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Entendiendo la ‘inflación en la sombra’ y cómo nos afecta

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 1 de diciembre de 2021
La carne de res de USDA Choice se exhibe para la venta en una tienda de comestibles el 11 de noviembre de 2021 en Los Ángeles, California. Los precios al consumidor de Estados Unidos han aumentado sólidamente en los últimos meses en artículos como alimentos, alquiler, automóviles y otros bienes, ya que la inflación ha aumentado a un nivel no visto en 30 años. El índice de precios al consumidor subió un 6,2 por ciento en octubre en comparación con hace un año. (Imagen: Mario Tama a través de Getty Images)

La pandemia de COVID-19 y los problemas que ha creado, como la crisis de la cadena de suministro, han elevado los precios de los bienes. En octubre, la tasa anual de inflación en los Estados Unidos aumentó en un 6,2 por ciento, que es la más alta en más de 30 años. Si bien la mayoría de la gente es consciente de que Estados Unidos está experimentando inflación actualmente, lo que muchos no se dan cuenta es que el país también se está viendo afectado por la inflación en la sombra.

La diferencia entre inflación e ‘inflación en la sombra’ radica en la facilidad con la que se percibe. Cuando paga 10 centavos más por un paquete de papas fritas en comparación con dos meses atrás, sabe que es el efecto de la inflación. Por el contrario, la inflación en la sombra está algo oculta. 

La inflación en la sombra se refiere a una situación en la que los precios de los bienes o servicios siguen siendo los mismos, pero la calidad o algún otro atributo se ha degradado o comprometido. 

En una entrevista con WKRG, Daniil Manaenkov, investigador económico de la Universidad de Michigan, da el ejemplo de un hotel para explicar la inflación sombra.

Imagínese visitar un hotel que ha visitado varias veces en el pasado. Es posible que observe pequeños cambios en el funcionamiento del hotel. Una persona que solía recibirle a su llegada ya no está presente; puede haber menos empleados para atender sus solicitudes; el desayuno ofrecido por el hotel puede tener opciones limitadas; la limpieza diaria de la habitación puede que ya no exista; y el acceso al gimnasio las 24 horas, los 7 días de la semana, ahora puede requerir que reserve un horario.

A pesar de que está pagando el mismo dinero que solía pagar anteriormente, la calidad del servicio ha bajado y tiene acceso a menos comodidades. Estos pequeños cambios se suman a un costo considerable y son difíciles de medir en las estadísticas inflacionarias oficiales. 

“La mayoría de estos atributos no son algo que nuestras agencias estadísticas estén midiendo activamente, por lo que no se mostrará, pero usted sabrá personalmente que está obteniendo un servicio de menor calidad”, dijo Manaenkov.

Según Black Box Intelligence, la confianza de los clientes sobre la limpieza de los restaurantes se redujo en un 4,2 por ciento este año. Más clientes se quejan de recibir pedidos incorrectos. La empresa estadounidense de análisis de datos e inteligencia del consumidor JD Power estima que solo el 57 por ciento de los clientes obtuvieron una respuesta del servicio de atención al cliente dentro de los cinco minutos posteriores al contacto, lo que representa un descenso del 68 por ciento con respecto a 2018.

«Normalmente, cuando se produce una catástrofe, si se es macroeconomista, es un parpadeo en la pantalla del radar… Pero con la crisis de Covid estamos hablando de algo diferente, y las implicaciones económicas y los costes se han vuelto mucho más difíciles de medir que en el pasado», dijo Carol Corrado al NYT. Corrado es una investigadora principal del Conference Board que ha investigado las mediciones de la inflación.

Se dice que la escasez de mano de obra es un factor importante para las empresas que deciden subir los precios (inflación normal) o reducir la calidad de los productos y servicios (inflación en la sombra). Algunas estimaciones calculan la escasez de mano de obra en siete millones de personas. Con menos empleados disponibles, las empresas tienen una fuerza laboral sobrecargada y la calidad del servicio inevitablemente se ve afectada.

En una entrevista con Yahoo News, Alan Cole, ex miembro del Comité Económico Conjunto del Congreso y director de políticas de Full Stack Economics, afirmó que agregar la inflación en la sombra elevaría las estimaciones de inflación realizadas por la Oficina de Trabajo.

«En cuanto a la evolución de la inflación entre 2020 y 2021, yo diría que la inflación ha sido mucho peor si se tienen en cuenta todas las pérdidas de calidad que hemos sufrido durante la pandemia… Pero si la pandemia desaparece y los hoteles y las aerolíneas reducen su tiempo de retención, empiezan a hacer cosas como ofrecer de nuevo toallas limpias y ofrecer retoques en las habitaciones, entonces yo diría que eso es una deflación en la sombra», declaró Cole.

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