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El funcionario nazi que salvó la vida de una pareja judía en Dinamarca

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Published: 18 de noviembre de 2021
BERLÍN, ALEMANIA - OCT. 06: Un letrero en alemán que dice "Arbeit Macht Frei" o "El trabajo te libera", un eslogan que también aparece en la entrada de Auschwitz y otros campos de concentración nazis, se ve en el campo de concentración de Sachsenhausen el 6 de octubre de 2021 en Oranienburg. Alemania. (Imagen: Adam Berry / Getty Images)

El monstruoso régimen del Tercer Reich de Adolf Hitler sumió a Europa en un periodo de odio, violencia, muerte y destrucción, especialmente durante el Holocausto, que provocó la muerte de más de seis millones de judíos en Europa y otros territorios ocupados.

Sin embargo, se ha dicho que la mayoría de la población judía de Dinamarca pudo escapar del Holocausto, en lo que se describe como un milagro. 

Dentro de un régimen lleno de odio, hubo un pequeño rayo de esperanza para una pareja de ancianos, junto con otros innumerables judíos en Dinamarca, que fueron salvados por su propio enemigo. Las peripecias de su supervivencia perduran en una obra de teatro de su nieto.

Una familia en peligro

Según el dramaturgo Alexander Bodin Saphir, quien dirigió la obra El rescate de Rosenbaum, sus abuelos, Fanny y Raphael Bodin, vivían en Dinamarca en el momento de la ocupación nazi, tres años después de las invasiones blitzkrieg de 1940.

En 1943, además de ser miembro de la Guardia Nacional danesa, Raphael, conocido por su apodo, Folle, estaba aprendiendo a ser sastre y trabajaba en la sastrería de su cuñado Nathan en Copenhague. 

Los dos midieron a los nuevos clientes y los registraron en tarjetas A5, que luego se guardaron dentro de una oficina en el barco.

Un día, la tienda recibió la visita de un oficial nazi de alto rango. Presumiblemente asustados por la aparición de una figura vital del régimen opresor, los dos le tomaron las medidas antes de que el oficial, ajeno a sus identidades, les diera las gracias y les hiciera una advertencia:

“Sal, mientras puedas”, dijo. «Se acerca una redada».

Aunque los judíos de Dinamarca eran relativamente seguros para operar en la nación, a diferencia de la mayoría de las partes de la Europa ocupada, el gobierno a cargo estaba comenzando a transportarlos a Alemania «para su procesamiento».

Una vez que la ocupación estuvo acorralando a los enemigos sospechosos, Folle y Fanny, junto con su hija de 15 meses, Lis, planearon huir del área. Esperaron en el muelle de un puerto en la costa este de Dinamarca, en la oscuridad de la noche de octubre de 1943. Esperaban buscar seguridad dentro de los terrenos de la neutral Suecia.

Luego, pagaron a un pescador por el viaje a Suecia a través del Oresund, entre Dinamarca y Suecia. Desafortunadamente, los gritos de su bebé Lis resonaron a través del barco, lo que obligó al pescador a presentar a la pareja un dilema: abandonar al bebé o ser expulsado por completo. Folle y Fanny optaron por dejar el barco, viendo cómo se alejaba no solo con el dinero que pagaron, sino también con la posibilidad de huir de los nazis.

‘Rescate milagroso’

Mientras perdían la oportunidad de una escapada rápida, Fanny y Folle encontrarían una nueva oportunidad para escapar. Una noche después de quedarse atrás, se convirtieron en parte de una fuga masiva de Dinamarca.

Miles de judíos huyeron del país y zarparon hacia Suecia, abordando botes, canoas, transbordadores y cargueros hacia la seguridad de un país neutral. Algunos incluso nadaron en su camino en un intento desesperado por escapar de la ocupación.

La policía secreta nazi, la Gestapo, ordenó la deportación de todos los judíos daneses a los campos de concentración, que culminó con una redada programada para la cena del sábado judío el 1 de octubre de 1943.

Sin embargo, al allanar sus casas, solo se encontraron menos de 300 personas. Irónicamente, la falta de resultados de la Gestapo fue gracias a alguien dentro de la cadena de mando nazi.

Antes de la redada, un agregado naval alemán llamado Georg Duckwitz, que trabajaba en la embajada alemana en Copenhague, informó a Hans Hedtoft del Partido Socialdemócrata Danés. Ex miembro orgulloso del partido nazi, Duckwitz se desilusionó del partido después de que se mostraran sus verdaderos colores. 

Hedtoft luego pasó la información al rabino principal, Marcus Melchior, quien luego le dijo a su congregación que no habrá servicio el día antes de Rosh Hashaná, el Año Nuevo judío. A todos se les dijo que se fueran a casa y se prepararan para «cualquier medio de escape».

En barco, miles de judíos hicieron el viaje a Suecia, a salvo de la persecución y el asesinato nazi. Sin embargo, su exilio en un país extranjero no estuvo exento de problemas con la población local. 

