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Las mascarillas de tela no protegen contra el COVID-19: Ex Comisionado de la FDA

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 5 de enero de 2022
Gottlieb no cree que las mascarillas faciales de tela sean efectivas contra el COVID-19 (Imagen: educadormarcossv a través de Pixabay).

A medida que la variante Ómicron provoca una nueva ola de infecciones por COVID-19 en todo el mundo, muchos expertos han aconsejado a la gente que vuelva a utilizar mascarillas. Sin embargo, el Dr. Scott Gottlieb opina lo contrario. Miembro de la junta directiva de Pfizer y ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), Gottlieb está específicamente en contra del uso de mascarillas de tela, ya que considera que son ineficaces. 

«Las mascarillas de tela no van a proporcionar mucha protección, eso es lo esencial. Se trata de una enfermedad transmitida por el aire. Ahora lo entendemos, y una mascarilla de tela no va a protegerte de un virus que se transmite por el aire. Podría proteger mejor a través de la transmisión por gotas, algo como la gripe, pero no algo como este coronavirus», dijo Gottlieb en una entrevista con la CBS.

El Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Joe Biden, también admite que las mascarillas de tela son poco eficaces. En declaraciones a la CNN el 2 de enero, Fauci confirmó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. consideran que las mascarillas de algodón y quirúrgicas son eficaces para evitar la propagación del Omicron. Sin embargo, no son tan eficaces como una mascarilla N95, insistió.

«Tienen un grado de eficacia. Y si esa es la mascarilla que está a tu disposición, úsala. Si quiere un mayor grado de protección, usa una mascarilla de mayor calidad. Pero las mascarillas que se utilizan, las quirúrgicas, ofrecen un cierto grado de protección», dijo Fauci.

La analista médica de la CNN, Leana Wen, califica las mascarillas de tela de «poco más que adornos faciales» y cree firmemente que estas mascarillas «no tienen cabida» en medio de la propagación de Ómicron.

Las mascarillas de respiración N95 debidamente ajustadas y aprobadas por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo (NIOSH) son mucho más eficaces que las simples mascarillas de tela, ya que son capaces de filtrar hasta el 95% de las partículas presentes en el aire. Sin embargo, los CDC evitaron en gran medida animar a la gente a comprar mascarillas N95 durante las fases iniciales de la pandemia debido a la escasez de stock.

Pero en el escenario actual, en el que las mascarillas N95 están ampliamente disponibles, los CDC siguen dudando en recomendar a la gente que las utilice. En su lugar, la agencia ha pedido a la gente que utilice mascarillas que tengan dos o más capas de tejido transpirable y lavable. 

Wen cree que esto es un error. «Si vamos a ir tan lejos como para decir que las mascarillas son obligatorias -cuando no venimos de una cultura de uso de mascarillas y a la gente no le gusta usarlas-, al menos recomendemos que usen la mascarilla más eficaz», dijo Wen.

Los CDC también emitieron una advertencia sobre la abundancia de mascarillas de respiración falsificadas que se venden como aprobadas por el NIOSH cuando en realidad no lo están. Según la agencia, las mascarillas aprobadas por el NIOSH siempre llevarán una de las siguientes designaciones: N95, N99, N100, R95, R99, R100, P95, P99 o P100.

«Las mascarillas de respiración aprobadas por el NIOSH tienen una etiqueta de aprobación en el embalaje de la mascarilla o dentro de él (es decir, en la propia caja y/o dentro de las instrucciones de uso). Además, hay una aprobación abreviada en el propio FFR. Puede verificar el número de aprobación en la Lista de Equipos Certificados (CEL) del NIOSH o en la página de Fuentes de Confianza del NIOSH para determinar si el respirador ha sido aprobado por el NIOSH», dicen los CDC en su sitio web.

Sin embargo, el simple hecho de llevar una mascarilla N95 no es garantía de protección. El ajuste también es importante. Un estudio de enero de 2021 descubrió que la mayoría de las mascarillas N95 no se ajustaban perfectamente a los participantes en el estudio.

«El ajuste es fundamental para el nivel de protección que ofrecen las mascarillas. Para que una mascarilla N95 proporcione la protección prometida, debe ajustarse al participante. Realizar una comprobación de ajuste mediante las directrices de autoevaluación del NHS era una forma poco confiable de determinar el ajuste», concluyó el estudio.

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