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Cómo reconocer la ansiedad en los niños y cómo ayudarlos

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 20 de septiembre de 2021
La ansiedad puede ser difícil o incluso traumática para los niños. Con un ojo atento, puede detectar el problema y ayudar al niño antes de que se agrave. (Imagen: sashomasho a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Los niños reaccionan al estrés de forma diferente según su edad, su carácter individual y su capacidad de afrontamiento. Un niño pequeño puede no ser capaz de articular completamente sus preocupaciones, mientras que los niños mayores pueden ser capaces de describir con detalle lo que les perturba y por qué se sienten así, aunque no compartan ese conocimiento con sus padres.

Todos los padres tienen el poder de educar a sus hijos para que acepten y afronten sus miedos y preocupaciones. Con el apoyo cariñoso y la actitud positiva de los padres, a menudo pueden superar sus ansiedades.

Si las preocupaciones de un niño empiezan a interferir en sus actividades diarias, los padres deben determinar si su ansiedad es pasajera o más profunda. Entonces pueden averiguar cómo ayudar a sus hijos con los problemas de estrés y ansiedad. La ansiedad también puede ser diagnosticada por un terapeuta capacitado.  

Señales de ansiedad en niños y adolescentes

Los cambios en el comportamiento o en el temperamento son las típicas señales de advertencia de que su hijo sufre estrés y ansiedad, aunque pueden ser difíciles de detectar. Algunos de los síntomas más frecuentes son fácilmente reconocibles.

Los dolores de estómago o de cabeza frecuentes son síntomas físicos relacionados con el estrés. También puede notar trastornos del sueño o problemas de concentración. Los cambios de comportamiento, como la irritabilidad o el morderse las uñas, pueden indicar el desarrollo de un problema nervioso.

En el caso de los adolescentes, especialmente, el comportamiento extremadamente rebelde, los arrebatos emocionales, el aumento de los conflictos entre padres e hijos o el retraimiento repentino de las actividades sociales que normalmente disfrutan pueden ser signos de ansiedad. Una llamada de atención grave sería infligir dolor mediante cortes o el uso de drogas. 

Causas del estrés en los niños

La ansiedad y la tensión pueden ser heredadas, ya que algunos niños nacen con genes que les predisponen a la ansiedad. Por otra parte, la ansiedad puede ser «aprendida» al crecer en un hogar donde otros están preocupados o ansiosos.

Los factores externos, como las cuestiones escolares, los problemas familiares o los conflictos con los compañeros, también pueden contribuir a la ansiedad. La preocupación por las tareas escolares o la aceptación de los compañeros son factores adicionales que pueden causar estrés a un niño. 

Los grandes cambios familiares, como un divorcio, una muerte en la familia, una mudanza o incluso el nacimiento de un nuevo hermano, pueden causar estrés y ansiedad. Estos cambios pueden trastocar la vida de su hijo escolarizado, provocando confusión e inseguridad.

Cómo ayudar a tu hijo a lidiar con su ansiedad

Es importante proporcionar a sus hijos un entorno seguro y enriquecedor en el que puedan crecer y prosperar. Su hijo necesita saber que puede confiar en usted. 

La rutina y los límites son factores importantes para que el niño se sienta seguro. Una hora de acostarse regular y razonable, límites establecidos, tradiciones y responsabilidades regulares son partes de una vida estructurada en la que se puede confiar. Una vida familiar tradicional y estable puede ser la base de la fortaleza del carácter.

Introducir una práctica de meditación básica y sencilla, o inculcar el amor por la literatura, el arte o la música a sus hijos puede proporcionarles los medios para aliviar el estrés y la ansiedad.

Darle a un niño su propio tiempo a solas con usted le ayuda a sentirse más seguro y le da la oportunidad de sacar a relucir los temas que le interesa hablar con sus padres.

Evite presionar más a su hijo con preguntas exigentes. Mantenga una comunicación positiva y útil, haciéndole saber que está ahí para apoyarle, no para criticarle.

Deje a sus hijos mucho espacio y tiempo para jugar, dándoles opciones para que puedan tomar sus propias decisiones. Tener una sensación de control contribuye en gran medida a aliviar el estrés.

Sobre todo, hable con sus hijos sobre sus preocupaciones. Pasar tiempo con ellos planeando cómo resolver los problemas también puede ayudar a disminuir sus sentimientos de incertidumbre, mientras que hacerles saber que usted entiende la dificultad que están experimentando les dará un apoyo bienvenido. 

Recuerde disfrutar de sus hijos. Al adentrarse en el mundo de las actividades diarias de su hijo, puede vigilar los niveles de ansiedad y actuar antes de que se agrave. Por muy difícil que sea, es sin duda una de las experiencias más extraordinarias que tendrá la oportunidad de hacer.