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Crece el número suicidios asistidos bajo la ley de eutanasia ‘MAID’ en Canadá

Neil Campbell
Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 12 de enero de 2023
eutanasia MAID Canadá
Una foto de archivo de una canasta de rosas blancas en Perth, Australia, en agosto de 2019 durante una manifestación en apoyo de la eutanasia. La tendencia de asistencia médica para morir de Canadá, o “MAID”, se está disparando a medida que el país se ha convertido en el líder mundial en la práctica, y por mucho. (Imagen: Will Russell/Getty Images)

La normalización y promoción de la eutanasia en Canadá ha sido tan eficaz que la práctica ha empezado a formar una tendencia importante, atrayendo no sólo a quienes padecen enfermedades incurables, sino a individuos que soportan penurias que de otro modo podrían resolverse con una luz al final del túnel, como la pobreza, la depresión y la soledad.

Una de las resúmenes más esclarecedores del tema es un artículo de diciembre de 2022 publicado en The New Atlantis titulado No Other Options (No hay otras opciones), que examinó a dos de los proveedores más prolíficos del país de una práctica que el gobierno minoritario del Partido Liberal de Justin Trudeau ha acuñado como “Asistencia médica para morir” o “MAID”.

Stefanie Green, descrita como «una médica especializada en eutanasia en la Columbia Británica», le dijo al autor Alexander Raikin: «Creo que el acto de ofrecer la opción de una muerte asistida es una de las cosas más terapéuticas que hacemos», y comentó que aquellos a los que sacrifica están «aliviados».

Green, ex obstetra, establece un paralelo entre el suicidio mediante la administración de una inyección letal y el parto de bebés recién nacidos: «En ambos ‘partos’, como los llamo, estoy invitada al momento más íntimo en la vida de las personas», fue citada como escribiendo en su libro.

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Una segunda practicante con la que Raikin se puso en contacto, esta vez por parte de la organización sin fines de lucro Dying With Dignity Canada, Ellen Wiebe, fue descrita como una “proveedora y defensora destacada de la eutanasia en Vancouver”.

Wiebe, sin embargo, se negó a hablar con The New Atlantis para el artículo, y solo proporcionó un comentario general sobre MAID, que decía: «Es raro que los asesores tengan pacientes con necesidades no satisfechas, pero sucede». 

“Por lo general, estas necesidades insatisfechas están relacionadas con la soledad y la pobreza. Como todos los canadienses tienen derecho a una muerte asistida, las personas que se sienten solas o son pobres también tienen esos derechos”, agregó Wiebe.

Stefanie Green, descrita como «médica especializada en eutanasia en Columbia Británica», declaró al autor Alexander Raikin: «Creo que el acto de ofrecer la opción de una muerte asistida es una de las cosas más terapéuticas que hacemos», al tiempo que comentaba que las personas a las que aplica la eutanasia se sienten «aliviadas».

Raikin dijo que cuando le preguntó a Green sobre historias que alegaban abusos del sistema durante una entrevista telefónica, ella le gritó: «No puedes acceder al MAID en este país porque no puedes conseguir vivienda. Eso es clickbait. No se ha informado de esas historias en su totalidad».

El par es notable. La investigación de Raikin calculó que Wiebe «practicó personalmente la eutanasia a más de 400 pacientes», mientras que Green «había realizado más de trescientos procedimientos MAID.»

Si bien a primera vista, 700 casos pueden no parecer drásticos, pero la gravedad de la cifra cobra perspectiva al observar las estadísticas de Canadá en comparación con el resto del mundo.

El tercer informe anual del gobierno de Canadá sobre asistencia médica para morir en Canadá 2021 reveló la naturaleza generalizada de la práctica en todo el país.

“En 2021, se informaron 10.064 provisiones de MAID en Canadá, lo que representa el 3,3% de todas las muertes en Canadá”, dijo el Informe.

MAID no solo representó aproximadamente 1 de cada 30 muertes por todas las causas en el transcurso de todo el año, sino que el Gobierno notó un crecimiento explosivo en la demanda en comparación con 2020.

“El número de casos de MAID en 2021 representa una tasa de crecimiento del 32,4% con respecto a 2020”, indicó el Informe, y agregó: “Todas las provincias continúan experimentando un crecimiento constante año tras año”.

Poniendo la cifra en perspectiva, según el agregador de datos Our World in Data, en 2021, Canadá registró 14.584 muertes atribuidas a la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

Y aunque la práctica de Wiebe y Green puede representar solo una fracción de todos los suicidios de MAID en el transcurso de un año, la magnitud de la cifra cambia cuando se comparan las estadísticas de eutanasia en todo el mundo.

Un artículo de agosto de 2022 publicado por Forbes reveló que las 10.064 muertes de Canadá lo convierten en el líder mundial en eutanasia, y por mucho.

El segundo lugar lo ocupó Holanda, que registró 7.666 suicidios asistidos, mientras que el tercer lugar, Estados Unidos, registró solo 1.300 muertes.

