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El cabello y su relación con la cultura y la salud

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Published: 7 de septiembre de 2022
Imagen ilustrativa LisaRedfern vía Pixabay

La cultura tradicional china tiene su origen en lo divino. Esto puede verse en todos los aspectos de la cultura, incluida la forma en que los chinos solían llevar el cabello.

El cabello: un regalo de lo divino

Muchas culturas de todo el mundo comparten leyendas sobre cómo los seres divinos crearon a los humanos, pero cada historia habla de un grupo diferente de seres divinos y de una serie diferente de acontecimientos. Estos diferentes orígenes pueden verse quizás en el cabello de las personas.

Por ejemplo, los asiáticos suelen tener el cabello negro y liso, mientras que los caucásicos suelen tenerlo rubio o castaño, y las personas de origen africano tienen el cabello negro, fino y rizado, lo que refleja cómo los distintos seres divinos crearon a los distintos humanos a su imagen y semejanza.

La existencia del cabello también pone en entredicho la teoría de la evolución de Darwin. Desde un punto de vista evolutivo, el cabello cumple tres funciones: protección del sol en verano, retención del calor en invierno y atractivo general.

Sin embargo, los humanos desafían estas tendencias. Si el cabello es necesario para protegerse del sol y retener el calor, habríamos evolucionado para tener cabello o pelaje por toda la cara como los monos, ya que anatómicamente tenemos la misma necesidad que los monos. Sin embargo, hay regiones sin cabello en nuestra cara donde los monos tienen cabello. Al mismo tiempo, los humanos calvos parecen vivir perfectamente sin protección solar o contra el frío en la cabeza.

Las cejas también son otro misterio en el marco de la evolución, que de alguna manera crecen a un ritmo más lento que el cabello de nuestras cabezas, y con una forma diferente.

Pero si salimos del marco del cabello como necesidad evolutiva y pensamos en el cabello como producto de un diseño inteligente, estos fenómenos pueden ser más fáciles de entender. Y si nos remontamos a las antiguas leyendas que rodean al cabello de nuestras cabezas, descubriremos que hay más en nuestras trenzas de lo que parece.

El cabello y la edad

En la antigua China, el cabello se utilizaba a menudo como símbolo de la edad. Por ejemplo, a un niño se le llamaba a menudo niño o niña de «cabello amarillo», ya que el cabello de los niños chinos solía ser escaso y de color marrón amarillento. A medida que crecían, su cabello se volvía denso, negro y brillante.

El cabello y la mayoría de edad

Se consideraba que una niña alcanzaba la madurez a los 15 años. Otra palabra para designar a una chica de 15 años era jiji, que se traduce como «necesitar una horquilla». Era costumbre que las mujeres solo se pinzasen el cabello después de alcanzar la mayoría de edad.

Un chico alcanzaba la madurez a los 20 años, cuando se le llamaba ruoguan, o alguien que está «listo para un sombrero». Esto también es indicativo del peinado, ya que los hombres tenían el cabello largo y debían atarlo para que cupiera bajo el sombrero una vez alcanzada la madurez. La ceremonia de mayoría de edad de un hombre de 20 años consistiría en «coronarlo» con un sombrero por primera vez.

El cabello y los ancianos

Los ancianos chinos tenían el cabello gris o blanco, y si uno envejecía más allá de ese punto, el cabello podía volver a ser amarillento. Podemos ver esto utilizado en contexto con una línea del poeta de la dinastía Jin, Tao Yuanming:

«Tanto los viejos y amarillentos como los jóvenes con el cabello suelto estaban contentos».

Sin embargo, no todas las personas encanecían. Los que seguían prácticas espirituales solían ser una excepción. Zhang Sanfeng, un renombrado taoísta que vivió durante las dinastías Song, Yuan y Ming, dio una vez un consejo al emperador Yongle de Ming para vivir una larga vida.

«Ten una mente tranquila con pocos deseos terrenales y lograrás la longevidad», escribió.

Esta tradición de autocultivación continúa en los practicantes actuales de Falun Dafa, un sistema de ejercicios y meditación basado en los principios de Verdad-Benevolencia-Tolerancia.

