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Las épicas conquistas del general Han Xin

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 23 de septiembre de 2021
Han Xin era un general leal conocido como el "pilar de la nación". (Imagen: The Epoch Times)

La dinastía Han de China (漢朝), fundada en el año 202 a.C., duró cuatro siglos e inspiró el nombre moderno del pueblo Han, que constituye más del 90% de los 1.400 millones de habitantes actuales de China. Pero en muchos sentidos, el ascenso de la dinastía Han se decidió por los logros heroicos y el trágico sacrificio de un hombre.

Han Xin (韓信) fue un soldado de origen humilde. Nacido en el este de China, fue tan pobre durante su juventud que no pudo permitirse un funeral adecuado para su madre cuando ésta murió.

En el año 221 a.C., China fue unificada por Qin Shi Huang, el primer emperador. Sin embargo, tras su muerte, la dinastía Qin cayó en una tiranía corrupta y las rebeliones no tardaron en aparecer. Han Xin no tardó en unirse a los rebeldes más poderosos, liderados por el intrépido guerrero Xiang Yu, el señor de Chu Occidental.

Pero Han Xin se sentía fuera de lugar en el ejército del Overlord. Tenía muchas estrategias brillantes, pero cada vez que proponía una sugerencia, era ignorado. Pronto, abandonó las fuerzas de Chu y se unió a Liu Bang, un señor de la guerra que controlaba el territorio de Hanzhong.

Al principio, Han Xin no era nadie en el ejército de Liu. De hecho, estuvo a punto de ser ejecutado por infringir la ley militar. Pero el consejero de confianza de Liu Bang, Xiao He, se fijó en él y le ascendió al rango de mariscal.

En el año 206 a.C., la dinastía Qin había caído por completo. Comenzaba la guerra entre la Chu Occidental de Xiang Yu y el imperio Han de Liu Bang.

Han Xin (韓信) fue un soldado de origen humilde. Nacido en el este de China, fue tan pobre durante su juventud que no pudo permitirse un funeral adecuado para su madre cuando ésta murió. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Han Xin al mando

Las fuerzas de los Han eran un grupo desarraigado que se refugiaba en la desolada región de Hanzhong, mientras que el señor Xiang Yu disfrutaba no solo de su fuerza militar, sino de una alianza que abarcaba la mayor parte de China. Para empeorar las cosas, Hanzhong estaba rodeada de montañas que bloqueaban el camino de vuelta al resto del país.

Para avanzar fuera de Hanzhong, Han Xin engañó al general enemigo haciéndole creer que estaba reparando una red de precarias carreteras de galería a través de las montañas, cuando en realidad su ejército había seguido una ruta más larga a través de la ciudad de Chencang. «Reparar los caminos de galería en campo abierto mientras se avanza por el camino oculto de Chencang» (明修棧道,暗渡陳倉) es ahora un famoso modismo chino y está incluido en los 36 Estratagemas del antiguo pensamiento militar chino.

El ataque por sorpresa de Han Xin a través de Chencang le permitió apoderarse rápidamente de 3 de los 18 reinos que componían la China posterior a Qin. Continuó por los reinos del norte, conquistando sin ayuda otros siete territorios.

En otra famosa batalla, Han Xin condujo a sus hombres al otro lado de un río y acampó de espaldas a la orilla. Incluso cuando un ejército mucho más numeroso atacó a sus hombres, las tropas de Han se defendieron ferozmente porque no había forma de salir de la lucha. Este fue el origen de otro conocido modismo, «una batalla de espaldas al río» (背水一戰).

Han Xin conquistó sin ayuda el norte de China, asegurando la victoria de la dinastía Han. (Imagen: The Epoch Times)

El mariscal leal

Tras arrebatar el norte de China a Xiang Yu y sus aliados, el poder de Han Xin no tenía comparación. Su consejero, Kuai Tong, señaló que si Han Xin quería, podía separarse fácilmente de las fuerzas de Liu Bang y comenzar su propio imperio.

Pero Han Xin se negó. Liu Bang fue quien lo eligió de entre todos los demás soldados rasos y lo convirtió en su principal general. Por esto, Han Xin tenía una deuda. La traición era lo más alejado de su mente.

En el 202 a.C., Han Xin y otros comandantes de la dinastía Han se acercaron a las fuerzas restantes de Xiang Yu. Rodeado, el señor de Chu Occidental luchó hasta el último hombre, antes de quitarse la vida en la orilla del río Wu.  

A través de sus contribuciones, Han Xin se convirtió en un héroe. Pero Liu Bang, que ahora era emperador, empezó a desconfiar de su leal general e hizo que Han Xin fuera degradado del rango de rey a un título nobiliario inferior. En el año 196 a.C., el ministro Xiao He conspiró con la malvada esposa de Liu Bang, Lü Zhi, para tender una trampa a Han Xin. Lo capturaron y lo acusaron de tramar una rebelión, y luego lo hicieron asesinar.

Han Xin ascendió desde sus humildes orígenes hasta convertirse en uno de los hombres más grandes de la historia de China. Su genio en el arte de la guerra favoreció el ascenso de la dinastía Han, que dio paso a la primera edad de oro de China, y ejerció una enorme influencia en las generaciones venideras. Hoy, los chinos recuerdan a Han Xin como el «pilar de la nación».