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Campanillas: las hermosas, pero venenosas hechiceras

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 20 de septiembre de 2021
Las flores de campanillas a menudo se asocian con la tradición de las hadas. Su exquisita belleza y su naturaleza venenosa pueden haber sido las semillas de donde germinaron fantásticas historias y advertencias sobre estas plantas. (Imagen: Charlie Marshall a través de Flickr CC BY 2.0)

La campanilla (Hyacinthoides non-scripta) es una planta perenne bulbosa que pertenece a la familia de las liliáceas. Comúnmente llamadas flores de hadas, campanillas inglesas (bluebell), campanillas de madera y jacintos silvestres, las campanillas son una de las flores de bosques protegidas más fáciles de reconocer en el mundo. 

Las campanillas se encuentran principalmente en las regiones occidentales de la Europa atlántica, desde el noroeste de España hasta los Países Bajos y las Islas Británicas. Sin embargo, el 70 por ciento de todas las campanillas comunes se encuentran en Gran Bretaña. Florecen entre abril y mayo. Los bosques antiguos, familiarmente conocidos como «Bosques de campanillas», se caracterizan por una profusión de cabezas de flores de campanillas que asienten. 

Se requieren cinco años para que una semilla de campanilla madure y se convierta en bulbo. Las campanillas se desarrollan en racimos de flores conectados por un pedicelo. Cada racimo tiene alrededor de 20 flores. La planta forma brotes mientras está en posición vertical. En flor, el tallo se dobla y las flores se inclinan hacia un lado (a menudo hacia el sur).

Las campanillas típicamente crecen en áreas boscosas y a lo largo del campo, formando un tapiz azul majestuoso que puede extenderse por millas. (Image: Richard Walker via Flickr CC BY 2.0)

Las flores son en su mayoría azules, pero pueden variar de blanco a azul claro, lavanda y rosa. Cada primavera, los bulbos subterráneos producen una magnífica exhibición de campanillas en los bosques y en todo el campo a lo largo de setos, pantanos y prados. Las campanillas que florecen temprano atraen a una amplia gama de insectos, incluidas las mariposas de los bosques, las abejas y las moscas flotantes.

Tras la floración de las flores fértiles, la fruta aparece en forma de cápsulas parecidas al papel con tres lóbulos, cada uno de los cuales contiene semillas. Los frutos inmaduros son verdes, maduran a un marrón claro y se abren. Las pequeñas semillas negras luego caen y germinan naturalmente en el suelo.

Mitos y magia

En la mitología griega, Jacinto era un joven apuesto y valiente que llamó la atención de Apolo. Apolo mató sin querer a Jacinto y un jacinto floreció donde cayó su sangre. Las lágrimas de Apolo, que caen, supuestamente escribieron AI (que significa «¡Ay!») en los pétalos de la flor. Carl Linnaeus, el botánico sueco que formalizó el sistema de nomenclatura binomial, vio que no había tales letras visibles en los pétalos y, por lo tanto, asignó el nombre misterioso “non scripta” (iletrado) a la flor de campanilla.

Se ha dicho que las campanillas convocan a las hadas. Una campanilla podría sonar como una campana normal, y las hadas vendrían corriendo a saludarte. En cuanto a las campanillas, sin embargo, la tradición de las hadas tiene algunas advertencias bastante estrictas. Se sugiere que camine con cuidado y mantenga la compostura en un bosque de campanillas, no sea que se desoriente por la embriagadora fragancia y se pierda.

Además hay que tener cuidado con la recolección de campanillas azules. Dado que la planta es venenosa, sería prudente seguir este consejo. De hecho, los bulbos pueden confundirse fácilmente con ramsons o ajo silvestre; por lo que la advertencia de que no se puede salir de allí si se come algo dentro del bosque también merece ser tenida en cuenta.

Al parecer, las hadas sostienen que está permitido arrancar una flor y pedir buena suerte, tras lo cual se puede colocar en el zapato. Si no es así, al menos tendrás unos dedos de los pies que huelen bien.

Se dice que dar vuelta una campanilla sin romperla atrae a tu alma gemela, mientras que las campanillas plantadas cerca de la entrada de tu casa se supone que traen buena suerte, ya que sonarán para avisarte si llega alguien inesperado.

Relevancia cultural

Además de su importancia en la mitología y la tradición, las campanillas también se han presentado en el arte y la literatura, y simbolizan la soledad y el anhelo. En el poema de Emily Bronte «The Bluebell«, describe la belleza de un bosque de campanillas (Bluebell), la falta de color en las flores durante el invierno y cómo la reaparición de las flores en la primavera la hace desear su hogar en el campo.

Los pintores ingleses se han inspirado en el encanto de los paisajes de campanillas. El artista Jack Wiggins capturó el encanto de los prados de campanillas moteados por la luz del sol de la primavera en sus pinturas de Bosques de Bluebell, que hacen que los espectadores anhelen la calidez de la primavera. Como observó el poeta Gerard Manley Hopkins, las campanillas «colgaban sus cabezas en una dirección». 

La floriografía, o lenguaje de las flores, fue muy popular en el período victoriano. Es un lenguaje secreto donde cada flor tiene su propio significado y la comunicación se logra a través de arreglos florales. Las campanillas se asociaron con la expresión de sentimientos y pensamientos. Por la misma razón por la que las campanillas parecen inclinarse humildemente cuando se inclinan sobre las espigas de sus flores, las campanillas simbolizan la bondad, la humildad y la constancia, y las campanillas rosas representan el amor y la devoción eternos.

Aplicaciones prácticas

Históricamente, las campanillas se han utilizado para varios propósitos prácticos. Su savia tóxica se empleaba anteriormente para encuadernar las páginas de los libros y evitar que los insectos los comieran. El pegamento pegajoso también se usó para sujetar plumas a las flechas. 

Los bulbos de las campanillas se trituraban para crear almidón para las gorgueras de los cuellos y mangas que usaban los isabelinos durante el período Tudor. 

Debido a su toxicidad, hasta hace poco, las campanillas han tenido un uso limitado en la medicina contemporánea. Se reveló que sus bulbos contienen componentes diuréticos (aumenta la micción) y astringentes (ayuda a detener el sangrado). La investigación sobre cómo estas flores pueden ayudar a combatir el VIH y el cáncer aún se encuentra en sus primeras etapas. En la Edad Media, se pensaba que las campanillas curaban la lepra, la tuberculosis, las mordeduras de serpientes y arañas. 

Amenazas a las campanillas

Si bien la campanilla todavía es común en Gran Bretaña, está en peligro por la destrucción del hábitat, la hibridación de campanillas no nativas y el tráfico ilegal de bulbos. El daño causado por el pisoteo puede tardar años en repararse, y las hojas trituradas pueden evitar la fotosíntesis de las campanillas azules. 

Según esta ley, los propietarios de terrenos tienen prohibido desenterrar campanillas para venderlas, ya que el anexo 8 de la ley prohíbe el comercio de bulbos y semillas de campanillas silvestres.