Un artículo de Minghui hablaba de una madre anciana que recuperó su aspecto juvenil y su abundante energía después de empezar la práctica. También recuperó su cabello negro. Al ver que era capaz de cultivar verduras y venderlas en el mercado agrícola con facilidad, la mayoría de los clientes pensaban que solo tenía 50 años. Cuando esto ocurría, la madre sonreía y decía a la gente que ya tenía 83 años.

El cabello y la edad en la literatura

Sin embargo, el color del cabello de una persona se utilizaba generalmente para referirse a su edad, como se ve en algunos poemas famosos.

«Lee hasta medianoche, continúa con la primera luz / No estudies mientras tu cabello sea negro y llorarás cuando sea blanco», escribió Yan Zhenqing de la dinastía Tang.

Li Bai, uno de los poetas más famosos de China, escribió los siguientes versos,

«¿No has visto a los padres que se paran frente a un espejo y se lamentan de sus mechones / de ébano en el amanecer de la vida, ahora desvanecidos en la nieve del crepúsculo?»

Peinados

Desde la antigüedad, China también es conocida como Huaxia. Xia significa un gran país con grandes rituales y ritos, mientras que hua se refiere a la elegancia de la ropa y la escritura, según Kong Yingda, un erudito de la dinastía Tang.

Los diversos y variados peinados que lucen tanto los hombres como las mujeres ponen de manifiesto esta elegancia y son un sello distintivo de la cultura china con tintes divinos.

Peinados para niños

Desde una edad temprana, había costumbres sobre cómo llevar el cabello. En el caso de las niñas menores de siete años y los niños menores de ocho, el cabello se mantenía suelto, sin ningún tipo de pasador o atadura. Después, hasta los 15 años, el cabello se separa por la mitad y se recoge a ambos lados de la cabeza en un estilo llamado zongjiao, o cuernos de cabra. De hecho, la frase «amigos de zongjiao» se utiliza comúnmente para referirse a dos personas que han sido amigas desde la infancia.

A los 15 años, el cabello se ataba en un manojo. Las chicas se prendían el cabello por primera vez, como se menciona en la definición de jiji más arriba.

Peinados a través de las dinastías

Los peinados que llevaban las adultas diferían entre dinastías. Mo Shang Sang, de la dinastía Han, describió a una joven, Luo Fu, que llevaba «un moño caído en la cabeza con pendientes de perlas».

Mulan Ci, de las dinastías del Norte y del Sur, describió a Mulan «peinando su cabello en forma de nube y colocando en él una flor amarilla ante un espejo».

Muchos de estos peinados eran de origen divino. Según Zhi Hu Zi, la Señora Madre Reina vino una vez a visitar al emperador Wu de la dinastía Han. Impresionado por la moda de los cielos, que no se parecía a nada que hubiera visto en la tierra, el emperador ordenó a las damas de la corte imperial que emularan el peinado de la diosa. Bautizó el peinado como «moño de hada voladora».

Otro ejemplo de peinado que tenía orígenes de otro mundo era el «moño de serpiente encantada». Se dice que este estilo fue descubierto por la dama Zhen, esposa del emperador Wen de Wei, cuando un día vio a una serpiente verde transformarse en la figura del moño en el palacio.

También están el «bollo que se eleva» y el «bollo de las nubes halcones», estilos de la dinastía Sui que evocan las nieblas etéreas de los reinos divinos al parecer flotar sin esfuerzo alrededor de la cabeza del portador.

La dinastía Tang fue la cúspide de la cultura china, con elaborados peinados a juego. El moño en espiral y el nudo de lirio estaban de moda en aquella época, pero los estilos más emblemáticos eran los moños «atados al revés», en los que el moño comenzaba con una cola de caballo en la parte superior de la cabeza y luego se anudaba de forma ornamentada, a veces alrededor de varios utensilios para darle forma. Entre los estilos más notables de moño anudado se encuentran el «moño de doble hoja», el «moño hacia el cielo» y el «moño sicé».

El Zanhua Shinü Tu (Damas de la corte adornadas con adornos florales) de Zhou Fang y el Daolian Tu (Damas de la corte preparando seda recién tejida) de Zhang Xuan representan escenas de la dinastía Tang.

Las damas de estas imágenes tienen rostros redondos y llenos, y cuerpos rollizos y sanos, y lucen espléndidas vestimentas junto con peinados que se elevan por encima de sus cabezas. Junto con joyas de oro, plata, jade y otros materiales preciosos, encarnaban la estética elegante y lujosa de la próspera dinastía Tang.

