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Pagodas chinas tradicionales famosas y fascinantes

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 7 de febrero de 2022
Pagodas chinas
Pagodas chinas tradicionales en el lago Hangzhou en China. (Imagen: Christels a través de Pixabay)

En China, una ciudad que carece de una o más de estas magníficas estructuras arquitectónicas se considera pobre. Originalmente traídas de la India en forma de miniatura, las pagodas se introdujeron durante la era Han en el año 67 d.C. cuando se propuso el budismo en China. Se cree que el término Pagoda se deriva de la palabra sánscrita bhagavati «diosa», que significa bendita, y de bhagah, que significa buena fortuna. Las pagodas chinas tradicionales se utilizaron como Sanctorum en el monasterio donde se consagraron esculturas budistas y reliquias sagradas.

La mención más antigua documentada de las pagodas chinas se remonta al año 139 d. C., cuando un terremoto destruyó varios cientos de pagodas de madera. Las antiguas pagodas chinas de piedra se remontan incluso más allá de esta estimación. Algunas se remontan aproximadamente al año 100 a.C., mientras que otras son más recientes que el año 68 a.C.

Cuando el emperador Ming, el segundo emperador de la dinastía Han del Este de Chinasoñó con una figura dorada de 12 pies de alto con una luz que emanaba de su cabeza, sus ministros le dijeron que era el Buda indio. Ming quedó tan impresionado que posteriormente construyó la primera pagoda budista en China hecha de madera y envió ministros competentes al este de Han para difundir las enseñanzas budistas.

Los monjes chinos buscaron los preciados huesos consagrados de los maestros budistas fallecidos llamados sarira y los encerraron dentro de la pagoda que sirvió como tumba. Sarira significa “cuerpo” en sánscrito, o “reliquias” en la literatura budista. Los budistas los veneran como artefactos sagrados, los consideran preciosos y creen que poseen la esencia vital de los maestros. 

Torres sagradas

Las pagodas se construyen como una torre, generalmente con cinco, siete o más niveles; algunos tienen dieciséis pisos de altura. El número siempre es impar de acuerdo con el principio ‘yang’ que trae consigo buena suerte. La forma de las pagodas chinas varía según la dinastía, aunque la forma más frecuente es la octogonal. Las paredes son muy pesadas y gruesas con una base de granito. En cada nivel de sus lados octogonales, hay ventanas o aberturas en forma de puerta que conducen a balcones circulares. Por lo general, tienen escalones de ladrillo que conducen desde la puerta exterior hasta el siguiente balcón. 

Algunas pagodas no tienen balcones, algunas son completamente sólidas y algunas son bastante famosas. 

Las grandes y pequeñas pagodas del ganso salvaje 

El emperador Gaozong de Tang construyó la Gran Pagoda del Ganso Salvaje en el complejo del Templo de la Gran Gracia Materna, también conocido como el complejo del Templo Da Ci’en, en el sur de la ciudad de Xi’an.

Esta pagoda es un remanente de la metrópolis anteriormente brillante. Después del colapso de la dinastía Tang, fue arrasada y reemplazada, datando en gran parte de la dinastía Qing. La pagoda gigante del ganso salvaje tenía originalmente 60 metros de altura con cinco niveles. La estructura actual mide 64,5 metros de altura. El monje budista Hsüan-Tsang (Chen Yi) pasó 17 años en la India recopilando textos budistas. Con la aprobación del emperador Gaozong, la Gran Pagoda del Ganso Salvaje se usó para albergar y proteger los textos que están registrados en el famoso documento Datang-Xiyu-Ji conocido como El Registro de la Gran Dinastía Tang de las Regiones Occidentales.

Campanario del templo “Pequeño ganso salvaje” de Dayan (Imagen: Gary Todd a través de Flickr Dominio público)

La Pequeña Pagoda del Ganso Salvaje se construyó en el año 707 y se construyó con ladrillos de barro azul. Originalmente, tenía 15 pisos y medía aproximadamente 45 metros de altura. Múltiples tormentas y terremotos dañaron los dos niveles superiores, dejando la Pagoda de 43,4 metros y 13 pisos que permanece hasta hoy. Su construcción incluye cavernas densamente cerradas. Una enorme campana de hierro adorna el campanario del templo. Hay una historia detrás de esta pagoda.

De las dos escuelas del budismo, una de ellas permitía la ingesta de carne. Un día, cuando los discípulos se quedaron sin carne, un monje vio una gran bandada de gansos salvajes que pasaban volando y pensó: “Hoy no tenemos carne. Espero que el Bodhisattva tenga algo para nosotros”. Un ganso herido cayó al suelo en ese mismo momento. Los monjes se sorprendieron y pensaron que el Bodhisattva había llegado para fortalecer su devoción. Construyeron una pagoda y dejaron de comer carne a partir de entonces. 

