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El mundo recuerda a Gorbachov, el difunto líder soviético que puso fin a la Guerra Fría

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 1 de septiembre de 2022
Un hombre observa los monumentos a Mikhail Gorbachev, Boris Yeltsin y otros líderes soviéticos y rusos mientras visita la composición escultórica del Callejón de los Gobernantes de Rusia del arquitecto Zurab Tsereteli, el 28 de marzo de 2021, en Moscú, Rusia. (Imagen: Mijail Svetlov/Getty Images)

Mijaíl Serguéievich Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética, falleció el martes 30 de agosto en el Hospital Clínico Central de Moscú tras una prolongada enfermedad. Gobiernos y dirigentes expresaron sus condolencias.

De 91 años en el momento de su fallecimiento, Gorbachov destacó por iniciar reformas políticas en todo el bloque comunista de Europa del Este y poner fin al enfrentamiento de la Guerra Fría entre el Este y el Oeste. Sin embargo, sus acciones también condujeron a la ruptura de la Unión Soviética en 15 países independientes.

«Mijail Gorbachov fue un estadista único que cambió el curso de la historia. El mundo ha perdido a un destacado líder mundial, un multilateralista comprometido y un incansable defensor de la paz», escribió en Twitter el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres. «Me entristece profundamente su fallecimiento».

Al llegar al poder en 1985, Gorbachov forjó acuerdos de reducción de armamento con Estados Unidos y asociaciones con las potencias occidentales para eliminar la cortina de hierro que había dividido a Europa desde la Segunda Guerra Mundial y lograr la reunificación de Alemania.

Sus políticas de glasnost y perestroika tuvieron efectos importantes en la Unión Soviética y sus estados satélites en Europa del Este. El llamado del entonces presidente estadounidense Ronald Reagan en 1987 a Gorbachov para que “derribara este muro” fue respondido dos años después, cuando las autoridades de Alemania Oriental permitieron la apertura de la frontera con el Occidente democrático y derribaron el muro que dividió a los berlineses durante casi 20 años.

La Fundación e Instituto Ronald Reagan escribió que “lamenta la pérdida del exlíder soviético Mikhail Gorbachev, un hombre que alguna vez fue adversario político de Ronald Reagan y que terminó convirtiéndose en su amigo. Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia Gorbachov y el pueblo de Rusia”.

Gorbachov fue descrito como un líder confiable y respetado por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, quien calificó su legado como “uno que no olvidaremos”.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ofreció sus condolencias por Gorbachov, de quien dijo que era “un hombre de paz cuyas decisiones allanaron el camino para la libertad de los rusos. Su compromiso con la paz en Europa cambió nuestra historia compartida”.

Legado mixto

Gorbachov fue el séptimo hombre en dirigir la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), que se estableció tras la revolución comunista de Vladimir Lenin en 1917 y la devastadora guerra civil rusa que siguió. Llegó a comprender 15 «Repúblicas Socialistas Soviéticas», de las cuales Rusia era, con mucho, la más grande y contenía aproximadamente la mitad de la población de la URSS.

El régimen comunista soviético fue responsable de la muerte de decenas de millones de personas y dirigió una dictadura represiva bajo la cual los derechos básicos como la libertad de expresión y la propiedad privada fueron severamente restringidos en nombre del socialismo.

Las reformas fundamentales de Gorbachov se produjeron después de muchos años de estancamiento institucional y económico. La perestroika, que significa “reestructuración”, abrió la economía planificada soviética, mientras que la “glasnost”, comúnmente traducida como “apertura”, permitió a los ciudadanos soviéticos expresarse libremente.

En 1991, tras la caída del Muro de Berlín y las transiciones democráticas pacíficas en Europa del Este, los funcionarios de línea dura del Partido Comunista Soviético orquestaron un golpe contra Gorbachov.

Aunque el golpe fracasó después de manifestaciones masivas a favor de la democracia en Moscú, el caos político debilitó la posición de Gorbachov y provocó que gran parte del público perdiera la confianza en la Unión. Muchos líderes regionales, incluido Boris Yeltsin, que dirigía la república rusa, así como sus homólogos en Bielorrusia y Ucrania, declararon la independencia. Las autoridades soviéticas anunciaron la disolución del país el 26 de diciembre de 1991.

En Rusia, a menudo se culpa a Gorbachov por los fracasos de los últimos años de la Unión Soviética, una superpotencia que popularmente se entendía como sinónimo de la propia Rusia. Los rusos entrevistados sobre sus pensamientos sobre su legado lo criticaron por permitir que el país se debilitara y dividiera.

El presidente ruso, el portavoz de Vladimir Putin, Dmitry Peskov, describió a Gorbachov como un estadista extraordinario que ayudó a poner fin a la Guerra Fría pero cuyo papel en la historia fue controvertido.

“Sinceramente quería creer que la Guerra Fría terminaría y que marcaría el comienzo de un período de romance eterno entre una nueva Unión Soviética y el mundo, Occidente”, dijo Peskov.

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, señaló que Gorbachov desempeñó un papel importante en la normalización de las malas relaciones entre Moscú y Beijing. Los dos regímenes, aunque ambos comunistas, habían pasado la mayor parte de la Guerra Fría compitiendo entre sí por la influencia y casi lucharon en una guerra nuclear en un momento dado.

Gorbachov será enterrado en el cementerio Novodevichy de Moscú junto a su esposa Raisa, quien murió en 1999, dijo la agencia de noticias TASS, citando la fundación que el exlíder soviético creó una vez que dejó el cargo.

Reuters contribuyó a este informe.