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Demandan a Apple y Google por coludirse para manipular el mercado de los buscadores

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 7 de enero de 2022
Se dice que Google tiene un acuerdo secreto con Apple que violaría las leyes antimonopolio. (Imagen: 377053 a través de Pixabay)

Se ha presentado una demanda colectiva contra Google, Apple y los directores ejecutivos de ambas empresas, acusándolos de violar las leyes antimonopolio de Estados Unidos. La demanda, presentada por California Crane School, afirma que existe un acuerdo entre los dos gigantes tecnológicos en el que Apple acordó no competir contra Google en el campo de los motores de búsqueda.

“Estas poderosas empresas abusaron de su tamaño al cerrar ilegalmente y monopolizar los principales mercados que, en un sistema de libre empresa, habrían creado puestos de trabajo, reducido los precios, aumentado la producción, agregado nuevos competidores, alentado las innovaciones y aumentado la calidad de los servicios en la era digital”, dijo Joseph M. Alioto del bufete de abogados Alioto en un comunicado de prensa. Alioto Law Firm es una de las firmas de abogados que representa a los demandantes en el caso. 

Según la denuncia, Google acordó compartir las ganancias de su motor de búsqueda con Apple, pagando a esta última millones de dólares cada año. Mientras tanto, Apple supuestamente da un trato preferencial a Google en todos sus dispositivos. 

Los ejecutivos de ambas empresas celebran reuniones secretas con regularidad. Ambas empresas buscan suprimir a los pequeños competidores y excluir cualquier competencia en el mercado de búsqueda. También intentan adquirir competidores potenciales, afirma la demanda.

Debido a una cooperación tan estrecha entre los dos gigantes tecnológicos, las tarifas de publicidad en línea son más altas de lo que hubieran sido en un sistema competitivo. La demanda solicita al tribunal que emita una orden judicial que prohíba cualquier acuerdo entre las dos empresas que implique que no compitan entre sí. Cualquier trato preferencial otorgado a Google en los dispositivos Apple o los pagos realizados por Google a Apple, por ejemplo, también deben prohibirse, insiste la demanda.

“La denuncia también pide la división de Google en empresas separadas e independientes y la división de Apple en compañías separadas e independientes de acuerdo con el precedente de la división de Standard Oil Company en Exxon, Mobile, Conoco, Amoco, Sohio, Chevron, y otros”, según un comunicado de prensa. 

El acuerdo monetario de Apple y Google que permite que el motor de búsqueda de Google sea la opción de búsqueda predeterminada en los dispositivos Apple no es ningún secreto. Ninguna empresa ha revelado cuánto dinero se transfiere como parte del trato. 

Un informe de 2020 en el NYT estimó que Google paga entre 8 y 12 mil millones de dólares al año. Otro analista cree que Apple pudo haber recibido hasta 15 mil millones de dólares en 2021 de Google. Algunos calculan que el pago de Google representa aproximadamente una quinta parte de las ganancias anuales de Apple. 

El Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ) también ha presentado una demanda contra las dos empresas de tecnología por el acuerdo secreto de motor de búsqueda entre ellas. Presentada en octubre de 2020, la queja del Departamento de Justicia alega que Google ha mantenido monopolios en los sectores de búsqueda y publicidad de búsqueda de manera ilegal. Durante muchos años, Google ha representado el 90 por ciento del tráfico de búsqueda en los Estados Unidos.

Google ha firmado «acuerdos de exclusividad» que prohíben la preinstalación de cualquier servicio de búsqueda de la competencia. También es ilegal que Apple establezca Google como motor de búsqueda por defecto en sus dispositivos.

Utilizando su poder de monopolio, Google compra un «trato preferencial» para su motor de búsqueda en navegadores web, dispositivos y otros puntos de acceso a motores de búsqueda. Esto crea un «ciclo continuo y autorreforzante» de monopolización, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa.

«Desde mi confirmación, he dado prioridad a la revisión por parte del Departamento de las plataformas líderes del mercado online para garantizar que nuestras industrias tecnológicas sigan siendo competitivas. Esta demanda ataca el corazón del control de Google sobre Internet para millones de consumidores, anunciantes, pequeñas empresas y empresarios estadounidenses en deuda con un monopolio ilegal», dijo entonces el fiscal general William Barr.

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