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Un profesor de Harvard va a juicio y admite haber recibido dinero chino

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Published: 20 de diciembre de 2021
Charles Lieber asiste a una ceremonia de premiación en la Knesset (parlamento israelí) en Jerusalén el 13 de mayo de 2012. (Imagen: Menahem Kahana / AFP / Getty Images)

El científico de la Universidad de Harvard Charles Lieber, acusado de mentir sobre sus vínculos con un programa de reclutamiento dirigido por el gobierno chino, fue juzgado el 14 de diciembre en Boston. Lieber también está acusado de ocultar el hecho de que había recibido financiación de la República Popular China (RPC). 

Lieber se declaró «no culpable» de todos los cargos que se le imputan, pero el 17 de diciembre un vídeo de un interrogatorio con el FBI en 2019 le mostró diciendo «eso es bastante condenable» mientras los agentes le presentaban un contrato que había firmado en 2011 para participar en el plan «Mil Talentos» de la RPC. El contrato de cinco años, escrito tanto en chino como en inglés, ofrecía 50.000 dólares al mes y 158.000 dólares adicionales para gastos de manutención. 

El nanocientífico y ex director del Departamento de Química de Harvard fue detenido hace dos años. 

Los fiscales habían presentado cargos contra el profesor de Harvard en enero del año pasado como parte de la «iniciativa China» dirigida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos. La iniciativa, que comenzó durante la administración Trump, busca responder agresivamente a la amenaza china de robo de investigación y espionaje económico.

En 2011, Leiber se convirtió en «científico estratégico» en la Universidad Tecnológica de Wuhan. Posteriormente, se convirtió en participante del Plan de los Mil Talentos, un programa del régimen chino destinado a reclutar talentos en el extranjero.

Según las autoridades estadounidenses, Beijing utiliza el programa para atraer a investigadores extranjeros que compartan sus conocimientos con China a cambio de incentivos y financiación para la investigación. La Universidad de Wuhan concedió a Lieber más de 1,5 millones de dólares para establecer un laboratorio chino como parte del programa, además de su sueldo personal y sus gastos de manutención.

Declaraciones falsas

El gobierno de EE.UU. no está argumentando que la relación de Leiber con el Plan de los Mil Talentos o la Universidad de Wuhan sea de alguna manera ilegal. En cambio, el científico de Harvard está siendo acusado de ocultar dichas relaciones al Servicio de Impuestos Internos (IRS), así como a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y al Departamento de Defensa, que financiaron su investigación.

En 2018, Leiber había hecho declaraciones falsas a los NIH y al FBI sobre sus vínculos con China. El gobierno ha presentado pruebas de depósitos bancarios desde China a las cuentas de Leiber. Él no reveló estas cuentas bancarias o ingresos a las autoridades fiscales estadounidenses. Harvard ha suspendido las funciones docentes de Leiber y lo ha puesto en licencia administrativa remunerada.

Varios científicos, entre ellos unos 40 colegas de Lieber, han solicitado a Washington que retire los cargos presentados contra él, describiéndolo como víctima de un «proceso penal injusto». En concreto, afirmaron que este tipo de casos estaba «disuadiendo a los científicos estadounidenses de colaborar con sus colegas de otros países, en particular de China». Lieber, de 62 años, padece un linfoma de tipo no curable.

Según un estudio realizado entre unos 2.000 científicos estadounidenses por la profesora Jenny Lee, miembro del decano del Centro de Internacionalización para el Estudio de la Educación Superior de la Universidad de Arizona, alrededor de la mitad de los científicos de ascendencia china afirmaron tener miedo de estar bajo la vigilancia del FBI.