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9 extrañas formas que pueden llegar a tener las nubes

Darren es un aspirante a escritor que desea compartir o crear historias para el mundo. Es un fanático de Star Wars y un aficionado a la historia. Encuentra temas agradables, reconfortantes o interesantes en cualquier medio escrito.
Published: 22 de septiembre de 2021
Mira al cielo cuando necesites un descanso, lo que veas puede ser justo lo que necesitas. (Imagen: Kate Ter Haar vía Flickr vía CC BY 2.0)

Desde hace mucho tiempo, la observación del cielo es una práctica nutritiva para la mente. Cuando uno se siente abrumado o desesperado, mirar las profundidades ilimitadas del cielo puede ayudar a poner las cosas en perspectiva. Tanto si se trata de un cielo nocturno estrellado como de un cielo azul salpicado de nubes, evoca la sensación de la inmensidad del tiempo y el espacio, es decir, el asombro. 

Numerosos estudios sugieren que nuestra sensación de bienestar aumenta al experimentar el asombro. Con los continuos e incluso crecientes límites en nuestras vidas debido al pánico pandémico, es posible que busquemos con más ahínco un estímulo desde lo alto. En un día cualquiera, seguro que hay algo espectacular en el cielo. Merece la pena observar estas nueve formaciones nubosas inusuales.

La insólita nube asperitas ha sido bautizada oficialmente hace poco. (Imagen Andrew Beatson vía Pexels)

Asperitas

Asperitas es una nube tan inusual que no se reconoce bajo ninguna de las clasificaciones de nubes aceptadas: cúmulos, cirros, estratos o nimbos. La característica que identifica a estas rarezas es su patrón salvaje y caótico en la parte inferior. Pueden parecer amenazantes olas oscuras en el cielo cuando siguen a las tormentas eléctricas que cruzan las llanuras norteamericanas, pero se desvanecen antes de convertirse en tormentas.

En 2008, Gavin Pretor-Pinney, de la Sociedad de Apreciación de las Nubes, propuso el nuevo nombre de «asperatus», que significa «rugoso» o «agitado» para esta nube aún sin nombre. En junio de 2015, el nombre modificado de «asperitas» fue aceptado en el Atlas Internacional de Nubes de la Organización Meteorológica Mundial.

Los agujeros de las caídas son vacíos en las nubes iniciados por un pinchazo de un avión. (Imagen: Ozzy Delaney vía Flickr CC BY 2.0)

Agujeros Fallstreak

Los agujeros Fallstreak comienzan como heridas punzantes en nubes altocúmulos y cirrocúmulos cuando un avión atraviesa las capas de nubes. Estas nubes de media y gran altura están compuestas por partículas de agua mucho más frías que los cero grados Celsius, pero permanecen líquidas debido a la falta de «partículas semilla» en las que se formarían cristales de hielo. 

El movimiento del aire alrededor de un avión que penetra es capaz de generar estas partículas necesarias, que rápidamente acumulan cristales adicionales y comienzan a caer. A medida que el hielo cae de la zona, forma un agujero circular en la nube, que puede expandirse hasta convertirse en un vacío de 50 km de diámetro en una hora.

Las ondas Kelvin-Helmholtz parecen una representación de dibujos animados de las olas que rompen en el océano. (Imagen: Lindsey Nicholson vía Flickr CC BY 2.0)

Onda Kelvin-Helmholtz

Estas nubes, que llevan el nombre de los físicos William Kelvin y Hermann von Helmholtz (quienes descubrieron el misterio de su formación), pueden verse en todo el mundo, pero hay que ser rápido. Sólo duran unos minutos antes de desaparecer.

Cuando el aire rápido y cálido fluye sobre el aire más lento y frío, crea una fuerza de cizallamiento que, con la diferencia de velocidad adecuada, hace que la parte superior de las ondas más densas se enrolle, avance y se vuelque en una serie de vórtices, al igual que las olas que rompen en el océano. Aunque tienen una apariencia serena, estas ondas significan inestabilidad en el aire y condiciones de vuelo inseguras.

Nubes lenticulares sobre una montaña en Islandia (Imagen: joiseyshowaa vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Nubes lenticulares

Las nubes lenticulares reciben su nombre por su forma suave, parecida a la de una lente, que se forma cuando el aire estable y húmedo pasa por encima de una montaña, lo que provoca la formación de «ondas estacionarias» a gran escala cuando el aire desciende. La humedad del aire se condensa para formar las nubes lenticulares cuando la temperatura en la cresta de la onda desciende hasta el punto de rocío.

