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Una jueza federal anula el mandato de los CDC, pero el requisito de la mascarilla sigue vigente

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 21 de abril de 2022
En el Aeropuerto Internacional de San Francisco, un cartel sigue imponiendo la obligación de llevar mascarilla incluso después de que el mandato federal de los CDC para los aeropuertos y el transporte público fuera levantado el 19 de abril de 2022 por un juez federal de Florida. Aunque el Departamento de Justicia afirma que apelará la decisión si los CDC declaran que las mascarillas siguen siendo necesarias después del 3 de mayo, algunas autoridades estatales están aplicando los requisitos de mascarilla en el ínterin. (Imagen: Justin Sullivan/Getty Images)

La obligatoriedad de la mascarilla para los viajeros estadounidenses sigue vigente incluso después de que una jueza federal anulara el 18 de abril la orden de mascarilla de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La jueza del Tribunal de Distrito de Florida, Kathryn Kimball Mizelle, emitió una orden de 59 páginas para anular el mandato federal de los CDC sobre el uso de mascarillas, dictaminando que el edicto «excedía la autoridad estatutaria de los CDC, invocaba indebidamente la excepción de buena causa para la elaboración de normas de notificación y comentario, y no explicaba adecuadamente sus decisiones».

El mandato de los CDC se basó en la Orden Ejecutiva 13998, emitida por el presidente Joe Biden un día después de la toma de posesión, el 21 de enero de 2021. La OE ordenaba al HHS, a la FAA y a la TSA que aplicaran inmediatamente un mandato de mascarilla obligatoria en los aeropuertos y en los aviones, trenes, barcos públicos y transportes públicos «de acuerdo con las directrices de los CDC.»

Arbitraria y caprichosa

El juez Mizelle dictaminó que la directiva de los CDC era «arbitraria y caprichosa» a la luz de los requisitos de la Ley de Procedimiento Administrativo porque «la única razón que cita el mandato es la emergencia de salud pública causada por el COVID-19», e «independientemente de si el CDC tomó una decisión acertada o precisa, debía explicar por qué actuó como lo hizo».

El juez también dictaminó que la directiva debía clasificarse como norma o reglamento, en lugar de como orden de la agencia, lo que significa que su aplicación debe someterse a un largo proceso de comentario y examen público antes de entrar en vigor.

Mizelle consideró que «la buena causa para suspender la notificación y los comentarios debe estar respaldada por algo más que la mera necesidad de la normativa».

«Dado que nuestro sistema no permite que las agencias actúen ilegalmente incluso en la búsqueda de fines deseables, el Tribunal declara ilegal y anula el Mandato de la Mascarilla», concluyó Mizelle.

Un lastre más

Cuando se hizo pública la noticia del veredicto, aunque muchos viajeros aéreos se alegraron de la relajación de las restricciones, no todos compartieron el sentimiento.

Durante una rueda de prensa celebrada el mismo día, la Secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, ante un aluvión de preguntas de los periodistas, calificó el veredicto de Mizelle de «decisión obviamente decepcionante», y reiteró que «los CDC siguen recomendando el uso de mascarilla en el transporte público».

El 19 de abril, Psaki aplazó la decisión del HHS y del DOJ sobre la posibilidad de apelar, pero declaró que «todavía hay mucha gente en este país que sigue queriendo tener mascarillas».

Para el gobierno federal, la intervención de un tribunal federal llega en un momento incómodo.

El 13 de abril, los CDC prorrogaron el mandato, que estaba a punto de expirar, durante 15 días, hasta el 3 de mayo, «mientras los CDC evalúan el impacto potencial del aumento de los casos en las enfermedades graves, incluidas las hospitalizaciones y las muertes, y la capacidad del sistema sanitario».

El 19 de abril, el Departamento de Justicia anunció en un comunicado oficial que tanto él como los CDC «no están de acuerdo con la decisión del tribunal de distrito y apelarán».

Sin embargo, el Departamento de Justicia añadió la advertencia: «sujeto a la conclusión de los CDC de que la orden sigue siendo necesaria para la salud pública».

Mensajes contradictorios

El mismo día, Stephen Colbert, personalidad de la comedia nocturna de izquierdas, expresó su desagrado por la decisión de Mizelle.

«No es de extrañar que la sentencia provenga de un juez federal con sede en Tampa… ¡No se puede dejar que Florida tome decisiones sanitarias para todo el país! Eso no es inteligente. La pirámide alimenticia de Florida es sólo cecina de caimán y metanfetamina».

Refiriéndose a Mizelle como la «jueza genio detrás de este fallo», Colbert apuntó a su edad relativamente joven, 35 años, y al hecho de que fue nombrada por Donald Trump «después de haber perdido las elecciones de 2020.»

Colbert también se refirió a Mizelle como una «tonta».

Sin embargo, un segmento del 19 de abril de la CNN fue sustancialmente más equilibrado.

Durante una entrevista con el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad Sanitaria, el experto declaró que el mandato de los CDC sobre las mascarillas para viajar «siempre me pareció un poco paradójico que este fuera un lugar en el que el mandato de las mascarillas del gobierno federal se mantuviera cuando todo lo demás estaba libre de mascarillas».

En cuanto a la prórroga del 3 de mayo por parte de los CDC para decidir si se considera que el mandato sigue siendo científicamente necesario, Adalja cuestionó: «No me queda claro qué habría cambiado en 15 días».

«Tal vez estaban tratando de ganar algo de tiempo, pero no creo que realmente haya mucha diferencia si el mandato de la mascarilla se levantó ayer o si se levanta el 3 de mayo, como estaba previsto», declaró.

Sin embargo, aunque la TSA, un organismo federal, ya no aplica la mascarilla obligatoria, algunos organismos de ámbito estatal, como la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, anunciaron el 19 de abril que seguirían aplicando las directrices estatales de salud pública en varias instalaciones importantes, como el aeropuerto internacional JFK, el aeropuerto de LaGuardia y el aeropuerto internacional Stewart de Nueva York.

Asimismo, Chicago, el área de la bahía de San Francisco, Los Ángeles y Filadelfia también mantienen la mascarilla obligatoria para los usuarios del transporte público, según los informes.