Verdad, Inspiración, Esperanza

El antiguo secreto chino para evaluar el carácter

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 22 de septiembre de 2021
Li Ke fue un famoso estratega durante el reinado del marqués Wen de Wei, que ayudaba al gobernante a tomar decisiones importantes, entre ellas la de juzgar el carácter de los candidatos. (Imagen: Fanghong vía Wikimedia Commons CC-By-SA-2.5)

Los Registros del Gran Historiador (史記) relatan la siguiente historia:

El señor Wen de Wei (魏文侯, reinado 445-424 a.C.) quería nombrar un primer ministro. Aunque comprendía la importancia de elegir a una persona con buen carácter y virtud, de los dos buenos candidatos, Wei Chengzi y Zhai Juan, estaba desconcertado sobre cómo juzgar qué hombre tenía mejor carácter.

Pidió consejo al estratega Li Ke. El señor dijo: «Hay un proverbio que dice: ‘Una familia pobre requiere una buena esposa, un país en estado de agitación requiere un buen líder’. Wei se encuentra en estado de agitación, y necesito urgentemente un primer ministro competente y virtuoso que me ayude. Tanto Wei Chengzi como Zhai Juan son buenos, pero no puedo decidir a quién elegir. Por favor, dime cuál es mejor».

Li Ke no respondió directamente, sino que dijo: «Su Majestad, si los examina bien, la respuesta será clara». 

El Señor de Wei preguntó: «¿Cómo voy a examinarlos? ¿Existe una norma para juzgar el carácter?» 

«Por supuesto que la hay», respondió Li Ke. «Si examinas el comportamiento de una persona bajo nueve circunstancias, sabrás con quién estás tratando».

Las nueve circunstancias

En principio, la idea de Li Ke es similar al dicho de que el poder es la mayor prueba de carácter. Sin embargo, el poder se expresa de muchas maneras diferentes, y la forma en que una persona actúa en estas diversas situaciones es un reflejo de sus fortalezas y debilidades morales:

1. Prosperidad, observa sus modales (通,觀其所禮)

Cuando una persona lo tiene todo a favor, hay que ver si sigue siendo modesta y prudente, cortés y obedece las normas.

2. El prestigio, ver a quién recomienda (貴,觀其所進)

Cuando una persona tiene un estatus elevado, fíjate qué tipo de personas recomienda. Evaluando las personas que promueve, podemos determinar una parte de su carácter.

3. Riqueza, observa cómo gasta el dinero (富,觀其所養)

Cuando una persona tiene dinero, fíjate en cómo lo gasta, en quién lo gasta y dónde. Cuando una persona no puede gastar dinero es frugal por necesidad. Pero que una persona rica sea frugal o frívola con su dinero revela la esencia de su carácter.

4. Amigos, evalúa a sus compañeros (居,觀其所親)

¿Quiénes son sus amigos? Si está cerca de hombres sabios y diligentes, se puede confiar en él; pero uno que pasa su tiempo con individuos desagradables probablemente tiene alguna deficiencia propia.

5. Coherencia, ¿hace lo que dice? (聽,觀其所行)

Al escuchar lo que una persona tiene que decir, puedes observar su comportamiento para ver si coincide con sus palabras. Como dice el refrán, «los actos hablan más que las palabras». 

6. Ocio, observa sus aficiones (止,觀其所好)

Las aficiones de una persona pueden revelar sus verdaderos objetivos y valores. 

7. La constancia, observa lo que dice (習,觀其所言)

Lo que una persona dice cuando te conoce por primera vez puede ser importante para romper el hielo, pero tiene poca sustancia real. Cuando le conozcas desde hace tiempo, piensa si lo que dice en el presente coincide con lo que dijo en el pasado. Cuanto mayor sea la discrepancia, peor es su carácter.

8. La pobreza, toma nota de lo que se niega a aceptar (窮,觀其所不受)

Que una persona sea pobre o no es importante. Una persona que es pobre pero que no se aprovecha de los demás ni se enriquece por medios turbios tiene una buena naturaleza.

9. Bajo estatus, observa lo que no hace (賤,觀其所不為)

El estatus no es importante. Si una persona es de baja condición, pero mantiene su dignidad y no es servil ni arrogante, su naturaleza es excepcional.

Al escuchar lo anterior, el Señor se iluminó. Le dijo a Li Ke: «Ahora entiendo lo que hay que hacer. Puedes descansar». 

Evaluación del carácter en acción

Li Ke se despidió del Señor de Wei y se marchó. Pronto se encontró con Zhai Juan, uno de los candidatos que el señor tenía en mente. Zhai le preguntó a Li: «He oído que el Señor de Wei te pidió que discutieras quién debía ser el primer ministro. ¿Se ha decidido ya?» 

Li respondió: «Sí, Wei Chengzi será elegido como primer ministro».

Zhai se molestó y preguntó: «¿Cómo voy a ser inferior a Wei Chengzi? Cuando el señor necesitaba un gobernador para Xihe, le recomendé a Ximen Bao; cuando el señor quería atacar Zhongshan, le recomendé a Leyang; cuando el hijo del señor no tenía tutor, le recomendé a Qu Houcian. Como resultado, Xihe fue gobernado, Zhongshan fue conquistado, y el hijo del señor creció en virtud. ¿Por qué no iba a ser el primer ministro?».

Li respondió: «¿Cómo puedes compararte con Wei Chengzi? El noventa por ciento del salario de Wei Chengzi se destina a reclutar talentos, por lo que reclutó a tres grandes personajes fuera del país. Él recomendó a estos tres hombres al señor, y éste los trató como maestros. Pero los hombres que recomendó eran solo los que ya estaban al servicio del señor, así que ¿cómo pueden compararse sus actos con los de Wei Chengzi?

Zhai Juan pensó durante mucho tiempo y se sintió avergonzado. Dijo: «Tiene razón. En efecto, no estoy a la altura de Wei Chengzi”.

Sin duda, el Señor de Wei nombró a Wei Chengzi como primer ministro.