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Biden firma proyecto de ley para bloquear huelga ferroviaria en EE.UU.

Published: 3 de diciembre de 2022
El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se dirige a una conferencia de prensa conjunta con el presidente francés, Emmanuel Macron, en la Sala Este de la Casa Blanca en Washington DC el 1 de diciembre de 2022. (Imagen: REUTERS/Jonathan Ernst)


WASHINGTON, Estados Unidos — El presidente Joe Biden firmó oficialmente una ley el viernes 2 de diciembre para bloquear una huelga nacional de ferrocarriles de EE. UU. que podría haber tenido efectos devastadores en la economía estadounidense.

El Senado de Estados Unidos votó el jueves por 80 a 15 para imponer un acuerdo contractual provisional alcanzado en septiembre a una docena de sindicatos que representan a 115.000 trabajadores, que podrían haber ido a la huelga el 9 de diciembre. Pero el Senado no aprobó una medida que habría proporcionado días de enfermedad pagados a los trabajadores ferroviarios.

“Fue difícil para mí, pero era lo correcto en este momento: salvar empleos, proteger a millones de familias trabajadoras de daños e interrupciones y mantener estables las cadenas de suministro durante las vacaciones”, dijo Biden, y agregó que el acuerdo se evitó “una catástrofe económica”.

Un trabajador ferroviario conduce el motor de un tren mientras carga vagones en San Diego, California, el 30 de noviembre de 2022. (Imagen: REUTERS/Mike Blake)

Ocho de los 12 sindicatos habían ratificado el acuerdo. Pero algunos líderes sindicales han criticado a Biden, que se describe a sí mismo como un amigo de los trabajadores, por pedirle al Congreso que imponga un contrato que los trabajadores de cuatro sindicatos han rechazado por la falta de licencia por enfermedad pagada y tiempo libre pagado.

“Esa lucha no ha terminado”, dijo Biden sobre el impulso de la licencia por enfermedad.

Los sindicatos retroceden

Los ferrocarriles han recortado la mano de obra y otros costos para impulsar las ganancias en los últimos años, y se han opuesto ferozmente a agregar licencias pagas por enfermedad que les obligaría a contratar más personal.

Una huelga ferroviaria podría haber congelado casi el 30 por ciento de los envíos de carga de EE. UU. por peso, avivado la inflación que ya está aumentando, costarle a la economía estadounidense hasta 2.000 millones de dólares por día y dejar varados a millones de pasajeros ferroviarios que viajan diariamente al trabajo.

Es posible que se inicie una huelga ferroviaria en EE. UU. el 18 de julio a menos que intervenga Joe Biden, lo que lo pondría en desacuerdo con los sindicatos antes de las primarias de octubre.
Un tren de carga de Union Pacific está estacionado a lo largo de un apartadero ferroviario como se ve el 10 de mayo de 2022 en La Meca, California. Casi 115.000 trabajadores ferroviarios de EE. UU. pueden ir a la huelga el lunes 18 de julio, a menos que la Administración Biden utilice su autoridad ejecutiva para posponer la acción laboral durante 60 días. (Imagen: George Rose/Getty Images)

No hay días de enfermedad pagados a corto plazo bajo el acuerdo tentativo después de que los sindicatos solicitaron 15 y los ferrocarriles acordaron un día personal.

El presidente de Teamsters, Sean O’Brien, criticó duramente la votación del Senado sobre la licencia por enfermedad. “Los transportistas ferroviarios obtienen ganancias récord. Los trabajadores ferroviarios obtienen cero días de enfermedad pagados. ¿Esta bien? La licencia por enfermedad pagada es un derecho humano básico. Este sistema está fallando”, escribió O’Brien en Twitter.

Otros intervinieron con la preocupación de que la economía no sobreviviría a una huelga ferroviaria nacional.

El Congreso invocó sus amplios poderes para bloquear huelgas relacionadas con el transporte, autoridad que no tiene en otras disputas laborales.

El contrato que entrará en vigencia con la firma de Biden incluye un aumento salarial compuesto del 24 por ciento durante cinco años y cinco pagos anuales de suma global de 1.000 dólares.

El CEO de la Asociación Estadounidense de Ferrocarriles, Ian Jefferies, dijo que «ninguna de las partes logró todo lo que propugnaba», pero agregó: «sin duda, hay más por hacer para abordar las preocupaciones de equilibrio entre el trabajo y la vida de nuestros empleados».

Sin la legislación, los trabajadores ferroviarios podrían haber salido la próxima semana, pero los impactos se sentirían tan pronto como este fin de semana cuando los ferrocarriles dejaran de aceptar envíos de materiales peligrosos y los ferrocarriles suburbanos comenzaran a cancelar el servicio de pasajeros.

Los contratos cubren a los trabajadores de transportistas como Union Pacific, BNSF de Berkshire Hathaway Inc, CSX, Norfolk Southern Corp y Kansas City Southern.

Reuters contribuyó a este informe.