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EE. UU.: Diez estados lanzan investigación sobre los efectos nocivos de Instagram en los niños

Published: 26 de noviembre de 2021
Los fiscales generales estatales están investigando los efectos de Instagram en los jóvenes. (Imagen: solenfeyissa a través de Pixabay)

Meta Platforms, Inc., antes conocida como Facebook, ha sido objeto de un intenso escrutinio por su enfoque hacia los jóvenes después de que la denunciante y ex empleada, Frances Haugen, filtrara miles de páginas de documentos internos a la prensa. 

Instagram, la popular aplicación para compartir fotos que también es propiedad de Meta, ahora está siendo investigada por los posibles efectos que podría tener en la salud física y mental de los niños. Meta ha sido acusada de promocionar la aplicación para niños incluso después de que su investigación mostró que Instagram era tóxico para los jóvenes. Se sabe que la aplicación agrava los problemas de imagen corporal, la depresión, la ansiedad, los trastornos alimentarios e incluso ha llevado a los jóvenes a desarrollar pensamientos suicidas.

La investigación fue iniciada el 18 de noviembre por un equipo bipartidista de fiscales generales de los estados de California, Massachusetts, Nueva York, Nebraska, Vermont, Florida, Tennessee, Nueva Jersey, Oregón y Kentucky. 

Los estados están investigando métodos empleados por Meta para atraer a los jóvenes y aumentar la cantidad de tiempo que pasan en la plataforma, así como los efectos resultantes de un compromiso tan prolongado. Los fiscales generales también están investigando si las acciones de Meta han violado las leyes de protección al consumidor y han expuesto a los jóvenes a riesgos.

«Cuando las plataformas de redes sociales tratan a nuestros niños como meros productos para manipular para un mayor tiempo de pantalla y extracción de datos, se vuelve imperativo que los fiscales generales estatales involucren a nuestra autoridad investigadora bajo nuestras leyes de protección al consumidor», dijo el fiscal general de Nebraska, Doug Peterson, en un comunicado el 18 de noviembre.

La investigación de los estados es una señal de cómo aumenta la presión regulatoria sobre Meta después de que se filtraron los documentos internos, conocidos como Facebook Papers. En septiembre, el Wall Street Journal informó por primera vez que Facebook estaba al tanto de los efectos dañinos que Instagram estaba teniendo en las adolescentes.

Según los documentos, aproximadamente un tercio de las adolescentes, que ya tenían impresiones negativas de sus cuerpos, admitieron que Instagram las hizo sentir peor. Se descubrió que Instagram era más dañino que Snapchat o TikTok porque promover la «comparación social» es una de sus características distintivas. Otras aplicaciones se centran principalmente en filtros divertidos y acrobacias entretenidas. 

La denunciante Haugen reveló que Meta no actuó sobre tales hallazgos porque los jóvenes son el futuro de la plataforma. Y cuanto antes la empresa haga que estos jóvenes se vuelvan adictos a sus plataformas, mayores serán las posibilidades de sacarles provecho.

“Facebook, ahora Meta, no ha logrado proteger a los jóvenes en sus plataformas y, en cambio, optó por ignorar o, en algunos casos, redoblar las manipulaciones conocidas que representan una amenaza real para la salud física y mental: explotar a los niños en aras de obtener ganancias… Meta ya no puede ignorar la amenaza que las redes sociales pueden representar para los niños en beneficio de sus resultados finales”, dijo la fiscal general de Massachusetts, Maura Healey, quien lidera el grupo bipartidista, en un comunicado el 18 de noviembre.

Meta refutó las acusaciones de que sus plataformas son perjudiciales para niños y adolescentes. La compañía también negó haber ignorado deliberadamente los hallazgos de la investigación. Un portavoz de Meta calificó tales acusaciones como «falsas» y demostró un «profundo malentendido de los hechos». 

El portavoz insistió en que la compañía ha «liderado la industria» en «combatir el acoso y apoyar a las personas que luchan con pensamientos suicidas, autolesiones y trastornos alimentarios».

Instagram restringe que los menores de 13 años se unan a la plataforma. Sin embargo, la plataforma ha admitido que tiene usuarios de esta edad. Meta estaba presionando por una versión de Instagram para niños. Pero en septiembre, la compañía decidió retener esos planes después de que más de 40 abogados escribieran una carta exigiendo que se abandonara Instagram para niños.

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