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Un tesoro africano: la costa de los esqueletos de Namibia

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 25 de septiembre de 2021
La Costa de los Esqueletos es un tramo de 500 km de duro desierto a lo largo de la costa atlántica norte de Namibia. Conocido por los naufragios, huesos de ballena y un pueblo fantasma, es una atracción turística para unos 800 visitantes por año. (Imagen: Mark Dhawn a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Mucha gente asocia la Costa de los Esqueletos con las dunas del desierto de color naranja dorado que caen al mar. Si bien esto es cierto en algunas partes del Parque Nacional Namibia-Skeleton Coast, en otras áreas el paisaje es duro, árido y aterrador y, sin embargo, su crudeza puede ser fascinante. 

Con 40 km de ancho por 500 km de largo, la Costa de los Esqueletos es parte de la costa atlántica norte de Namibia, al sur de Angola. Los contrastes son dramáticos en este paisaje único donde los salvajes mares abiertos y las rompientes del Atlántico resuenan y chocan con las desgastadas dunas de arena del «desierto más antiguo del mundo», el Namib. 

Innumerables ballenas varadas han muerto a lo largo de la costa, dejando sus huesos visibles en muchos lugares. El pueblo Ovahimba, que vivía en el extremo noreste de Namibia, solía construir sus viviendas con huesos de ballena. Esto, junto con los restos blanqueados por el sol de muchos naufragios, dio lugar al nombre, originalmente acuñado por el escritor John Henry Marsh en su libro Skeleton Coast , sobre el naufragio Dunedin Star.

Parque Nacional de la Costa de los Esqueletos

Los casi 500 km de páramo yermo también son un Parque Nacional, que alberga una gran cantidad de fauna y flora. Los escarabajos tenebriónidos, los camaleones y alrededor de 75 tipos diferentes de aves marinas consideran este entorno hostil como su hogar, junto con los lobos marinos del Cabo, que habitan en enormes colonias a lo largo de la costa este de Cape Cross. El parque también está habitado por chacales de lomo negro, hienas, jirafas, cebras, rinocerontes, elefantes e incluso leones. 

Varias plantas, como welwitschias mirabilis, una enorme y suculenta gimnosperma que parece un gran trozo de algas lavadas, se han adaptado para adaptarse excepcionalmente al clima árido de la Costa de los Esqueletos.

La Costa de los Esqueletos tiene las únicas ‘dunas rugientes’ del mundo, creadas por una mezcla única de viento, aire y arena, el sonido que se ha comparado con el de un avión que vuela bajo. (Imagen: Johan Jonsson a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Dependiendo completamente de la niebla del Océano Atlántico para sobrevivir, Acanthosicyos horridus o melones Nara, una fruta dulce pero espinosa que crece en un arbusto leñoso espinoso de la familia del pepino; varias lithops, un género de suculentas sin tallo de la familia Aizoaceae conocido como «piedras vivas»; liquen, un organismo compuesto similar a una planta que pertenece al reino de los hongos; y Euphorbia Tirucalli, o planta lápiz, una suculenta llamada así por su estructura ramificada en forma de tubo; se encuentran entre la vegetación que depende de la niebla del mar para hidratarse. 

El cementerio de barcos más grande del mundo

Muchos barcos y su tripulación, e incluso algunos aviones, quedaron varados a lo largo de esta implacable costa con sus traicioneras corrientes, arrecifes, olas y niebla costera durante todo el año. El barco y la tripulación tenían pocas posibilidades de sobrevivir, e incluso los marinos que llegaban a la costa morían inevitablemente de sed. El paisaje desértico cambia continuamente, a veces se mueve hasta 15 metros en un año, ocultando o revelando una variedad de esqueletos, animales, barcos y, a veces, humanos.

Un grupo de doce esqueletos humanos alineados fue descubierto en la década de 1940. Se encontró una pizarra en la que alguien había garabateado desesperadamente: «Me dirijo a un río a 100 km al norte, y si alguien encuentra esto y me sigue, Dios lo ayudará». Los restos eran de un barco hundido que encontró su destino en 1869, 80 años antes del descubrimiento. 

La ciudad minera abandonada de Kolmanskop, ahora un destino turístico en las afueras de Lüderitz en Namibia, recuerda a las “ciudades fantasmas” del Lejano Oeste. (Imagen: Johan Jonsson a través de Wikimedia commons CC BY-SA 4.0).

Kolmanskop

Kolmanskop recuerda a un pueblo fantasma del Lejano Oeste. Las ruinas de una comunidad minera de diamantes alemana del siglo XIX, se encuentra justo al sur del Parque de la Costa de los Esqueletos. Si bien la colonia creció rápidamente después del descubrimiento de su primer diamante, disminuyó después de la Primera Guerra Mundial y la minería intensiva agotó el área en la década de 1930.  

En 1928, el destino de la ciudad quedó sellado cuando se encontraron los campos de diamantes más ricos jamás conocidos en la costa sur. Todos los aldeanos se fueron, abandonando sus hogares en el desierto. En 1956, Kolmanskop estaba completamente desierto. Ahora, las casas abandonadas se han desvanecido al color de las dunas invasoras, que se cuelan dentro de los domicilios vacíos y cubren las calles de arena profunda.

Surf

La corriente del sur de Benguela proporciona olas de clase mundial y barriles largos y potentes a lo largo de esta costa. Aunque increíblemente frío, de difícil acceso y lleno de tiburones, esto no disuade a los devotos surfistas que desafían las gélidas aguas para atrapar una buena ola. 

La mayoría de los mejores lugares para surfear se encuentran al sur de Swakopmund, alrededor de Luderitz y Walvis Bay. Los surfistas que buscan una experiencia más atrevida pueden ir al norte a sitios de la Costa de los Esqueletos como Cape Cross y Ovahimba Point. Otros puntos se conocen principalmente de boca en boca.

La Costa de los Esqueletos de Namibia es sin duda una tierra de valientes e intrépidos. A pesar del clima severo y las condiciones hostiles, también es un lugar de vida y preservación. Aunque los marineros portugueses llamaban a la costa «Las puertas del infierno» y los bosquimanos khoisan la describen como «La tierra que Dios hizo con ira», la zona es conocida por los lugareños como el paraíso de los pescadores.