Estas nubes tienden a mantener su forma, incluso cuando son arrastradas por un viento constante, lo que las hace parecer inquietantemente similares a las naves espaciales extraterrestres. Algunos creen que son la explicación de muchos avistamientos de ovnis.

Las nubes Mammatus tienen una estructura extravagante en forma de saco. (Imagen: Matt Roberts vía Flickr CC BY 2.0)

Mammatus

Las formaciones de nubes Mammatus presentan grupos de bolsas que cuelgan de la base, con formas que varían desde la clásica forma saliente hasta un largo tubo que cuelga de la nube. Estas nubes se forman a partir de bolsas de aire frío y húmedo que se hunden, vistas desde el yunque de una tormenta o desde las nubes en la estela de una tormenta. 

Una explicación probable de la formación de estas nubes se basa en la «flotabilidad negativa», en la que las corrientes ascendentes transportan aire denso con cristales de hielo hacia un aire demasiado ligero para soportarlo. El hielo se evapora a medida que se hunde, haciendo que el aire que lo rodea se enfríe y se hunda, lo que hace que la nube adquiera forma de bolsa.

Las nubes nacaradas tienen una iridiscencia similar a la del precioso nácar. (Imagen: Philip McErlean vía Flickr CC BY-ND 2.0)

Nácares

Las nubes nacaradas reciben su nombre de la palabra francesa «nacré» o «madre de la perla». Estas nubes suelen formarse en los polos durante el invierno, cuando las temperaturas caen por debajo de -83°C en la estratosfera, lo que hace que la humedad se condense en nubes de cristales de hielo. 

Al ser iluminados por la luz solar, los cristales de hielo dispersan y difractan la luz, formando los colores iridiscentes que dan a las nubes un aspecto mágico.

Las supercélulas son las poderosas nubes responsables de los tornados. (Imagen: Lane Pearman vía Flickr CC BY 2.0)

Nube de tormenta supercélula

Las supercélulas son una extraña nube de tormenta asociada a los tornados, con una potencia solo comparable a la de los huracanes. Un mesociclón, o corriente ascendente en espiral continua, permite a estas nubes mantener una tormenta durante muchas horas; a diferencia de la mayoría de las nubes de tormenta, en las que una separación de la corriente ascendente y descendente debilita inevitablemente la tormenta en poco tiempo.

Las nubes del cielo de caballa se asemejan a las escamas de los peces en el cielo. (Imagen: Tim Walker vía Flickr CC BY 2.0)

Cielo de caballa

El cielo de caballa se refiere a los cielos de cirrocúmulos ondulados que pueden imitar las escamas de una caballa. En lo alto del cielo e iluminado por el sol de la tarde, un cielo de caballa está formado por cristales de hielo y aparece en un patrón de pequeñas nubes difusas repartidas de forma fina y regular por el cielo.

Estas nubes pueden ser un indicador de vientos cálidos procedentes de una tormenta cercana. Como dice la vieja rima marinera: «Las colas de las yeguas y las escamas de las caballas hacen que los barcos sean altos para llevar las velas bajas». Las ondulaciones se forman cuando el aire húmedo del borde de un sistema de tormentas empuja al aire más frío y resistente.

Nubes Virga vistas en el desierto. (Imagen: John Fowler vía Flickr CC BY 2.0)

Virga

Cuando la lluvia o la nieve comienzan a caer, pero luego se evaporan rápidamente, forman una especie de efecto colgante. Las virgas, del latín «rama» o «vara», son nubes fantasiosas que recuerdan a las medusas a la deriva en el océano abierto. Cuando se forman a gran altura, pueden crear nubes muy hermosas.

Los desiertos son el mejor lugar para verlas, ya que proporcionan el aire cálido y seco necesario para evaporar rápidamente la precipitación. Sin embargo, son un presagio de fuertes lluvias. Aunque el aire de abajo es demasiado seco para la precipitación, el proceso de evaporación lo enfría, aumentando la humedad hasta que las condiciones están maduras para la lluvia o la nieve reales.

Tanto si eres capaz de ver una de estas asombrosas formaciones como si no, el cielo en todo su ilimitado misterio seguro que contiene alguna verdad que estás buscando. Cuando sintamos que la vida está demasiado cargada de problemas, tomemos una lección de las nubes. Como observó Jasleen Kaur Gumber: «Las nubes están en lo alto por una razón. Flotan tan alto porque se niegan a llevar cualquier carga».