Han Xizai Yeyan Tu (Las fiestas nocturnas de Han Xizai) ilustra una escena de las Cinco Dinastías, el periodo que precedió a la dinastía Song. En este cuadro, las damas llevaban moños altos atados cerca de la parte posterior de la cabeza y llevaban una serie de delicados accesorios para el cabello. El aspecto general da una impresión de gracia animada.

Durante la dinastía Song, las damas de la corte del emperador Lizong llevaban moños altos en la cabeza, que se llamaban «moños de cono alto». El Jinci, un templo construido durante la dinastía, tenía estatuas femeninas que modelaban este peinado.

Influenciados por las coronas sagradas del budismo y las diademas de loto del taoísmo, los Tang y los Song también gustaban de llevar diademas y círculos propios con imágenes de flores de loto, fénix y otros símbolos auspiciosos.

En la dinastía Song, la moda de los tocados femeninos se llamaba «vistas del año», en las que las mujeres se ponían tocados con flores de temporada. Las cuatro flores que utilizaban eran las de melocotón para la primavera, las de loto para el verano, las de crisantemo para el otoño y las de ciruelo para el invierno, cada una sublime a su manera.

Los cultivadores espirituales tenían sus propios peinados que los diferenciaban del resto de la sociedad. Los monjes y las monjas se afeitaban la cabeza y llevaban cosacos como señal de su compromiso de liberarse de las preocupaciones mundanas. Los taoístas tienen un moño único que llevan, junto con las túnicas correspondientes.

A la inversa, la pérdida de la cultura tradicional en nuestra sociedad moderna también puede verse en los peinados de la gente. Hoy en día, mucha gente lleva peinados exóticos y desaliñados. Si seguimos así como sociedad, podemos olvidar de dónde venimos y cómo volver.

El cabello y la salud

Aunque el cabello crece en la piel, está bien conectado con el cuerpo. Bajo el microscopio, el cabello es un eje cilíndrico que consta de varias capas. Cuando se abre el Gran Circuito Celestial de una persona, la energía fluye por todas las partes del cuerpo, incluso dentro de cada uno de estos pequeños cilindros.

La medicina china cree que el cabello está relacionado con la sangre y los riñones. Algunos dichos comunes en la medicina china demuestran estas conexiones, como «la sangre engendra el cabello» y «el estado de los riñones puede verse en el cabello».

Los médicos de medicina china utilizan un proceso de examen de cuatro pasos: primero observan al paciente y tratan de encontrar cualquier anomalía visible. A continuación, escuchan cualquier indicio auditivo del estado del paciente. Después, piden al paciente que les cuente su estado y, por último, le toman el pulso.

El cabello forma parte de la fase de observación del diagnóstico y es una pista útil para que los médicos chinos puedan detectar cualquier dolencia. El cabello de un chino sano es negro y brillante, mientras que el de una persona enferma suele ser amarillento y seco. Como la hierba marchita, es frágil y propenso a partirse.

Cabello y carácter

El aspecto de una persona, incluido el cabello, puede ser un reflejo de su naturaleza.

Por ejemplo, las personas con cabello grueso pueden ser persistentes o testarudas. Por otro lado, los que tienen el cabello fino y suave pueden ser más reflexivos y tener mentes complejas.

Las personas con líneas de cabello más cercanas a la parte superior de la cabeza podrían ser más abiertas de mente y sabias.

La mayoría de las personas tienen una línea de cabello plana o redondeada, pero algunas tienen un pico de viuda. Estas personas pueden ser propensas a tener mal carácter.

Historias del cabello

La importancia cultural del cabello para los chinos se puede ver también en la frecuencia con la que se representa en la literatura.

Lin Xiangru, un alto funcionario de Zhao en el período de los Estados Combatientes de China, tenía un cabello muy emotivo.

Cuando el rey de la poderosa nación Qin le ofreció intercambiar 15 de sus ciudades por el precioso disco de jade Heshi que poseía el rey de Zhao, este se preocupó de que el rey de Qin no cumpliera realmente su parte del trato. Lin se ofreció como voluntario para ir a Qin a ver cómo estaba el rey.

