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Siete décadas antes de que fuera reconocido, Einstein propuso una conexión entre la física y la biología

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 20 de septiembre de 2021
Albert Einstein, siempre abierto a nuevas ideas, sugirió el estudio de las aves migratorias y las abejas para comprender la navegación. (Imagen: Wikimedia Commons CC SA-4.0)

La carta previamente no revelada del premio Nobel Albert Einstein al investigador Glyn Davys, escrita hace más de 70 años, salió a la luz recientemente en Internet. La carta escrita por el matemático y científico nacido en Alemania analiza tanto las abejas como las aves migratorias, y si el estudio de los sentidos de los animales podría generar conceptos innovadores en el mundo de la física.

Según un artículo de mayo de 2021 de Inverse, la viuda de Davys, Judith, después de leer un artículo reciente en TheConversation sobre la capacidad matemática de las abejas, como su capacidad para comprender el concepto de cero y resolver problemas matemáticos simples, se le pidió que compartiera la carta en su poder con investigadores de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia .

Aunque nuestro conocimiento de los animales migratorios aún se encuentra en sus etapas iniciales, la capacidad de las aves y las abejas para navegar sigue siendo un estudio científico innovador.

Cuando se le pidió al científico Von Frisch, un renombrado experto en sentidos de abejas y animales, que diera una charla en la Universidad de Princeton en los Estados Unidos en abril de 1949, Einstein estaba allí y, según los informes, los dos científicos asistieron después a una reunión secreta.

En julio del mismo año, salió una publicación de Karl von Frisch en el The Guardian de Londres. En su informe discutió específicamente cómo las abejas usan la luz polarizada para navegar.

Las abejas, con su conocida capacidad para comprender y resolver problemas matemáticos, son de gran interés en los estudios de navegación. (Imagen: David Hablützel a través de Pexels )

Von Frisch finalmente ganó el Premio Nobel por sus hallazgos sobre las abejas.

La carta de Einstein a Davys, quien estudió ingeniería e investigó la detección de radares de barcos y aviones durante la Segunda Guerra Mundial, estaba fechada en octubre de 1949. 

La carta parece ser una respuesta en relación con una pregunta específica sobre algún asunto mencionado en una carta anterior a Einstein. 

«Pero no veo la posibilidad de utilizar esos resultados en la investigación relativa a las bases de la física. Tal sólo podría ser el caso si un nuevo tipo de percepción sensorial, resp. de sus estímulos, se revelara a través del comportamiento de las abejas», escribió Einstein. 

Curiosamente, el estudio independiente de la ecolocalización o «bio-radar» por parte de los murciélagos se publicó aproximadamente al mismo tiempo que los principales descubrimientos físicos y técnicos en RADAR a lo largo de la década de 1940.

La carta original de Davys se perdió, pero Einstein hizo referencia explícita a las abejas y a von Frisch en la carta, afirmando: “Estoy muy familiarizado con los excelentes estudios del Sr. v. Frisch. También hizo referencia a las aves migratorias.

“Es concebible que la investigación del comportamiento de las aves migratorias y las palomas mensajeras pueda algún día conducir a la comprensión de algún proceso físico que aún no se conoce”. 

Teoría del entrelazamiento cuántico

Una teoría de las habilidades de detección magnética de las aves se basa en las propias ideas de Einstein: entrelazamiento cuántico. Sin embargo, Einstein se sintió incómodo con la teoría y la llamó «acción espeluznante a distancia«. Usó la paradoja para demostrar que la teoría cuántica era defectuosa. 

Investigaciones recientes sugieren que en los ojos de ciertas aves existe una proteína sensible a la luz llamada criptocromo. Los científicos creen que las aves producen una versión de criptocromo que actúa como una brújula molecular. Cuando una partícula de luz golpea el criptocromo del ave, su energía puede romper las moléculas dentro del criptocromo aviar. La interrupción envía un par molecular a una condición inestable para que pueda sentir el pulso de difícil comprensión del campo magnético de la Tierra .

A medida que los nuevos estudios sobre la migración de las aves amplían los límites de nuestro conocimiento de la física, la carta de Einstein a Davys es un tributo a lo abierto que estaba a nuevas ideas y lo consciente que era de lo que aún se podía descubrir.