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¿Qué es el espíritu de Adviento?

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 7 de diciembre de 2021
El espíritu de Adviento está plasmado en las muchas costumbres tradicionales que se observan en los días previos al día de Navidad. (Imagen: Andrew Malone a través de Flickr CC BY 2.0)

Durante una temporada llena de compras, luces, decoraciones y canciones alegres, los cristianos de todo el mundo se preparan pacíficamente siguiendo una costumbre piadosa conocida como «Adviento». Las cuatro semanas previas a la temporada navideña están llenas de expectativa, anticipación, preparación y anhelo; el espíritu de Adviento. 

Cada año, el Adviento comienza el cuarto domingo antes de Navidad, o el domingo más cercano al día de San Andrés (30 de noviembre) y termina el día de Navidad (25 de diciembre). El Adviento puede comenzar cualquier día del 27 de noviembre al 3 de diciembre. 

Aunque el motivo principal de la tradición es conmemorar el nacimiento del niño Jesús en Belén hace 2.000 años, también se refiere a la «segunda venida», cuando se cree que Jesucristo regresará para actuar como juez y gobernante en el Día del Juicio.

El Adviento también es conmemorado de diversas formas por diferentes denominaciones cristianas. El Ayuno de Natividad es un tiempo de penitencia y abstinencia en las Iglesias orientales. Durante el Ayuno de Natividad de 40 días, proclaman y glorifican a Jesucristo y su encarnación.   

La corona de Adviento es una pieza central de temporada en los hogares cristianos. Rico en simbolismo, el verdor y las velas crean el ambiente navideño. (Imagen: PHILIP János a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Tradiciones en el espíritu de Adviento

La corona de Adviento, brillante y alegre, es una combinación de tradición y simbolismo. Con su diseño redondo, la guirnalda representa la perfección, la unidad y el sol cálido y eterno. La corona está hecha de árboles de hoja perenne. El pino, el acebo y el tejo representan la inmortalidad; el cedro simboliza la fuerza y ​​la curación. 

El acebo tiene un simbolismo cristiano: las hojas espinosas recuerdan la corona de espinas, y una tradición inglesa dice que la cruz fue construida con acebo. Las decoraciones de guirnaldas, como piñas y vainas de semillas, representan la vida y la resurrección. 

Tradicionalmente, la corona de Adviento contiene velas que se encienden a la hora de la cena, después de la bendición de la mea. Cada domingo de Adviento se enciende una vela nueva, cada una de las cuales simboliza una virtud diferente. La primera vela, normalmente de color morado, simboliza la esperanza; la segunda, también de color morado, simboliza la fe. La tercera vela es rosa, y simboliza la alegría; la cuarta es morada y simboliza la paz, y la última vela es blanca, que simboliza la pureza, y se enciende el día de Navidad.

Esta costumbre familiar anima a los creyentes a mantener la vigilancia en sus hogares y a no perder nunca de vista el auténtico espíritu de la época navideña.

Si bien muchas familias erigen un árbol de Navidad directamente después del Día de Acción de Gracias, la naturaleza del árbol adornado e iluminado es festiva, y no exactamente en el espíritu del Adviento. Tradicionalmente, un árbol de hoja perenne se instalaba en Nochebuena, con regalos amontonados debajo.

Calendario de Adviento en la tierra del Niño Jesús. Las ventanas originalmente contenían versos de Navidad que se pegaban día a día, con imágenes de una hoja recortada. Publicado por Gerhard Lang en Munich. (Imagen: Richard Ernst Kepler a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Calendarios de Adviento

Otra tradición que se usa para medir el tiempo anterior a la Navidad es el calendario de Adviento, una exhibición atractiva de los días del mes de Adviento. Los calendarios de Adviento pueden ser tan simples como un póster pictórico con pequeñas ventanas diarias que se abren a una nueva ilustración o verso, a una exhibición ornamentada con un pequeño tesoro dentro de cada ventana. En 2010, los joyeros crearon el calendario más costoso del mundo. Producido en Bélgica, sus sorpresas incluían una colección de diamantes y plata valorada en 3,3 millones de dólares.

A lo largo del mes, se abre la ventana de cada día, revelando la imagen secreta o sorpresa en su interior, que a menudo incluye un caramelo. La última ventana se abre en Nochebuena o Mañana de Navidad. 

Una tradición de adviento menos conocida es encender un Christingle, una costumbre que se originó en la Alemania del siglo XVIII y se popularizó por primera vez en Inglaterra en 1968. Un Christingle es una rareza formada por naranjas empaladas con una vela encendida y palitos de cóctel cubiertos con dulces. El nombre Christingle puede derivarse de una combinación de las palabras «Navidad» y «ingle», una antigua palabra escocesa que significa «fuego».

Himnos

Debido a que la mayoría de los villancicos son de naturaleza festiva, algunos cristianos sienten que es inapropiado cantarlos durante este tiempo de anticipación. La tradición aceptada es cantar himnos que reflejen el Adviento como tiempo de preparación, reservando la celebración del nacimiento de Cristo hasta que comience la temporada navideña, el día de Navidad.

Martín Lutero, el célebre profesor de teología alemán más conocido por su papel en la Reforma Protestante, fue también compositor de himnos y lutier. «La música es el mayor regalo de Dios», decía. Un himno de Adviento del siglo IV, titulado «Ven, Salvador de la Nación» (Nun Komm der Eiden Heiland), se atribuye al «Padre de la Himnología Latina», Ambrosio de Milán. Martín Lutero tradujo el himno al alemán en 1523, y William M. Reynolds tradujo el alemán de Lutero al inglés en 1880. La melodía procede de una de las colecciones de himnos de Lutero, Enchiridia, de 1524.

O Come, O Come, Emmanuel (Veni, Veni, Emmanuel) es otro conocido himno de adviento que tiene sus raíces en los monasterios del siglo VIII o IX, donde los monjes cantaban antífonas O en los días previos a Navidad. La forma métrica se compuso en latín alrededor del siglo XII, parafraseando las escrituras cantadas. 

El día de Navidad es el comienzo de la «temporada navideña» real, cuando la celebración debe comenzar. Se cree que “Los Doce Días de Navidad” es un villancico inglés con una capa oculta de significado. Desde 1558 hasta 1829, a los católicos romanos en Inglaterra no se les permitió practicar su fe abiertamente, por lo que esta canción fue una forma de transmitir en secreto la ideología del cristianismo. 

La canción continúa durante los doce días que componen la temporada navideña: del 25 de diciembre al 6 de enero, el día antes de la Epifanía. Cada día marca un nuevo regalo, siendo el primero una perdiz en un peral, y el último doce tamborileros tocando. Cada regalo simboliza un aspecto diferente de la fe, con la perdiz representando a Jesús. 

Escuché las campanas el día de Navidad

Sus viejos y conocidos villancicos tocan

Y salvajes y dulces

Las palabras se repiten

¡De la paz en la tierra, buena voluntad para los hombres!

Henry Wadsworth Longfellow – Campanas de Navidad

Ila Bonczek contribuyó a este informe.

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