Cuando llegó, descubrió que el rey de Qin estaba mostrando el jade a sus funcionarios y a sus damas, sin intención de ofrecer las ciudades. Lin tomó el disco de jade en la mano y se puso «tan furioso que se le erizó el cabello y casi se le cae el sombrero». Castigó al rey de Qin por no cumplir su promesa. Al final, pudo llevar el disco de jade de vuelta a Zhao sano y salvo.

Yue Fei, uno de los generales más famosos de la historia de China, también tenía un cabello expresivo. Una vez escribió sobre la invasión de los Jurchen y la humillación asociada a ella: «Mi cabello se eriza de rabia y se me cae el sombrero».

Otra historia trataba de Cao Cao, el penúltimo gran canciller de la dinastía Han oriental. Una vez, cuando el trigo estaba maduro, emitió una orden para que los soldados no dañaran las cosechas de trigo y decretó que cualquier infractor sería ejecutado.

Sin embargo, su propio caballo se asustó un día y pisoteó un campo de trigo. Cuando Cao estaba a punto de suicidarse, su consejero lo detuvo, diciendo que no podía hacerlo porque entonces su ejército no tendría líder. Como en la antigüedad la gente apreciaba su cabello como si fuera su propio cuerpo, Cao se lo cortó como medida disciplinaria.

Sun Jing, también de la dinastía Han, estudiaba mucho. Para evitar quedarse dormido, se ató el cabello a la viga de soporte de su casa. Cada vez que se quedaba dormido, su cabello tiraba de la viga y lo despertaba. Gracias a este método de estudio, se convirtió en un gran erudito.

Tao Kan, un general de la dinastía Jin, nació en una familia pobre. Una vez, su amigo Fan Kui vino a visitarle en un día de nieve, pero la familia de Tao no tenía suficiente comida para acoger a Fan y sus hombres.

«Por favor, no te preocupes. Ya se me ocurrirá algo», le aseguró su madre.

Sacó el heno que acolchaba sus camas y lo troceó para alimentar a los caballos de Fan y sus hombres. Luego se cortó el cabello y lo vendió para comprar arroz y verduras. Tao fue un oficial muy recordado en la historia china y su madre también fue celebrada como una de las madres más virtuosas.

Wu Zixu fue un general del periodo de Primavera y Otoño. Después de que el rey de Chu matara a su padre y a su hermano mayor, también persiguió a Wu. Wu huyó a la nación de Wu. Sin embargo, antes de poder entrar, debía pasar el puesto de control de Zhaoguan, que estaba bajo el control del rey de Chu. La noche antes de pasar el puesto de control, Wu se preocupó tanto que su cabello se volvió blanco durante la noche. Al día siguiente, pudo pasar el puesto de control con éxito gracias a su cabello blanco, y llegó sano y salvo a la nación de Wu.

Mei Sheng era un erudito en la dinastía Han. Cuando Liu Bi, el rey de Wu, planeó rebelarse contra el emperador, Mei intentó detenerlo diciendo que el riesgo era enorme, «como colgar mil libras de un cabello». Más tarde, Liu fracasó y fue asesinado.

El cabello y una profecía

China también era conocida como la tierra de lo divino, y el hogar de una vasta y colorida cultura enriquecida por un significado más profundo. Los anteriores son solo unos pocos ejemplos de cómo se manifiesta esto en el ámbito del cabello: solo una pequeña parte de esta gran civilización.

Para terminar, hay una anécdota más relacionada con el cabello que conecta la tradición antigua con nuestro mundo moderno.

Liu Bowen, un sabio y profeta de la dinastía Ming, predijo una vez el futuro en su profecía, Shaobing Ge (Canción del Panqueque):

«La persona [que introduciría el gran camino] no es un monje ni un taoísta. Lleva el peinado de una persona corriente».

También mencionó que las personas no cultivarían en los templos, y que lo harían mientras viven en el mundo secular.

Esto coincide con la práctica de Falun Dafa en la China actual. Con unos 100 millones de practicantes, la práctica hace hincapié en los principios de Verdad-Benevolencia-Tolerancia, la esencia de la cultura tradicional china. En esta época especial de la historia, conecta el pasado y el presente, conduciéndonos desde miles de años de historia hacia un futuro más brillante.

Artículo publicado originalmente en Minghui.org