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Agricultores australianos destruyen sus alimentos debido a las medidas de COVID-19

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 17 de enero de 2022
Molestos por las políticas de pandemia, muchos agricultores australianos han destruido sus productos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Los agricultores australianos están destruyendo sus productos frescos debido a las estrictas políticas de bloqueo de COVID-19 del país. Según los informes, se han destruido productos por valor de millones de dólares. El gobierno recientemente relajó algunas de las reglas de COVID-19, lo que muchos creen que podría ayudar a los agricultores hasta cierto punto.

En entrevista con The Age, Emma Germano, presidenta de la Federación de Agricultores de Victoria, afirmó que la situación era desgarradora. Un agricultor que conocía se vio obligado a deshacerse de pepinos y tomates por un valor de 1 millón de dólares después de que un supermercado cancelara un pedido.

“No hay nada peor para un agricultor que cultiva algo [que] que se desperdicie en el potrero… Está el impacto ambiental de eso, el costo financiero del negocio, es absolutamente obsceno”, dijo Germano. Los más afectados fueron los que cultivaban verduras y frutas, ya que estos alimentos debían cosecharse en momentos específicos.

Paul Gazolla, propietario de Gazolla Farms en la península de Mornington, reveló al medio de comunicación que está arrasando hasta el 30 por ciento de sus productos vegetales semanales porque no puede encontrar trabajadores para cosecharlos. 

Hasta el 20 por ciento de los miembros de su personal se han infectado o han entrado en aislamiento, lo que obligó a su negocio a reducir las entregas a minoristas como Woolworths y Coles. Aunque Gazolla quiere que los empleados vuelvan a trabajar, está luchando para obtener suficientes kits de prueba de antígenos para garantizar la seguridad de los empleados.

Según un portavoz de Woolworths, el supermercado estaba trabajando con los agricultores para garantizar la distribución adecuada de los productos. El supermercado está «experimentando retrasos con las entregas de existencias» debido al impacto de COVID-19 en las cadenas de suministro de alimentos.

A medida que los supermercados luchan por hacer llegar los productos a los clientes, aumenta la posibilidad de escasez de alimentos. En algunos lugares, las tiendas se están quedando sin alimentos. El 6 de enero, Woolworths anunció que más del 20 por ciento de los empleados en sus centros de distribución y el 10 por ciento que trabajaban en las tiendas estaban sin trabajo debido a la pandemia.

“Estamos viendo impactos en todo el país, y aún no está claro qué tan pronto el sistema volverá a estar en equilibrio a medida que avanzamos en la ola de Ómicron”, dijo el director ejecutivo de Woolworths, Brad Banducci, en una nota a los clientes. El supermercado evaluó que la escasez de alimentos continuaría por algún tiempo.

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Teniendo en cuenta las dificultades de la industria alimentaria, el primer ministro australiano, Scott Morrison, anunció el 10 de enero una relajación de las reglas de aislamiento para las personas que trabajan en «cadenas de suministro críticas». 

El Primer Ministro declaró que las exenciones se aplicarán a las personas que conducen camiones para entregar alimentos, apilan estantes por la noche, trabajan en centros de fabricación de alimentos, trabajan en los mataderos y están empleados en los centros de distribución.

La industria alimentaria ha acogido con beneplácito la relajación de los requisitos de cuarentena de COVID-19. En una entrevista con Sky News, el productor lechero Graham Forbes dijo que las reglas anteriores sobre la pandemia eran una «verdadera pesadilla» que hacía muy difícil sobrevivir en una industria que ya estaba plagada de escasez de trabajadores.

“Se estaba poniendo bastante estresante tratar de trabajar a través de los sistemas anteriores… Ha habido un bloqueo real para hacer llegar los productos alimenticios al consumidor y al supermercado”, dijo Forbes.

Mientras tanto, Australia sigue luchando para hacer frente a la ola de Ómicron COVID-19. El 12 de enero, el país reportó más de 100.000 infecciones adquiridas localmente. Las muertes por COVID-19 han alcanzado un máximo de 15 meses. Australia también superó un hito masivo de más de un millón de infecciones por COVID-19. Más del 25 por ciento de los casos se registraron en solo unos días debido a la propagación de Ómicron.

En una entrevista con AP News, el Dr. Omar Khorshid, presidente de la Asociación Médica Australiana, dijo que era difícil presenciar el empeoramiento de la situación del COVID-19 en el país después de que se presentara como un ejemplo de contención de la pandemia.

“Ciertamente es frustrante ver que nuestra tasa de casos per cápita de población se acerca a la más alta del mundo en Nueva Gales del Sur, por ejemplo, cuando estábamos en la más baja del mundo no hace mucho tiempo… Es un poco desafortunado que la apertura del país coincidió casi perfectamente con el brote de Ómicron que comenzó en todo el mundo”, dijo Khorshid.

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