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Cómo la Guardia Costera de EE. UU. se enfrenta a la China comunista

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 15 de enero de 2022
Un barco de la guardia costera de EE. UU. participa en un ejercicio naval (Imagen: Jeoffrey Maitem a través de Getty Images)

El ejército estadounidense está ampliando su presencia en el Pacífico para contrarrestar las amenazas de expansión de China. Sin embargo, el departamento que pasa más tiempo en la región no es el Pentágono sino la Guardia Costera de los EE. UU. que depende del Departamento de Seguridad Nacional. 

La Guardia Costera de los Estados Unidos tiene una larga historia en el Pacífico. El vicealmirante Michael McAllister, comandante del Área del Pacífico de la Guardia Costera, dijo que el departamento ha servido a la región del Pacífico durante más de 150 años. Hace siete décadas, se estableció el comando de la guardia costera de Actividades del Lejano Oriente, fortaleciendo la presencia estadounidense en el área. 

“Lo que hacemos, no es grande en números, pero es, creo, una contribución bastante significativa. Obtenemos acceso. Podemos ir a lugares”, dijo el almirante Karl Schultz, comandante de la Guardia Costera, en un evento de la Liga de la Marina en diciembre.

Asimismo señaló el ejemplo del cúter USCGC Munro de la clase Legend de la Guardia Costera que se desplegó en la región del Indo-Pacífico durante 102 días y regresó en octubre. Durante su despliegue, el cortador participó en simulacros con aliados en el Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental. También pasó por el Estrecho de Taiwán, lo que atrajo críticas del régimen comunista chino. 

La Marina de los EE. UU. colabora con la Guardia Costera de los EE. UU. en la planificación de operaciones en la región. Por ejemplo, el despliegue de Munro fue controlado por la séptima flota de la Marina con base en Japón.

El portavoz de la Séptima Flota, el teniente Mark Langford, dijo que la Marina trabajó con la Guardia Costera para planificar el cronograma, las metas operativas, los objetivos y las prioridades del buque. Insistió en que la Guardia Costera aporta “capacidades únicas” que complementan las capacidades de la Marina, que incluyen asistencia humanitaria, respuesta ambiental marina y experiencia en búsqueda y rescate. Muchos funcionarios anteriores y actuales a menudo afirman que la Guardia Costera es un aliado buscado en el Pacífico debido a su conducta.

«Cuando nos presentamos, nos reciben con los brazos abiertos porque la misión establecida es tan crítica para estos países de los que queremos ser buenos socios… A fin de cuentas, intentamos modelar un tipo de comportamiento que mantenga el comercio abierto, resuelva pacíficamente las disputas, proteja los recursos valiosos y contrarreste las actividades ilícitas», dijo Randall Schriver en un evento organizado por Carnegie Endowment en septiembre. Schriver fue subsecretario de defensa para asuntos de seguridad del Indo-Pacífico durante la administración Trump. 

La actividad de la Guardia Costera de EE. UU. en aguas que a menudo ven presencia marina china envía una señal de advertencia a Beijing de que Washington tiene la intención de mantener libres estas regiones.  

En una entrevista con VOA en noviembre de 2020, Alan Chong, profesor asociado de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur, dijo que Beijing tiende a enviar su Guardia Costera a través de las aguas con fines militares. Se hace con el pretexto del rescate humanitario mientras mantiene sus activos navales alejados de las áreas en disputa. 

“Los chinos no están poniendo sus barcos grises al frente… Entonces, creo que EE. UU. también está aprendiendo de China que no quieren poner su armada frente a la milicia. Es asimétrico, por lo que también podrían poner su guardia costera”, dijo a la VOA Eduardo Araral, profesor asociado de la escuela de políticas públicas de la Universidad Nacional de Singapur.

La China comunista también está enviando barcos a aguas cercanas al territorio estadounidense para mostrar su destreza naval. En septiembre, el buque de guerra más avanzado de China navegó cerca de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de EE. UU. cerca de las Islas Aleutianas en Alaska.

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