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Boeing en el centro de la polémica después del accidente fatal donde 132 pasajeros perdieron la vida

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 23 de marzo de 2022
El primer avión Boeing 737 MAX 7 se encuentra en la pista fuera de la fábrica de Boeing el 5 de febrero de 2018 en Renton, Washington. El 737 MAX 7 tendrá la mayor autonomía de la línea de aviones MAX con un alcance máximo de 3.850 millas náuticas. (Foto de Stephen Brashear vía Getty Images)

El fabricante de aviones estadounidense Boeing ha sido objeto de críticas tras el accidente mortal de un avión de China Eastern el 21 de marzo. El incidente es la última crisis de la mayor empresa aeroespacial del mundo, y plantea la perspectiva de un nuevo examen reglamentario de sus aviones.

Podrían pasar semanas o incluso meses antes de que los investigadores identifiquen qué causó que el Boeing 737-800 NG operado por China Eastern Airlines se precipitara verticalmente desde el cielo a más de 350 millas por hora.

El resultado de la investigación podría pesar mucho en Boeing, que recientemente superó años de problemas relacionados con una variante más reciente del 737 de un solo pasillo, el Max, y ha tenido largos retrasos en la producción y entrega del avión de dos pasillos 787 Dreamliner, que entró en servicio en 2011.

«Creo que va a ser muy importante ver lo que realmente sucedió con este incidente en particular porque hay una preocupación de credibilidad», dijo Rob Spingarn, director gerente de Melius Research, una firma de análisis financiero. «Creo que la comunidad inversora se detendrá en cierta medida en Boeing hasta que se conozca esa información».

No hay señales de vida entre los restos del avión

El avión de China Eastern, el vuelo MU5735, volaba de la ciudad de Kunming a Guangzhou y se estrelló contra un espeso bosque de bambú y rocas en la provincia de Guangxi hacia las 3 de la tarde de ayer (21 de marzo). Según los datos de FlightRadar24, el Boeing 737-800, de seis años de antigüedad, fue rastreado por última vez a las 14:22 antes de que se perdieran todas las comunicaciones.

«China Eastern Airlines activó el mecanismo de emergencia, envió un grupo de trabajo al lugar de los hechos y abrió una línea especial para la asistencia de emergencia a los miembros de la familia», dijo la aerolínea en un comunicado publicado en su cuenta de Weibo.

Los restos del vuelo MU5735 de China Eastern que se estrelló en la ladera de una montaña en la provincia sureña china de Guangxi el 21 de marzo de 2022. (Imagen: Xinhua News vía AP)

Tras el accidente, el líder chino Xi Jinping se mostró conmocionado al conocer el accidente y pidió una «operación de rescate sin cuartel» y una investigación para «identificar las causas del accidente», informaron los medios de comunicación estatales. Cientos de trabajadores de rescate fueron enviados rápidamente desde Guangxi y la vecina provincia de Guangdong después de que los aldeanos vieran el espeso humo que salía del lugar del accidente.

Todos los 737-800 de la flota de China Eastern recibieron una orden de inmovilización tras el accidente, mientras que la emisora china CCTV dijo que la aerolínea había creado nueve equipos para ocuparse de «la eliminación de los aviones, la investigación del accidente, la asistencia a las familias y otros asuntos urgentes.»

Vídeo: Sky News/YouTube

Boeing: «Miles de [nuestros aviones] atraviesan el mundo con seguridad cada día»

El 737-800 es uno de los aviones de pasajeros más comunes del mundo, con más de 4.200 en servicio en todo el mundo y 1.177 en aviones chinos. Miles de aviones 737-800 NG atraviesan el globo con seguridad todos los días, dijo Boeing en un comunicado tras el accidente del lunes.

Por ello, muchos analistas y expertos del sector se mostraron reacios a especular con que el accidente del lunes indicara algún fallo fundamental de diseño. Sin embargo, las acciones de Boeing cayeron un 3,6 por ciento y las de China Eastern terminaron un 6,5 por ciento más bajas en las operaciones de Hong Kong.

El año pasado fue el mejor año de Boeing en ventas desde 2018, con pedidos netos de 535 aviones. Sin embargo, la compañía ha soportado repetidos contratiempos, incluyendo un cargo de 3.500 millones de dólares en los últimos tres meses de 2021 por los retrasos del Dreamliner por el control de calidad. Los retrasos dieron lugar a una pérdida de 4.200 millones de dólares en ese trimestre.

China es también el segundo mayor mercado para los aviones de Boeing. El año pasado, la compañía pronosticó que el número de aviones comerciales en China se duplicaría para 2040, y que las aerolíneas de ese país necesitarían 8.700 nuevos aviones, valorados en unos 1,47 billones de dólares.

Boeing en problemas financieros

Además de sus dificultades con sus aviones Max y Dreamliner, Boeing tuvo que lidiar con una ralentización del sector derivada de la pandemia del COVID-19. Ahora que los viajes aéreos están empezando a recuperarse lentamente, las compañías aéreas recortaron sus planes de compra de nuevos aviones, y muchas de ellas todavía se tambalean por las enormes pérdidas financieras sufridas durante la pandemia.

Estos problemas, junto con las reprimendas de los organismos reguladores, provocaron varios juicios y miles de millones de dólares en multas, acuerdos y pedidos perdidos. El gobierno federal volvió a aprobar el vuelo del Max a finales de 2020, pero exigió a Boeing que hiciera ciertos cambios en el diseño del avión. Esa decisión provocó una aprobación similar en otros países, pero los reguladores chinos no concedieron la aprobación hasta principios de diciembre.

El último accidente aéreo mortal en China tuvo lugar en 2010, cuando un avión Embraer E-190 de Henan Airlines se estrelló al aproximarse al aeropuerto de Yichun desde Harbin con poca visibilidad. Murieron 42 de las 96 personas que iban a bordo.

El accidente más mortífero de la historia moderna de China se produjo en junio de 1994, cuando un avión de diseño ruso Tupolev Tu-154 -un avión famoso por sus accidentes- se partió por la mitad en pleno vuelo debido a un fallo del piloto automático que provocó una violenta sacudida y sobrecargó el fuselaje. Las 160 personas que iban a bordo murieron.