucio respondió: «Alimentos adecuados, armamento adecuado y ganarse la confianza de la gente, eso es todo».

Zi Gong preguntó: «Si hay que eliminar un elemento, ¿cuál de los tres se puede dejar de lado?».

Confucio respondió: «Eliminar el armamento».

Zi Gong preguntó: «Si hay que quitar otro elemento, ¿cuál de los dos restantes se puede dejar caer?».

Confucio respondió: «Quitar la comida, porque la gente ha muerto de todos modos desde la antigüedad. Pero si no hay confianza del pueblo, el Estado no se mantendrá».

Como clave para el buen gobierno de un estado, Zi Gong reconoció que la confianza también es lo esencial en los negocios. 

Confucio dijo: «El hombre superior valora la justicia, el hombre menor valora las ganancias». Abogó: «Un hombre superior valora su riqueza y la adquiere a través de los medios adecuados».

Zi Gong tenía muchas fortalezas, pero también tenía debilidades. A él «le gustaba alabar las fortalezas de los demás, pero no podía soportar sus defectos». Confucio le recordó tres veces en las Analectas que «perdonara».

Zi Gong consideraba que el confucianismo era una filosofía de vida que debía guardarse en el corazón y usarse para guiar las acciones. Zi Gong trataba a las personas con respeto, cumplía su palabra, valoraba su reputación, nunca dañaba a otros para beneficiarse a sí mismo, proporcionaba bienes fiables y obtenía beneficios moderados. Hizo amigos en todas partes bajo el lema de «la armonía es preciosa».

Riqueza y moralidad

Zi Gong se hizo inmensamente rico y probablemente reconoció la influencia del dinero en las personas. Le hizo a Confucio otra pregunta crítica: «¿Qué piensas si un hombre es pobre pero no adulador, o rico pero no arrogante?» Es decir, ¿es suficiente que un pobre evite la adulación y que un rico se abstenga de la arrogancia?

Confucio elevó sus expectativas diciendo: «Está bien, pero es mejor ser pobre y feliz, o rico pero humilde».

Zi Gong se inspiró y siguió con la pregunta: «¿Es como el pulido constante del jade, en el sentido de que un hombre superior también debe mejorar constantemente su estado moral?» Al ver que tenía una calidad de iluminación tan buena, Confucio se sintió complacido y respondió: «¡En ese caso, puedo hablarte sobre el Clásico de la poesía! (compilado por Confucio, 1100-600 aC)»

De acuerdo con los principios confucianos, al hacer negocios uno debe ejercer “benevolencia, rectitud, propiedad, sabiduría e integridad” para tener éxito. (Imagen: Quang Nguyen Vinh a través de Pexels)

Algunas personas sostienen que Zi Gong tuvo mucho éxito en el mundo académico, la política y los negocios; un modelo entre los discípulos de Confucio en la aplicación de lo que había aprendido. Como «las acciones hablan más que las palabras», el éxito de Zi Gong es un testimonio de la práctica del confucianismo de que la «benevolencia» es una guía práctica para todos los aspectos de la vida, como ser humano, gobernar un país y hacer negocios.

En realidad, si uno puede entender y practicar las cinco constantes del confucianismo, «benevolencia, rectitud, propiedad, sabiduría e integridad», y seguir mejorando el estado moral como pulir el jade, ¿cómo podría uno no ser respetado, confiable y exitoso en negocio, o cualquier otro emprendimiento? En generaciones posteriores, los empresarios que han admirado a Zi Gong y abrazado su legado han sido celebrados por su integridad.