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Agente chino recibe sentencia de 20 años de prisión por robar secretos comerciales de la industria aeronáutica de EE. UU.

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 22 de noviembre de 2022
Un motor turbofan de derivación alta Boeing 777X General Electric GE9X durante el Farnborough International Airshow 2022 el 19 de julio de 2022 en Farnborough, Inglaterra. El agente del MSS del Partido Comunista Chino, Xu Yanjun, de 42 años, fue condenado a 20 años de prisión por robar secretos comerciales de la industria de la aviación estadounidense. (Imagen: John Keeble/Getty Images)

Un oficial de inteligencia del Partido Comunista Chino [PCCh] obtuvo una sentencia de 20 años en una prisión de los Estados Unidos luego de ser declarado culpable de robar secretos comerciales de la industria de la aviación estadounidense.

Xu Yanjun fue condenado por un tribunal de Cincinnati en noviembre de 2021 por actividades realizadas durante su función como subdirector de división del Ministerio de Seguridad del Estado (MSS) del PCCh.

Al ejecutar sus maquinaciones, Xu usó alias como Qu Hui y Zhang Hui mientras se representaba a sí mismo como asociado de la Asociación de Promoción de la Ciencia y la Tecnología de Jiangsu y se dirigía a empresas como GE Aviation, una división de General Electric.

Xu invitaba a sus marcas a China continental con el pretexto de intercambiar ideas o dar presentaciones.

El método fue lo suficientemente exitoso como para que un ingeniero de GE Aviation presentara esquemas de motores de última generación a los asistentes a una universidad china en 2017.

La revista de la industria de la aviación Simple Flying explicó en un artículo del 18 de noviembre que, en específico, el PCCh buscó obtener detalles sobre una clase de materiales llamados compuestos de matriz cerámica (CMC), descritos como “dos veces más duraderos que los materiales convencionales, pero un tercio de la peso».

Los compuestos eran tan valiosos que General Electric había invertido al menos $5 mil millones en investigación y desarrollo para producirlos.

Según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia del 16 de noviembre sobre la sentencia del agente del MSS, que ahora tiene 42 años, el plan había estado en marcha desde al menos 2013 y contaba con el respaldo formal del régimen.

“El esquema se ejecutó con total coordinación entre el MSS y las entidades de aviación de China. Xu trabajó con otros en el MSS para piratear o copiar computadoras en habitaciones de hotel mientras los empleados de aviación, sus ‘invitados’, fueron llevados a cenar por el MSS”, decía la nota.

Según la misiva, Xu fue atrapado in fraganti cuando en enero de 2018 el FBI y GE Aviation utilizaron al mismo empleado para ejecutar una operación encubierta en la que “el empleado envió por correo electrónico un documento de dos páginas de la empresa que incluía una etiqueta que advertía sobre la divulgación de información privada”.

Xu hizo arreglos en febrero para reunirse con su ‘topo’ en Bélgica en el mes de abril. Después de que Xu viajara a Bélgica con dinero en efectivo y una foto de su marca en la mano, fue arrestado en el aeropuerto y extraditado a Estados Unidos con la bendición de las autoridades belgas.

El agente también era un «manejador». En un caso relacionado al que se hace referencia en el informe del Departamento de Justicia, Ji Chaoqun también fue condenado por delitos cometidos mientras se desempeñaba como subordinado de Xu.

Ji era originalmente un estudiante chino que vivía en Chicago, y Xu lo registró formalmente como agente del MSS en 2014.

Ji no solo intentó reclutar objetivos proporcionados por Xu, sino que incluso se unió al Ejército de los Estados Unidos bajo un programa que permitía unirse a extranjeros legales con habilidades como la fluidez del idioma.

“Ji le informó a un agente encubierto del FBI que tenía acceso a todas las bases militares con su identificación militar y se ofreció como voluntario, sin previo aviso, para tomar fotografías de los portaaviones para el MSS”, indicó el comunicado.

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