«La gente se quejaba de que estábamos tomando sus raciones de café, o lo que fuera racionado en ese momento», relató el hijo de Marcus, Bent, a la BBC. “Como refugiados, tuvimos que hacer cola para comprar ropa interior de segunda mano, que habían decidido que era lo suficientemente buena para nosotros.

«Todas estas señales denigrantes, todavía las puedo sentir hoy».

Un salvador inconsciente

Más de 7.500 judíos daneses escaparon de las garras de la tiranía nazi en lo que se consideró el «rescate milagroso», pero varios historiadores daneses creían que había algo extraño en el evento.

Años después de la guerra, Nathan le dijo a la prima de Saphir, Margit Bodin, que el oficial nazi que le reveló la redada en primer lugar no era otro que el Dr. Karl Rudolph Werner Best. Visitó la oficina donde Nathan almacenaba sus tarjetas de medición, sorprendida de haber encontrado el nombre del funcionario nazi en los registros.

Best era conocido como el Carnicero de París por sus puntos de vista y acciones contra los judíos de Francia antes de que lo nombraran no solo subdirector de la Schutzstaffel (SS), la organización paramilitar nazi, sino también plenipotenciario de Alemania en Dinamarca.

Se le describe como un doctor en derecho y tenía «una asombrosa habilidad para doblegar la ley a su favor», como demostró cuando pudo evitar la pena de muerte por la ley danesa después de la guerra. Años más tarde, nuevamente evitó un castigo adicional después de que fue acusado de emitir órdenes de ejecución para 8.000 polacos.

Estaba a cargo de supervisar la recogida de judíos de Dinamarca en los campos de concentración donde serían asesinados. Iba a hacer de Dinamarca Judenrein , «libre de judíos».

Sin embargo, en 1943, la resistencia danesa se intensificó y, según la historiadora Sofie Lene Bak, si los judíos fueran perseguidos, la resistencia alcanzaría mayores alturas. Esto probablemente impulsó a Best a organizar la redada lo antes posible.

Fue entonces cuando hizo ese fatídico viaje a la sastrería de Nathan Bodin, donde sin querer reveló sus planes a un par de judíos.

Durante la redada en sí, se ordenó a los soldados que golpearan las puertas o tocaran las campanas de las puertas de las casas judías. Sin embargo, no debían derribar puertas o ventanas, por lo que era una operación más pasiva. De hecho, incluso se informó que una familia durmió durante el evento.

Cuando quedó claro que los judíos escapaban a través del Oresund hacia Suecia, se enviaron botes patrulleros alemanes al puerto, donde permanecieron durante tres semanas.

Sofie Lene Bak expresó cuán “única” era la moderación nazi en Dinamarca en comparación con el resto de Europa. 

“No solo en términos de método en la noche de la redada, sino en términos de los recursos limitados utilizados para cazar judíos después de la redada”, dijo.

En última instancia, Werner Best fue el responsable de la fuga de tantos judíos. Después de darse cuenta del fracaso de la redada de Best, Hitler le ordenó que se explicara. Entonces Best le dijo al Führer que había hecho lo que se le pedía.

Independientemente, los valientes esfuerzos tanto del pueblo danés como de su Resistencia siguieron siendo los mismos; una historia heroica y esperanzadora de superar atrocidades para un mañana mejor.

Después de la guerra, Fanny y Folle regresaron a Dinamarca en junio de 1945, un mes después de que el Tercer Reich de Hitler cayera en manos de los Aliados. Como tantos otros, fueron recibidos en casa con celebraciones y sus vecinos daneses les regalaron flores.

Georg Duckwitz fue nombrado embajador en Dinamarca para Alemania Occidental después de la guerra y fue declarado «Justo entre las Naciones» por el Centro Conmemorativo del Holocausto de Israel, Yad Vashem.

El nieto de Folle y Fanny, Saphir, escribiría Rosenbaum’s Rescue, una obra de teatro lanzada en 2019 que contaba la historia de un soplo de un nazi a su sastre que pudo haber salvado la vida de miles de judíos daneses.

«La obra trata de entender cómo y por qué su deseo de salvar a su comunidad judía resultó en una evacuación más exitosa que, digamos, Holanda, donde también tuvieron una gran Resistencia, pero una ocupación muy diferente», dijo Saphir en 2019. juega explorando la verdad, la identidad y la naturaleza de la historia, y como personas que viven en 2019, los espectadores pueden decidir cómo se relaciona con el mundo actual».

Al igual que la exitosa película de Steven Spielberg, La lista de Schindler (1993), por cada plaga, existe una pizca de bien como Georg Duckwitz que podría ayudar a salvar el bien de muchas personas. Por otro lado, aunque ciertamente no fue un héroe, la incapacidad de Werner Best para detener la fuga demuestra que el mal nunca puede lograr suprimir el bien de la humanidad. 

La esperanza y la voluntad de vivir es lo que nos mantendrá en marcha cuando las cosas se pongan difíciles.