Google estima la población de Canadá en aproximadamente 38 millones, los Países Bajos en aproximadamente 17,5 millones y los Estados Unidos en poco menos de 332 millones de personas.

The New Atlantis dio a la situación una claridad aún mayor al comparar la manifestación de Canadá con la del Estado de California.

“California proporciona un punto de comparación útil: legalizó la muerte asistida médicamente el mismo año que Canadá, 2016, y tiene aproximadamente la misma población, poco menos de cuarenta millones”, escribió Raikin.

“En 2021 en California, 486 personas murieron usando el programa de suicidio asistido del estado”, agregó.

Bajo el régimen de atención médica socializada de Canadá, MAID presenta una fuente lucrativa de facturación para los médicos con licencia.

De acuerdo con el calendario de pago de la Comisión de Servicios Médicos del Ministerio de Salud de la Columbia Británica de 2022 del 1 de mayo de 2022, el gobierno pagará a los médicos dispuestos a servir como asesores o prescriptores a MAID 43,24 dólares canadienses por 15 minutos, hasta 135 minutos, por un máximo de $389,16.

El cronograma señala que el trabajo se puede completar en persona o por videoconferencia.

Además, para aquellos que realmente realicen el procedimiento de eutanasia, el Ministerio pagará $283.85 con $126.72 adicionales ofrecidos si el médico necesita recoger o devolver medicamentos para un procedimiento «en un lugar donde no hay una farmacia en el lugar».

En lo que respecta a la afirmación de Green de que las historias de MAID prescritas incorrectamente eran «clickbait», la investigación de Raikin encontró algunas lagunas significativas.

Green es la presidente de la Asociación Canadiense de Asesores y Proveedores de MAID (CAMAP), descrita por Raikin como «la organización líder de proveedores de eutanasia canadienses».

Raikin explicó: “The New Atlantis obtuvo grabaciones de video de varios seminarios realizados entre 2020 y 2022, junto con presentaciones de diapositivas y material utilizado por los presentadores”.

“Un seminario se dedicó específicamente a cómo manejar las solicitudes de eutanasia de pacientes pobres”, afirmó.

Y agregó: “Para otro orador del seminario, las solicitudes de eutanasia de personas pobres son solo parte del trabajo”.

Raikin citó un caso presentado en el seminario CAMAP de una mujer de 55 años que sufría de fibromialgia y fatiga crónica, condiciones de dolor crónico no fatal, que aunque era capaz de controlarse a través de vitaminas, una dieta especializada y fisioterapia, no pudo para pagar el régimen.

En una diapositiva durante la presentación, la defensora afirmó que el cliente “identifica la pobreza como el [énfasis inherente] impulsor de su solicitud de MAID”.

“Ella no quiere morir, pero está sufriendo terriblemente y ha estado agotando sus tarjetas de crédito. No tiene otras opciones”, agregó la diapositiva.

Raikin también investigó varios casos de posibles abusos de forma independiente. Uno de los más reveladores fue el de Rosina Kamis, de 41 años, que sufría de leucemia, fibromialgia y “una miríada de otras enfermedades mentales y físicas”.

“Si todo lo que supieras sobre Rosina fuera su historial médico, podrías disculparte por asumir que MAID estaba destinado a alguien como ella”, escribió Raikin.

El autor declaró que revisó: “Una gran cantidad de material revisado para este artículo: entrevistas que realicé con sus amigos y apoderados, correos electrónicos que envió a sus apoderados, correos electrónicos a ella y a sus médicos, correos electrónicos a su abusivo ex esposo, su Google Drive, una grabación de su segunda evaluación MAID, grabaciones de sus citas con el médico, grabaciones de llamadas tratando de controlar el dolor, videos que publicó para un pequeño grupo de seguidores de YouTube y documentos médicos”.

“Rosina no se estaba muriendo: en circunstancias ordinarias, sus condiciones médicas eran crónicas, no terminales”, concluyó Raikin, y agregó que la evidencia que revisó “pinta una imagen mucho más desordenada que la que mostró a sus asesores”.

El sufrimiento de Kamis parecía estar limitado a sensibilidad a la luz, dolor en las articulaciones, pobreza y soledad, y la ansiedad y depresión asociadas que las acompañan.

Y este es un hecho que ella misma entendió, según un “mensaje aparentemente destinado a sus poderes notariales”, donde decía: “Por favor, mantengan todo esto en secreto mientras yo esté viva porque… el sufrimiento que experimento es mental, no físico”.

“Creo que si más personas se preocuparan por mí, podría manejar solo el sufrimiento causado por mis enfermedades físicas”.

En otro caso, le dijo a un canal de YouTube con muy pocos seguidores que, “A veces, todo el dolor desaparecerá con solo tener otro ser humano aquí”.

Kamis se suicidó con asistencia médica mediante inyección letal en su apartamento del sótano el 26 de septiembre de 2021.