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Libros para niños: ya no son lo que solían ser

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 24 de septiembre de 2021
Los libros tienen el poder de moldear las mentes de los jóvenes, pero los mensajes que los niños reciben de la literatura moderna podrían ser más dañinos de lo que pensamos. (Imagen: Pexels CC 0)

Si bien muchos padres se alegran de ver a sus hijos leyendo cualquier cosa, la mayoría de los libros disponibles en la actualidad no son mucho mejores que la televisión y los videojuegos, en cuanto a inculcar la buena moral y el comportamiento. Si deseas asegurarte de que tu hijo se convierta en un adulto respetuoso, responsable, amable y afectuoso, sería prudente filtrar lo que consume, no solo en términos de medios, sino también de literatura.

Una madre estadounidense habla de su misión de encontrar y compartir libros saludables para niños, después de descubrir que los libros que su hija traía de la escuela a casa afectaban negativamente su comportamiento.

Conmocionada y decepcionada

Jenny Phillips, madre de cinco hijos y fundadora / propietaria de The Good and the Beautiful, se puso en acción un día cuando su hija llegó de la escuela a la casa con una amiga.   

En un video de YouTube de noviembre de 2019, compartió el inquietante momento diez años antes cuando su hija Kate, de nueve años, la rechazó tanto a ella como a su bocadillo recién horneado. Jenny recordó: “Estaba emocionada de verla. Estaba con su amiga y dijo: ‘Oye, ¿puedo ir a jugar con mi amiga?’ y dije: ‘Claro, pero ¿por qué no vienes y pasaremos un rato en familia primero?’”.

Entonces Jenny cuenta la aplastante respuesta: “Ella y su amiga se miraron y pusieron los ojos en blanco, y mi hija dijo: «‘¿Tiempo en familia? No necesito tiempo en familia’, y ella se fue». 

Después de haber puesto siempre énfasis en la construcción de un buen carácter y haber filtrado previamente los medios negativos en la vida de sus hijos, Jenny no sabía de dónde venía este comportamiento grosero. Se topó con la respuesta esa misma noche.

Comportamiento irrespetuoso fomentado como humorístico en la literatura moderna

«Estaba limpiando algunas cosas en el dormitorio de mi hija, y ella tenía un libro abierto, y un par de líneas me llamaron la atención… se trataba de una niña que ponía los ojos en blanco ante sus padres y hablaba de lo molestos que eran sus hermanos».

Como Kate era una ávida lectora, tenía muchos libros y estaba leyendo todo el tiempo. Jenny comenzó a mirar los otros libros en su habitación y descubrió que todos contenían interacciones familiares similares, irrespetuosas y groseras.

Tras su descubrimiento, Jenny decidió que, para proteger el carácter de Kate, necesitaba revisar todos y cada uno de los libros que leyó su hija. No fue una tarea fácil. Por cada libro que consideró apropiado, había 25 o más que no lo eran. Mantuvo una lista de los libros que su hija podía leer y cumplió con su misión, incluso cuando era desagradable. 

Durante mucho tiempo, Kate se quejó de que los libros elegidos eran «aburridos», en comparación con la literatura de bajo nivel, de fácil lectura y de ritmo rápido a la que estaba acostumbrada. Jenny incluso recurrió a pagarle para que leyera buenos libros, en lugar de una mesada. Después de dos años, la actitud de Kate cambió por completo y no solo apreció los libros sanos y aprobados, sino que los devoró. 

Los tres hermanos menores de Kate siguieron sus pasos en su amor por los buenos libros y pronto pudieron discernir por sí mismos qué era una lectura inapropiada.

Lo bueno y lo bello

Jenny invirtió una gran cantidad de tiempo y esfuerzo en el proceso de filtrado. Leía constantemente para mantener un suministro de libros adecuados en su lista. Al darse cuenta de que muchos padres probablemente se encontraban en la misma situación, pero no podían darse el lujo de dedicar tanto tiempo a extensas reseñas de libros, Jenny decidió compartir su trabajo. 

