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China contrata a expilotos militares británicos para entrenar al Ejército Popular de Liberación: BBC

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 20 de octubre de 2022
Dos Eurofighter Typhoons FGR.4 del Escuadrón Nº 6 llevan rondas de entrenamiento Paveway II en ruta hacia el campo de tiro de Cape Wrath en Escocia durante marzo de 2013. (Imagen: SAC Ash Reynolds/MOD)

Alrededor de 30 pilotos veteranos de las fuerzas armadas británicas están o han estado a sueldo de la China comunista, recibiendo lucrativos contratos para ayudar al Ejército Popular de Liberación (EPL) del régimen a familiarizarse con «la forma en que operan los aviones y pilotos occidentales», según un Informe de la BBC del 18 de octubre.

La revelación, que se basa en información proporcionada por «funcionarios occidentales» anónimos, se produce cuando el EPL aumenta los esfuerzos para cazar pilotos militares extranjeros y otro personal de alto valor para aumentar su propia experiencia.

“Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo que el entrenamiento y el reclutamiento de pilotos no viola ninguna ley actual del Reino Unido, pero los funcionarios del Reino Unido y otros países están tratando de disuadir la actividad”, afirma el informe de la BBC.

“Lo hemos visto aumentar significativamente, es un problema continuo”, dijo un funcionario en una sesión informativa para periodistas, dijo la BBC, y señaló que el gobierno del Reino Unido se dio cuenta por primera vez en 2019 de que se estaban contratando pilotos militares para trabajar en China.

Los pilotos son atraídos con remuneraciones de seis dígitos, con un paquete valorado en 237.911 libras (270.000 dólares).

Al llegar al poder a través de la guerra civil en 1949, el gobernante Partido Comunista Chino (PCCh), del cual el EPL es el ala militar, tradicionalmente se ha basado en la insurgencia guerrillera y estrategias masivas de “guerra popular”. El último conflicto militar que enfrentó el EPL fue en 1979, cuando Beijing lanzó una operación punitiva contra Vietnam que terminó con una derrota efectiva para los chinos.

Esto significa que a pesar de los cientos de miles de millones de dólares en gastos anuales, las capacidades reales del ejército chino no se han probado; además, el EPL tiene una dudosa reputación de ser más una organización que ayuda a los aspirantes a funcionarios del PCCh a comprar títulos y hacer negocios, en lugar de hacer la guerra.

Bajo el liderazgo chino Xi Jinping, eso ha ido cambiando lentamente a medida que persigue una campaña anticorrupción en curso y una reforma ambiciosa del EPL, algo que se refleja en el reciente aumento de los esfuerzos para reclutar conocimientos extranjeros.

“Los pilotos tienen experiencia en aviones y helicópteros rápidos y provienen de todo el ejército y no solo de la Royal Air Force. Han volado Typhoons, Jaguars, Harriers y Tornados”, afirma la BBC, refiriéndose a diferentes tipos de aviones de combate del Reino Unido y otros países europeos.

La Ley de Secretos Oficiales prohíbe que el personal militar británico actual y anterior divulgue información confidencial. Si bien la BBC afirma que «no hay evidencia» de que los pilotos que aceptaron las ofertas chinas violaron la Ley, tendrían muchas oportunidades de hacerlo cuando trabajaran con el EPL.

James Heappey, Ministro de Estado para las Fuerzas Armadas y los Veteranos de Gran Bretaña, dijo que el Reino Unido “debe cambiar la ley” con respecto a los pilotos que recluta Beijing.

Según la BBC, un portavoz de la primera ministra Liz Truss dijo que se estaban tomando «medidas decisivas» para poner fin al reclutamiento de pilotos militares y «proteger nuestra seguridad nacional».