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Autorizan la nueva píldora de Pfizer contra la COVID-19, Paxlovid, en EE.UU.

Published: 23 de diciembre de 2021
NUEVA YORK - ENERO. 26: Un cartel de Pfizer cuelga en el exterior de su sede. Pfizer ha anunciado que ha recibido la autorización de EE.UU. para su tratamiento casero COVID-19, Paxlovid. (Imagen: Mario Tama/Getty Images)

El miércoles 22 de diciembre, las autoridades sanitarias estadounidenses autorizaron la primera píldora para tratar el COVID-19, Paxlovid, de Pfizer. Según la compañía farmaceútica, Paxlovid puede usarse como tratamiento hogareño y previene los peores efectos del virus.  

El nuevo tratamiento llega en un momento en el que las nuevas infecciones y hospitalizaciones están aumentando en EE.UU. debido a la propagación de la variante Omicron. 

Mientras que todos los fármacos anteriores autorizados para tratar el COVID-19 requieren una vía intravenosa o una inyección, este tratamiento viene en forma de píldora. Sin embargo, se espera que los suministros iniciales del medicamento sean extremadamente limitados. 

Pfizer ha declarado que los efectos secundarios de la píldora son leves y presume de una reducción de casi el 90 por ciento de las hospitalizaciones y muertes entre los pacientes «más propensos a contraer la enfermedad grave», informó AP. 

El Dr. Gregory Poland, de la Clínica Mayo, dijo a AP: «La eficacia es alta, los efectos secundarios son bajos y es oral. Cumple todos los requisitos. El riesgo de hospitalización y muerte disminuye en un 90% en un grupo de alto riesgo, lo cual es impresionante».

También se espera que otro tratamiento domiciliario desarrollado por Merck obtenga la autorización en las próximas semanas. 

El fármaco de Pfizer ha sido autorizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para adultos y niños a partir de 12 años con una prueba de COVID-19 positiva, que presentan síntomas tempranos y que se enfrentan a los mayores riesgos de ser hospitalizados con el virus. Esta cohorte incluye a los ancianos y a los que son obesos o padecen enfermedades cardíacas. Los niños deben pesar al menos 88 libras (40 kilogramos) para poder recibir el medicamento. 

Se espera que ambos fármacos de Pfizer y Merck sean eficaces contra la variante Omicron. 

Pfizer cuenta actualmente con una reserva de 180.000 dosis del tratamiento en todo el mundo, y a EE.UU. se le han asignado entre 60.000 y 70.000 dosis. Se estima que las autoridades sanitarias federales estadounidenses racionen los primeros envíos del nuevo tratamiento a las zonas más afectadas del país.

El uso generalizado del tratamiento se proyecta hasta el próximo año. El tiempo de fabricación del medicamento es de aproximadamente 9 meses, pero Pfizer ha dicho que la empresa puede reducir a la mitad el tiempo de producción para el año que viene. 

Los expertos en salud siguen insistiendo en que la vacunación sigue siendo la mejor manera de protegerse del COVID-19, a pesar de las pruebas que demuestran que la variante Omicron puede eludir fácilmente las actuales vacunas de ARNm en uso.

Sin embargo, Paxlovid no es perfecto. Para que se le prescriba el fármaco, el paciente debe dar un resultado positivo en la prueba de COVID-19 y Pfizer afirma que el fármaco sólo ha demostrado su eficacia cuando se administra en los cinco días siguientes a la aparición de los síntomas. 

Andrew Pekosz, virólogo de la Universidad Johns Hopkins, dijo a AP: «Si se sale de esa ventana de tiempo, es posible que la eficacia de este fármaco disminuya».

Las personas que dudan de las nuevas vacunas y tratamientos contra el coronavirus pueden tranquilizarse con este nuevo avance. 

Según se informa, Paxlovid forma parte de una familia de fármacos antivirales que tiene décadas de antigüedad y que se conoce como inhibidores de la proteasa. Se dice que los inhibidores de la proteasa han revolucionado el tratamiento del VIH y la hepatitis C. «Los medicamentos bloquean una enzima clave que los virus necesitan para multiplicarse en el cuerpo humano», informó AP

El nuevo tratamiento también tiene un precio elevado. Se espera que un ciclo de tratamiento de Paxlovid cueste aproximadamente 500 dólares. Un ciclo consiste en tres píldoras que se toman dos veces al día durante cinco días. Mientras que dos de las píldoras son el nuevo Paxlovid autorizado, la tercera es un antiviral diferente que ayuda a aumentar los niveles del fármaco principal en el cuerpo.