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Piden a los mineros de criptomonedas y a los conductores de Tesla que se desconecten en medio de la crisis eléctrica de Texas

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 14 de julio de 2022
(Imagen: Joe Raedle/Getty Images)

La autoridad de energía de Texas ha pedido a las empresas, que incluyen algunas de las operaciones de criptominería más grandes de la industria, que se desconecten en medio de una ola de calor que generó una crisis energética.

También se pidió a los propietarios de Tesla que se abstuvieran de cargar sus vehículos a través de una notificación emergente en el tablero.

El 10 de julio, el administrador de la red eléctrica del estado, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés), pidió a las empresas que apagaran el suministro eléctrico entre las 2 y las 8  p. m.

ERCOT citó una combinación de aumento de la demanda de la ola de calor junto con un escenario de viento bajo o nulo, dejando la energía eólica del estado efectivamente fuera de línea.

La energía eólica genera más de 35 000 de los aproximadamente 127 000 megavatios de generación de electricidad de Texas.

Un artículo de Bloomberg del 11 de julio decía que casi todas las empresas de criptominería en el estado se habían apagado, devolviendo 1 000 megavatios, o más del 1 por ciento de la demanda diaria, a la red.

El sacrificio fue financieramente significativo, ya que las operaciones que se apagan generan cero ingresos.

Bitcoin, por ejemplo, paga 6,25 BTC ($125.000 USD aprox.) al pool que encuentra cada bloque. El software está diseñado para promediar que todos los participantes encuentran un bloque cada diez minutos.

Sin embargo, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) de una ONG con sede en DC informó que la asistencia de los mineros estaba lejos de ser un servicio público.

«La mayoría de las operaciones de criptominería de Texas en pausa entraron en un acuerdo con ERCOT que proporciona incentivos financieros sólidos, lo que significa que los contribuyentes de energía de Texas básicamente pagaron a las empresas para que detuvieran temporalmente las operaciones», indicó un comunicado del 13 de julio.

El asesor principal de política energética de EWG, Grant Smith, declaró: «Esta situación que enfrentan los residentes de Texas debería ser una llamada de atención para cualquiera que viva en un estado donde se encuentran las operaciones industriales de minería de bitcoins que consumen energía».

“La amenaza de apagones y pérdida de electricidad durante eventos climáticos extremos puede volverse mortal rápidamente”, agregó Smith.

No fueron solo los criptomineros a quienes se les pidió que conservaran la electricidad. El informe del 12 de julio del sitio entusiasta Electrek indicó que los conductores de Tesla en el área recibieron una notificación en el tablero pidiéndoles que pospusieran la carga durante las horas pico.

Bloomberg señaló que Texas ha marcado dos récords históricos para el uso máximo de energía este mes. El primero el 5 de julio con 77.460 megavatios, que fue eclipsado pocos días después el 8 de julio con 78.206 megavatios.

El New York Post informó que las temperaturas eran abrasadoras en todo el estado: “En los últimos días, el mercurio alcanzó los 107 grados en San Antonio, 106 grados en Austin, 111 grados en College Station y 110 grados en la ciudad fronteriza de Laredo”.

El medio señaló que, según las estimaciones de ERCOT, «los criptomineros [aumentarán] la demanda de electricidad hasta en seis gigavatios para mediados de 2023, más que suficiente para alimentar todos los hogares de Housto».

Apenas unos días antes, el 7 de julio, explotó un gasoducto de gas natural en Fort Bend, Texas, lo que provocó que el precio de los futuros de gas natural Henry Hub.

Según datos de la Administración de Información Energética de EE. UU. , Texas es responsable de más de una cuarta parte de la producción de gas natural del país. 

El estado posee casi el 10 por ciento de las reservas del país y produce más del 35 por ciento de su electricidad a través de la quema de gas natural, según mostraron los datos.

Un informe del 11 de julio de NBCDFW dijo que partes de Texas se preparaban para apagones continuos, una llamada que trajo recuerdos sombríos a los sobrevivientes de la extraña tormenta de invierno de 2021 que dejó a los hogares sin electricidad durante días durante un tramo grave, prolongado y anormal de sub- temperaturas cero.

“Durante la tormenta de nieve tuvieron ‘cortes continuos’ que resultaron no ser ‘continuos’ para nosotros”, dijo un residente.

Agregaron: «Nuestra infraestructura no fue construida para el frío extremo, que podría entender… Pero lidiamos con el calor y ahora estamos en los meses calurosos y estamos teniendo problemas».