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Estados Unidos se enfrenta a una crisis de escasez de maestros

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 17 de noviembre de 2021
Algunos trabajadores de Amazon, Whole Foods, Instacart y Shipt protestan durante un paro por enfermedad organizado porque estaban molestos porque sus empleadores no impusieron suficientes medidas de COVID el 1 de mayo de 2020, en Hawthorne, California. Estados Unidos se enfrenta a una escasez generalizada de profesores. La crisis en algunas regiones puede atribuirse a acciones de conflicto laboral organizadas por los sindicatos. (Imagen: VALERIE MACON/AFP vía Getty Images)

Si bien 2021 no ha sido un año agradable para las familias estadounidenses con problemas generalizados de inflación, cadena de suministro y mandato de vacunas, los padres también se enfrentan a una nueva epidemia en forma de escasez de maestros que a menudo se extiende a otros miembros de la facultad. 

Una búsqueda básica en la alternativa de Google DuckDuckGo para la palabra clave «Escasez de personal escolar» arroja más de 25 resultados de artículos de noticias relevantes solo en los últimos siete días que hacen referencia al cierre de instalaciones completas o una reducción significativa en los servicios ofrecidos.

Las áreas afectadas se encuentran dispersas por todo el país, como Carolina del Norte, Omaha, Missouri, Denver, Seattle y Colorado.

En un ejemplo, el Omaha World Herald informó en un artículo del 15 de noviembre, basado en el testimonio de un profesor de gimnasia en un centro de las Escuelas Públicas de Omaha (OPS) no revelado, que en un día promedio «hay de seis a diez profesores ausentes sin profesores sustitutos disponibles».

La situación se había vuelto tan pronunciada que el miembro del personal dijo que los estudiantes a menudo tenían un nuevo maestro cada día, la mayoría de los cuales tenían dificultades para cubrir temas con los que no estaban familiarizados.

Cuando el personal simplemente no podía cubrirse, los estudiantes eran conducidos a la cafetería para lo que él describió como «un periodo de estudio glorificado para hasta 100 estudiantes».

Otro maestro de OPS entrevistado en el artículo fue parafraseado diciendo que los maestros estaban «agotados» y «no tienen tiempo para hacer cosas como trabajos de calificación, planificar, contactar a los padres, asistir a reuniones o incluso ir al baño».

Un artículo del 13 de noviembre publicado en el Portland Press Herald lamentaba: «Las vacantes de choferes de autobús, tecnología educativa y maestros sustitutos son casi omnipresentes entre los distritos escolares regionales que se esfuerzan por volver a la normalidad después de más de un año de enseñanza remota e híbrida».

El medio atribuyó la escasez de personal a la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Sin embargo, el factor que contribuye, dice el artículo, no son los maestros que se enferman, sino que sus propios hijos dan positivo y se les pide que se pongan en cuarentena en el hogar, lo que hace que el personal se vea obligado a tomarse un tiempo libre para asistir.

No obstante, el artículo admitía que una escuela de enseñanza media se cerró por aprendizaje a distancia después de que 19 miembros del personal y 150 alumnos dieran positivo.

El problema está manifestando un conjunto único de síntomas. El Washington Examiner informó el 15 de noviembre que el Distrito Escolar del Noroeste en Missouri había recurrido a la apertura de puestos de trabajo formales para estudiantes de secundaria con el fin de cubrir los puestos vacantes que van desde «conserjería y mantenimiento hasta trabajos de asistente de cuidado infantil y servicio de alimentos», con una paga que comienza con el salario mínimo.

Aunque algunas escuelas han podido permanecer abiertas, los servicios en los que muchos estudiantes y familias han llegado a depender se han visto afectados. CBS17, con sede en Raleigh, informó el 15 de noviembre que el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Wake advirtió a los padres que más de 30 escuelas bajo su jurisdicción no podrían brindar servicios de comidas debido a una «salida por enfermedad» coordinada por parte de los trabajadores de la cafetería. 

El presidente de la junta escolar, Keith Sutton, dijo al medio que el distrito había comenzado a «poner en marcha planes de contingencia para garantizar que los estudiantes tuvieran una comida».

El News & Observer dijo el 15 de noviembre informando que el condado de Wake «tenía una tasa de vacantes del 19% entre los trabajadores de la cafetería, lo que obligaba al personal restante a hacer más para mantener alimentados a los estudiantes».

Según el medio, la protesta estaba programada para el mismo día en que la Junta votaría si distribuía una bonificación adicional de 3.750 dólares a los funcionarios, además de una bonificación de 1.250 dólares y un aumento del salario mínimo de 13 dólares aprobados a principios de mes.

El informe parafraseó al sindicato local, la Asociación de Educadores de Carolina del Norte (NCAE), que se quejaba de que «la nueva ronda de bonificaciones no es suficiente».

El NCAE quiere que el salario mínimo se eleve a 17 dólares la hora.

El 29 de octubre, el condado de Wake sufrió una enfermedad similar a manos de los conductores de autobuses, lo que provocó que 200 autobuses, o un tercio de la flota, quedaran en tierra según ABC11. El medio atribuyó la causa solo a los «conductores de autobús», quienes afirmaron que «los están trabajando al límite sin ninguna compensación».

“Debido a la escasez, algunos de los conductores han pasado de atender dos escuelas al día a cinco o seis, sin pago adicional por las rutas adicionales”, dice el artículo.

En la cobertura del 15 de noviembre de la tendencia nacional, Breitbart señaló que varios sindicatos de maestros habían citado una combinación de fatiga y agotamiento como motivos para que el personal no asistiera a sus puestos. 

El artículo atribuía la escasez de personal en algunos distritos al resultado de la presión política sindical para establecer y hacer cumplir las políticas de enmascaramiento obligatorio y vacunación obligatoria, mientras que otros tenían sus raíces en disputas financieras.

El 10 de noviembre, WFYI, filial de PBS en Indianápolis, informó de que el municipio de Pike se vio obligado a cerrar «después de que 91 de sus cerca de 700 miembros del personal docente se declararan enfermos».

“El cierre se produce cuando algunos maestros continúan expresando sus preocupaciones sobre la disputa de negociación colectiva en curso entre el distrito y la Asociación de Maestros de Aula de Pike. El lunes es la fecha límite para que los sindicatos de maestros y las corporaciones escolares aprueben los paquetes de compensación”, dijo el medio.

Al igual que en muchos otros distritos, la región sufrió una escasez de conductores de autobuses en septiembre. Como resultado, algunos autobuses llegaron casi tres horas tarde para ser recogidos. En consecuencia, Pike Township cambió al aprendizaje remoto.

El mismo mes, la Guardia Nacional se desplegó en Massachusetts para cubrir la escasez de conductores de autobuses. 

El Resumen de la Situación Laboral del 5 de noviembre de octubre, publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., reveló que si bien los puestos de educación local y estatal perdieron 65.000 puestos combinados, las instituciones privadas en realidad ganaron 17.000 empleados.

Las estadísticas señalan, sin embargo, que desde que comenzaron las medidas pandémicas en febrero de 2020, no ha habido un repunte. El sector de la educación pública ha eliminado 475.000 puestos de trabajo y el sector privado 148.000. 

El 8 de noviembre, un sistema de escuelas públicas en un municipio de Michigan se vio obligado a cerrar todas las instalaciones repentinamente durante un día después de que varios miembros del personal se enfermaran después de asistir a una clínica de inyección de refuerzo de la vacuna COVID-19 durante el fin de semana anterior.