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El experimento MOXIE produce oxígeno en Marte de manera confiable, según científicos

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Published: 3 de septiembre de 2022
Esta imagen fija muestra la instalación de MOXIE en la superficie de Marte. (Imagen: vía Reuters)

Los científicos dicen que un experimento para producir oxígeno en Marte ahora está operando de manera rutinaria en una variedad de condiciones atmosféricas, incluso durante el día y la noche, y durante diferentes estaciones marcianas.

En cada ejecución, el instrumento, llamado MOXIE (Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte) produce seis gramos de oxígeno por hora, aproximadamente la tasa de un árbol modesto en la Tierra.

“Ahora, ¿qué es Moxie? Es un prototipo de un motor pequeño que producirá oxígeno de la nada. El aire fino en Marte significa dióxido de carbono”, dijo a Reuters Michael Hecht, investigador principal de la misión MOXIE en el Observatorio Haystack del MIT.

“Necesitamos esto, por supuesto, para que los futuros astronautas puedan respirar. Eso parece obvio. Lo que parece menos obvio es que necesitamos mucho más oxígeno para encender un cohete que lleve a los astronautas a casa nuevamente o al menos a la órbita”, dijo Hecht.

Un estudio publicado en la revista Science Advances dice que MOXIE ha estado produciendo oxígeno con éxito a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del Planeta Rojo desde febrero de 2021, cuando aterrizó en la superficie marciana como parte de la misión del rover Perseverance de la NASA.

Los investigadores prevén que una versión ampliada de MOXIE podría enviarse a Marte antes de una misión humana, para producir continuamente oxígeno a la velocidad de varios cientos de árboles. Con esa capacidad, el sistema debería generar suficiente oxígeno para sostener a los humanos una vez que lleguen y alimentar un cohete para que los astronautas regresen a la Tierra.

“Simplemente no tiene sentido y no es sostenible traer todo lo que necesitamos de la Tierra. Necesitamos hacer la mayor parte de los recursos allí”.

“Y para eso está Moxie”, dijo Hecht.

La atmósfera de Marte es 96 por ciento de dióxido de carbono, según la NASA.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

(Por Reuters. Producción: Stuart McDill)

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