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El coordinador de la NASA sobre el retraso de Artemis: ‘No lanzamos hasta que esté todo bien’

Published: 30 de agosto de 2022
El cohete Artemis I de la NASA se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39-B en el Centro Espacial Kennedy mientras se prepara para un vuelo no tripulado alrededor de la luna el 27 de agosto de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida. (Imagen: Joe Raedle/Getty Images)

Un problema de enfriamiento del motor obligó a la NASA el lunes 29 de agosto a posponer por al menos cuatro días el lanzamiento de prueba de la colosal nueva nave espacial que planea usar para futuros vuelos de astronautas de regreso a la luna, más de 50 años después del último Apolo. misión lunar: el programa Artemis.

La agencia espacial estadounidense citó un problema en uno de los motores principales del cohete Space Launch System (SLS), cuando los equipos de lanzamiento comenzaron una prueba que habría enfriado los motores para el despegue. Uno de ellos no se enfriaría como se esperaba.

“No lanzamos hasta que sea correcto”, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en una entrevista transmitida por Internet justo después de que se cancelara el despegue. “Es ilustrativo que esta es una máquina muy complicada, un sistema muy complicado, y todas esas cosas tienen que funcionar. Y no quieres encender la vela hasta que esté lista para funcionar”.

INFORMES ANTERIORES SOBRE LA MISIÓN A LA LUNA ARTEMIS I DE LA NASA

El retraso se anunció a las 08:35 am EDT (12:35 GMT), dos minutos después de la hora de lanzamiento prevista, mientras el cohete de 32 pisos de altura y su cápsula Orion esperaban el despegue desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

La misión, denominada Artemis I, requiere un vuelo de prueba sin tripulación de seis semanas de Orión alrededor de la luna y de regreso a la Tierra para un amerizaje en el Pacífico.

Opción del viernes

La NASA no dio una nueva fecha de lanzamiento para el cohete de dos etapas, pero dijo que su primera oportunidad disponible era el viernes 2 de septiembre.

Altos funcionarios de la NASA se negaron a establecer un marco de tiempo preciso para volver a intentar el lanzamiento de la misión, denominada Artemis I. Pero en una rueda de prensa horas después de la cuenta regresiva abortada dijeron que aún era posible un segundo intento de lanzamiento tan pronto como el viernes, dependiendo del resultado de una revisión adicional de los datos.

Si los ingenieros pueden resolver el problema en la plataforma de lanzamiento en las próximas 48 a 72 horas, «el viernes está definitivamente en juego», dijo a los periodistas Michael Sarafin, director de la misión Artemis de la NASA.

“Así que estás preguntando sobre la probabilidad del viernes. Entonces, la combinación de no poder enfriar el motor 3 y luego el problema de la válvula de ventilación que vieron en el tanque interno realmente hizo que nos detuviéramos hoy. Y sentimos que necesitábamos un poco, un poco más de tiempo. También hubo una serie de problemas climáticos en toda la ventana. No hubiésemos sido aptos para el clima al comienzo de la ventana debido a la precipitación. Y más adelante en la ventana, no hubiéramos podido atrapar un rayo en el área de la plataforma de lanzamiento”, explicó Sarafin.

“Solo necesitamos un poco de tiempo para ver los datos. Pero el equipo se está preparando para un reciclaje de 90 o 96 horas”, dijo, y señaló que la NASA está “conservando la opción para el viernes”.

«Están reponiendo los productos básicos en el complejo de lanzamiento 39 B, verás algunas de esas actividades mañana».

La misión requiere un vuelo de prueba sin tripulación de seis semanas de la cápsula Orion alrededor de la luna y de regreso a la Tierra para un amerizaje en el Pacífico.

El viaje planeado marcará el inicio del programa Artemis de la luna a Marte de la NASA, el sucesor de las misiones lunares Apolo de los años 60 y 70.

Por la NASA a través de Reuters. Producción: Pavithra George