Mientras tanto, mientras revisaba la literatura que su hija leía en casa, descubrió que los maestros de Kate leían libros con contenido malsano en voz alta en el aula, lo que socavaba sus esfuerzos. Ella y su esposo decidieron que sería mejor educar a sus hijos en casa en lugar de continuar contaminando sus mentes.

Portada de la primera edición del clásico libro infantil «Black Beauty», publicado en 1877. Este es uno de los más de 700 libros que The Good and the Beautiful enumera como lectura saludable y «nutritiva» para los niños. 
(Imagen: dominio público de Wikimedia Commons)

Esto llevó al nacimiento de Good and the Beautiful, una exitosa compañía de currículos de educación en el hogar. Jenny no solo había reunido cientos de libros para nutrir y volver a sensibilizar a sus hijos, sino que también formó un plan de estudios para su escolarización. The Good and the Beautiful es una colección de los valiosos recursos que encontró y creó en su viaje. 

Jenny también ha publicado varios videos destinados a ayudar a los padres a darse cuenta de lo que están leyendo sus hijos y cómo afecta su comportamiento. Sin embargo, los libros no se estropearon de la noche a la mañana y la mayoría de los padres están insensibles, lo que dificulta incluso reconocer el problema en cuestión. Jenny se encargó de examinar las tendencias en la literatura durante los últimos dos siglos y exponer el contenido dañino tan frecuente en la lectura «recomendada» de hoy.

Una progresión hacia la mediocridad

En uno de sus videos, Cómo han cambiado los libros, Jenny describe la reducción de las lecciones morales en los libros de 1810 a 1950. En 150 años de literatura, el número de páginas de 25 que enfatizaban una lección moral descendió de 16,1 a 0,6. 

También compara las primeras cinco oraciones de los clásicos más vendidos de 1877, con los más vendidos en 2019. Si bien los clásicos eran ricos en lenguaje figurativo, amplio en vocabulario y contaban con una compleja estructura de oraciones, que superaba las 20 a 30 palabras por oración; los best sellers modernos carecían de todo lo anterior, y las primeras cinco oraciones en total usaban solo de 20 a 30 palabras. 

En esencia, los libros se han simplificado y ya no requieren que uno piense. La estructura compleja de las oraciones requiere que el cerebro funcione, lo que mejora la memoria, el enfoque y la capacidad de atención. Los libros modernos se basan, en cambio, en medios superficiales, a menudo corruptos, para captar la atención del lector.

Jenny afirma que este no es un problema menor y sugiere que toda nuestra generación de niños está en grave peligro de perder la brújula moral. Como resultado de la insensibilidad al comportamiento grosero e irrespetuoso, los niños se están alejando de sus padres y de Dios como sus guías naturales y amorosos. Cuando la violencia y la falta de bondad se presentan como graciosas y aceptables, ¿qué hay para llevarlos de regreso a la bondad? 

El amor por los buenos libros inculcará fuertes valores morales, mejorará la memoria y la concentración y fomentará relaciones sociales saludables y positivas. (Imagen: Victoria Borodinova a través de Pexels CC 0)

Basándose en su propia experiencia con su hija, Jenny cree firmemente que los libros tienen el poder de moldear las mentes. Ofrece su lista de lectura de títulos y autores recopilados que pasaron su estricto filtro, de forma gratuita en línea, con la esperanza de que esto ayude a otros padres a dar el paso valiente para guiar a sus hijos de regreso a los valores morales tradicionales. 

La lista de libros The Good and the Beautiful incluye reseñas e información sobre más de 700 títulos que van desde el jardín de infantes hasta los 12 años. Muchas de las publicaciones son clásicos de hace mucho tiempo, y las que estaban agotadas han sido reeditadas por Good and the Beautiful. 

Como aconsejó Edwin Paxton Hood: “Tenga tanto cuidado con los libros que lee como con la compañía que mantiene; porque tus hábitos y tu carácter estarán tan influenciados por los primeros como por los segundos».