Pagoda de porcelana

La Pagoda de Porcelana de Nanjing, construida en la dinastía Ming, fue una de las pagodas más bellas y costosas jamás construidas. Fue construida a lo largo de 19 años durante el reinado del emperador Yung en la dinastía Ming. Se registra que la estructura octogonal de nueve pisos se mantuvo a una altura de 79 metros. Los mejores ladrillos vidriados con porcelana brillaban en tonos amarillos, rojos y verdes. Cinco preciosas perlas luminosas nocturnas estaban entronizadas bajo el techo de hierro. Se creía que la Pagoda detenía las inundaciones del río Yangtze, el fuego y evitaba los tifones. 

La pagoda supuestamente estaba decorada con símbolos budistas. Una gran bola dorada sobre nueve anillos de hierro coronaba el techo. Dragones de bronce y fénix adornaban las elegantes cornisas vueltas hacia arriba, y las campanas de bronce tintineaban con la brisa en cada una de las nueve terrazas del edificio. 

En 1856 Nanjing fue capturada por rebeldes Taiping. Los jefes rebeldes destruyeron el templo en una borrachera de victoria. 

Según los informes, la pagoda aún estaba en pie al año siguiente, pero no pasó mucho tiempo antes de que fuera completamente destruida por quienes luchaban por más poder. Los magníficos fragmentos de la pagoda de porcelana se perdieron en la conflagración. La única reliquia que queda es la enorme cúpula de bronce en la entrada de la ciudad sureña.

El gran poeta estadounidense Henry Wordsworth Longfellow en su poema Kéramos elogió a La pagoda de porcelana. 

Pagodas gemelas en el templo de Luohanyuan, Suzhou, China. Construido en 982 durante la dinastía Song. (Imagen: ScareCriterion12 a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Pagodas gemelas

Las Pagodas Gemelas, situadas en la esquina sureste de la ciudad propiamente dicha de Suzhou, son las principales reliquias del templo budista de Dinghui. Las pagodas se construyeron con madera durante la era Song del Norte en el año 982 d.C. Las agujas altamente bronceadas, denominadas «plumas», se asemejan a los utensilios de escritura chinos. Se supone que un anciano erudito los erigió para traer buena suerte y ayudar a los estudiantes a aprobar los exámenes imperiales. 

Cuando la mayoría de los candidatos fallaron, el erudito buscó el consejo de un geomante. El geomante le explicó al erudito lo absurdo que era suministrar dos plumas sin tinta. Entonces se construyó la pagoda de la «tinta», y después se clasificó un número asombroso de candidatos.

Pagoda del Pico del Trueno (Leifeng) 

La Pagoda del Trueno (Leifeng) es sin duda la más espectacular. Esta estructura restaurada se encuentra al sur del Lago del Oeste, en la Colina de la Puesta del Sol, en Hangzhou, y se asemeja a la pagoda de Baochu, en el norte. Es una pagoda de cinco pisos de altura con ocho lados.

Fue construido por el rey Qian del reino de Wuyue durante el período Taiping Xingguo. (Dinastía Song del Norte 960-1127).

La pagoda originalmente tenía un marco de madera. Durante el siglo XVI, los piratas del mar del Este, que saqueaban y amenazaban con frecuencia la opulenta ciudad, consideraron esta pagoda como un medio para espiarlos, por lo que la prendieron fuego en secreto. Después de tres días ardiendo sin llama, todavía se mantenía firme en su núcleo desnudo de ladrillos de barro, a pesar de la falta de superestructura. 

Hubo una suposición generalizada de que los ladrillos y el suelo debajo de la construcción poseían propiedades terapéuticas. Turistas curiosos excavaron en el suelo, exponiendo los cimientos, lo que casi llevó al colapso total de la pagoda.

Cuando la Pagoda Leifeng cayó en 1924, se descubrió que tenía 84.000 rollos de escrituras budistas escondidos en los ladrillos de barro individuales de su núcleo. (Imagen: Lienyuan Lee a través de Wikimedia Commons CC BY 3.0)

En 1924, la famosa Pagoda finalmente cayó durante una invasión. Cuando los residentes se apresuraron a excavar en busca de antigüedades, descubrieron que casi todos los ladrillos tenían un agujero en un extremo que contenía un pergamino sellado. También se descubrió que los rollos probaban que la consorte concubina de la corte imperial, Wang, ordenó la construcción de la pagoda. Afirma que se incorporaron 84.000 pergaminos en los ladrillos para asegurar la existencia continua del budismo a lo largo de los siglos. 

Pero sobre todo, es la leyenda de La Hechicera Serpiente Blanca que estuvo prisionera dentro de sus puertas lo que le valió una tremenda veneración. Los elementos místicos y románticos de la historia encantaron las mentes de la población china. La narrativa varía en el norte y el sur de China, pero el tema básico es el mismo. La historia de la Hechicera Serpiente Blanca expone la futilidad del amor sexual y la debilidad de la carne.

Las pagodas no se construyen simplemente con el propósito de Feng Shui o con fines supersticiosos. Muchos de ellos fueron construidos en honor a buenas mujeres que contribuyeron a la preservación del budismo y la presentación del arte en general. Algunas personas creen que a medida que su popularidad decae, eventualmente se desvanecerán en la oscuridad como una forma de arte del pasado. 

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