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Fabricantes de medicamentos aumentaron los precios cuatro veces más que la tasa de inflación: Investigación del Congreso

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 13 de diciembre de 2021
Los aumentos en los precios de los medicamentos en Estados Unidos han superado las tasas de inflación. (Imagen: stevepb a través de Pixabay)

Una investigación de tres años en el Congreso ha descubierto que diez fabricantes de medicamentos han aumentado los precios de los fármacos comunes de marca en un 36%, lo que supone casi cuatro veces la tasa de inflación de los últimos cinco años. La investigación muestra cómo los precios abusivos de la industria farmacéutica se han dirigido a los ciudadanos estadounidenses más vulnerables, obligándoles a veces a racionar los medicamentos que salvan vidas.

El informe revela que los 12 medicamentos investigados en el marco de la investigación tienen ahora un precio casi un 500% superior al que tenían cuando se introdujeron en el mercado. Los fabricantes de fármacos lograron obtener más de 600 patentes sobre estos 12 medicamentos, asegurándose potencialmente un monopolio sobre estos productos durante un total combinado de unos 300 años. Las empresas aumentaron los precios de estos medicamentos en más de 250 veces en comparación con los precios de 2016.

En los cinco años transcurridos entre 2016 y 2020, se descubrió que 14 de los principales fabricantes de medicamentos gastaron 577.000 millones de dólares en dividendos y recompra de acciones, lo que supone 56.000 millones de dólares más de lo que se invirtió en investigación y desarrollo. La mayor parte del dinero destinado a la investigación y el desarrollo se gastó en ahogar la competencia, ampliar los monopolios y realizar campañas de marketing. Mientras tanto, los directores ejecutivos de estas empresas farmacéuticas se aseguraron unos 800 millones de dólares en sueldos.

Los documentos internos revisados durante la investigación mostraron que una de las razones por las que los fabricantes se dirigieron específicamente a los estadounidenses con aumentos de precios es porque Medicare no puede negociar precios más bajos.

Entre 2016 y 2020, los contribuyentes podrían haber ahorrado más de 25.000 millones de dólares en el pago de siete medicamentos si los planes privados de la Parte D de Medicare obtuvieran los mismos descuentos que se conceden a los programas federales de salud. 

En una entrevista con la AFP, Mindy Salango, de Virginia Occidental, una diabética que trabaja como defensora de los pacientes, dijo que el 25% de los diabéticos estadounidenses suelen racionar su insulina debido a los altos precios. Esta estadística se ha elevado a la mitad de los pacientes durante la pandemia de COVID-19 (Enfermedad por Coronavirus 2019). Salango se ve ahora obligado a organizar reuniones secretas para proporcionar a los pacientes una insulina que, de otro modo, sería inasequible. 

«No somos delincuentes y nos reunimos en aparcamientos como si fuéramos delincuentes. Esto no es asistencia sanitaria. Esto es la supervivencia de los más ricos… Han obtenido beneficios récord a costa de las vidas de los diabéticos y de otras personas con enfermedades crónicas que necesitan su medicación vital para sobrevivir», dijo Salango.

Un informe de junio de 2021 de la Asociación Americana de Jubilados (AARP) reveló que los precios negociados por las aseguradoras de 260 medicamentos de marca han subido de media más rápido que la inflación de todos los años desde 2006.

El coste medio de la terapia de un medicamento de marca con receta era de 6.600 dólares al año en 2020. Si los precios de los medicamentos se limitaran a la tasa de inflación entre 2006 y 2020, la terapia habría costado alrededor de sólo 2.900 dólares.

«Eso es realmente significativo para alguien que tiene un ingreso fijo… Si se multiplica eso por el número de medicamentos que la gente está tomando en promedio, se está viendo una diferencia de 17.000 dólares en términos de lo que cuestan los medicamentos», dijo a USA Today Leigh Purvis, coautor del informe.

En un discurso pronunciado el 6 de diciembre, el presidente Joe Biden abogó por reducir los precios de los medicamentos e insistió en que la asistencia sanitaria debe ser «un derecho, no un privilegio». Biden propuso dar a Medicare la facultad de negociar los precios de los medicamentos una vez que lleven varios años en el mercado. Si los precios de los medicamentos suben más rápido que la tasa de inflación, los fabricantes podrían ser sometidos a una penalización fiscal. 

«Lo que propongo es que negociemos un precio justo, uno que refleje el coste de la investigación y el desarrollo… Ahora mismo, las compañías farmacéuticas fijan el precio a lo que el mercado soporte», dijo Biden.